物資像是帶著「希望」的翅膀 藉著馳援飛翔

紐約分會  |  2020年5月1日
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作者 波士頓慈濟志工

3月25日,波士頓慈濟人醫會召集人黃宸珄與負責人長金滿,代表慈濟把口罩交到布瑞罕婦科醫院護理工會代表珊卓·愛布爾(Sandra Abber)和羅賓·露西亞(Robin Lucia)手中。照片提供/林毓雅

春天的波士頓街頭,風一吹,白色、粉色的櫻花如濃密細雨般落在英式建築石板上,成片萬紫千紅的鬱金香開成海,空氣中瀰漫著清甜的、濃郁的、淡雅的不同香氣,木蘭花成排倒映在湖水岸邊,為這座百年古城印象增添了不同筆觸。

然而,今年的波士頓卻和往年不一樣。正值賞花季,卻不見出門的賞花人們,而是眼見不斷攀升的確診數字。

首次防疫物資捐贈

從2月1日到3月1日前,波士頓的新冠肺炎疫情都只有一名確診案例。但隨後疫情線開始陡升,10天後,確診案例累計92名,到3月30日,確診人數達5,752人。

突如其來的疫情,讓擁有先進醫學研究團隊的波士頓醫療體系,瞬間慌了手腳:近代史上,大家從沒看過這麼大規模的災疫發生在美國本土。

「由於醫院的口罩庫存非常有限,醫護人員只能每日排隊領取一個醫用口罩。」任職於布瑞罕婦科醫院(Brigham and Women‘s Hospital)的慈濟志工蕭惠菁, 每日在疫情前線,目睹與感受著日益趨漲的危機,有的醫護必須帶著同一只口罩值五輪的班,用到不能用了才丟棄,這在流行病學預防上,是最糟糕的情況。

為了保護護理人員的健康, 布瑞罕婦科醫院開始向外募集口罩。波士頓聯絡處志工得知該院需求後,向慈濟紐約分會詢問是否可以將會所先前準備的口罩防疫物資先行贈予此家醫院備用。因為優先考量護理人員健康安全,彼此很快達成共識,決定立即執行口罩物資捐贈。

兩天內,慈濟波士頓聯絡處將原來儲存以及社區善心人士共同募集的醫療口罩,共計1000只,再加上八只N95口罩,於3月25日一起捐贈給布瑞罕婦科護理工會。

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珊卓和羅賓開心地收下物資,總算可以暫時放下一顆不安的心。照片提供/林毓雅

這次的捐贈物資,為波士頓慈濟人疫情中的馳援揭開序幕,開始從不同的面向,為疫情編織起安全防護網。

大難當前不分彼此

志工在社區登高一呼,越來越多人加入慈濟「撫平美國疫情線」行動,捐贈物資的行列益發壯大。為了加快馳援的速度,慈濟左手收到社區捐贈的物資,右手就趕緊送出。3月30日集滿1500只外科術用口罩,就立刻送給劍橋健康醫療網(Cambridge Health Alliance)。該院代表收到物資後發簡訊感謝慈濟:「非常感謝您們!我們醫院將好幾個區域空出,專門拿來救治大批湧入的新冠肺炎病患,您們的物資非常及時。」

從 3月27日到4月8日,波士頓醫療志工將約19,000只口罩送給七間不同的醫療單位之外,也心心念念平常定期造訪的老人院。一聽到他們從政府收到的口罩不是過期的,不然就是瑕疵品,掛耳的棉線一戴上去就斷裂,於是把品質好的4500只外科術用口罩、120只N95/KN95口罩送給三間老人院,其中一間傳出確診病例。

一路上的物資馳援,讓志工無限感恩,從社區集結的物資,透過慈濟一一送出:平常居民之間看似沒有太多互動,但其實好多潛藏的愛心,都在危急時刻一一浮現,有錢出錢、有力出力,護持慈濟行動的商家,甚至在疫情影響到生計、生意關閉無收入的情況下,依舊願意傾囊相助。

像是波士頓中國城裡的中餐館「味中味」,一直以來對慈濟熱食發放的支持,在疫情期間仍未間斷,繼續協助慈濟為低收入及癌症家庭送熱食!   

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
為癌症病患低收家庭送熱食。照片提供/波士頓慈濟聯絡處
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志工前往布洛克頓為街友送大愛感恩科技毛毯。照片提供/波士頓慈濟聯絡處
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4月1日為康尼醫院(Carney Hospital)送去2000只口罩。照片提供/波士頓慈濟聯絡處

以「愛」來遏止病毒的侵襲,以「善」化疫災為祥和 ,大難當前不分彼此。

三月底四月初,麻州政府利用學校和其他公共建設如運動場等,搭設臨時避難中心,提供居無定所的街友們安身。3月31日晚間,聯邦緊急事務管理署(FEMA)透過麻州急難救助志工組織(MA VOAD)發出求助訊息:「麻州政府急需為在布洛克頓(Brockton)新設立的遊民之家,籌集80條毛毯及80個枕頭。」志工聞訊立即把急難預備物資80條毛毯打包裝箱,隔天中午送到臨時遊民之家 。麻州急難救助志工組織連絡人非常感謝慈濟:「您們總能在第一時間有求必應。」

不幸的是,美國東岸疫情持續惡化,麻州被列為全美疫情嚴重的前六名。身處疫情中的慈濟志工在人手不足的情況下並未停下腳步,每日為疫情祈福,還憂心各處需求,籌備物質,為發放奔波各處。就在物資發放幾乎要見底的時候,4月17日,來自台灣慈濟總會的七萬只口罩到達波士頓洛根機場,這些口罩聚集了全球慈濟人醫會的愛心,志工一大早就從各自家出發到機場匯聚,領取救命用的物資,也同一時間聯繫當地的醫療單位,讓防疫物資下午一抵達慈濟會所時,醫院就能馬上派人前來領取,抓緊每分每秒,和病毒賽跑。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
台灣物資早上到,波士頓醫療中心(Boston Medical Center)下午就前往會所領取6,000只醫用口罩和300副護目鏡。照片提供/波士頓慈濟聯絡處
聖伊麗莎白醫療中心醫護豎起大拇指致敬。照片提供/波士頓慈濟聯絡處

有了台灣物資補充入庫,4月18日到4月23日,志工整整一個星期都兵分多路,在路上奔波。

聖伊莉莎白醫療中心(St. Elizabeth`s Medical Center )位於波士頓市郊外,院方非常需要防疫物資來加強防護工作。志工為該院送去醫用口罩5000只和護目鏡00副,當志工將一箱箱細心打包好的醫用防疫物資送到聖伊莉莎白醫療中心時,醫護人員豎起大拇指表示致敬。志工也把1000只醫用口罩送往紐頓-衛斯理醫院(Newton-Wellesley Hospital),1000只醫用口罩和100只布口罩送往芙蘭斯卡波羅威市府(Francis Cabot Lowell Municipal),1500只醫用口罩送往紅十字會(Red Cross), 150只KN95口罩送往中央區婦科診所(Women’s Health of Central Clinic)、4000只醫用口罩送往勞倫斯養老院(Lawrence Senior Center)、警局、消防局…..等。

北丘老人院(North Hill Senior Center)代表派翠莎·庫薩克(Patricia Cusack)則是自行前往慈濟波士頓聯絡處領取1500只醫用口罩 ,同時附上感謝信函。

我們深深的謝意,不僅是因為我們及時獲得急切需要的這些物資,更重要的是您們的捐贈,閃耀著人性良善的光輝,在這可怕的危機中,成為救贖的恩典。這個名為「希望」的東西帶著翅膀,將可以帶著我們持續飛翔,好一陣子。

北丘老人院代表 派翠莎
支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
北丘老人院代表特地寫了一封感謝信函給慈濟。照片提供/波士頓慈濟聯絡處
考慮到機場是人群密集的公共場所,志工聯繫航空公司和機場工作人員 ,讓他們派人到會所領用 5000只醫用口罩 。照片提供/波士頓慈濟聯絡處

大部分收到捐贈物資的人都是第一次接觸到慈濟。在物資交接中,慈濟志工們都會和對方簡單地介紹慈濟,看著他們接受的眼神,聽到他們歡喜地道謝聲,志工們都很受感動和鼓舞。

像是麻州中部婦女健康中心(Women`s Health of Central Massachusetts)的海梅醫師(Dr. Jaimee DeMone)接到慈濟志工的關心時,曾一度疑惑這是怎麼樣的一個團體?親自上網查詢後,深受感動,對於慈濟積小愛行大愛的竹筒歲月精神非常認同,並將慈濟介紹給她的女兒認識,鼓勵女兒有幾會也一起參與志工的行列。

海梅醫師認同慈濟理念。照片提供/波士頓慈濟聯絡處

波多黎各單親媽媽

除了醫療物資的援助,志工這幾個月來也沒有停止對弱勢家庭的關懷,因為疫情中的這些人,更需要陪伴。波士頓慈善組志工於幾個月前收到個案,一位來自波多黎各(Puerto Rico)的單親媽媽,在波多黎各發生地震後帶著一雙兒女投靠住在麻州的母親,波士頓慈善組及時給予他們補助金協助。現在這位單親媽媽和孩子終於在政府社福單位的安排下找到落腳處,但住屋內只有兩張床墊,沒有其他生活物品,這位母親很希望慈濟能給予幫忙。

疫情中,關懷照顧戶的腳步也不停歇。 照片提供/波士頓慈濟聯絡處

消息一傳出,志工紛紛把桌椅、鍋碗瓢盆、棉被床單、衣物集中送到會所。4月27日,三位志工開三部車將物資收集好送到個案家,讓這個單親家庭不用外出,能夠安心地待在屋內居家防疫。

疫情未弭,愛的接力不止息。照片提供/波士頓慈濟聯絡處

志工相信,愛的接力、溫情的力量,一定會在疫情中幫助無數個家庭平安度過這場世紀災疫,即便眼下的情況依舊膠著,但只要行動不停,名為「希望」的東西就會帶著翅膀,讓每個人迎風飛翔,鼓起勇氣面對未知的挑戰。

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