Equipo de Respuesta A Emergencia De Tzu Chi Se Prepara Para Distribuir Ayuda Por El Terremoto En Haití

Tzu Chi Center  |  22 septiembre, 2021
La voluntaria de Tzu Chi Haití Alberthe Merveille (derecha) ayuda a James Ocean (izquierda) en su búsqueda para ofrecer productos de limpieza a sus compatriotas haitianos, que luchan por recuperarse después del terremoto. Foto / Equipo de Tzu Chi Haití

Escrito por Ida Eva Zielinska y Dilber Shatursun
Traducido (Español) por Gerardo Bonilla
Editado (Español) por Maribel Suárez

El 1 de septiembre de 2021, Tzu Chi USA emitió un comunicado de prensa para anunciar la llegada a Puerto Príncipe, capital de Haití, del Equipo de Respuesta de Tzu Chi por el Terremoto de Haití, integrado por voluntarios de California y Nueva York. El Equipo está allí para coordinar y poner en marcha la distribución inmediata de socorro en casos de desastre a solo dos semanas después del terremoto de magnitud 7.2 que azotó Haití el 14 de agosto de 2021, causando una gran destrucción. Al mismo tiempo, el Equipo de Respuesta de Tzu Chi comenzará a trabajar en el plan de recuperación a mediano y largo plazo.

Daños severos en Haití luego del terremoto del 14 de agosto de 2021. Foto / Equipo de Tzu Chi Haití

No es la primera vez que un gran terremoto sacude a esta nación insular. En 2010, un catastrófico terremoto de magnitud 7.0 causó un tremendo sufrimiento y destrucción, acabando con la vida de 250.000 personas. Tzu Chi ha estado ayudando a comunidades en Haití durante más de una década desde entonces.

Los voluntarios locales de Tzu Chi comenzaron a evaluar los daños tan pronto como ocurrió el terremoto de 2021, y su rápida respuesta allanó el camino para el trabajo de los equipos de Tzu Chi USA. Cuatro miembros del equipo, todos con experiencia en el trabajo de socorro en Haití, James Chen, Curtis Hsing, Ting Fan y Jaime Puerta, conforman la primera unidad de los Estados Unidos que llega a Haití.

El equipo parte de Nueva York a Haití el 1 de septiembre de 2021. Foto / Tzu Chi Equipo de Haití

Entre ellos, James Chen, que tiene más de 70 años, viaja con frecuencia entre los EE. UU. y Haití por cuenta propia, y este viaje marca la 79a vez que sirve en la isla.

Personalmente, siento que venir aquí para ayudar a los que sufren es lo más significativo de mi vida.

James Chen, Voluntario Tzu Chi

Simultáneamente a la llegada del equipo de Tzu Chi USA, la compañía especializada en envíos internacionales llamada DHL International Shipping también había entregado materiales de ayuda enviado desde Taiwán a la bodega de Tzu Chi Haití ubicado en Puerto Príncipe. Los artículos de Tzu Chi y la Cruz Roja de Taiwán ahora se almacenan de forma segura allí hasta que comience la distribución. Entre estos se incluyen 250 cajas de arroz, 100 camas plegables multiusos Jing Si, mascarillas, baldes de agua, jabones antibacterianos y productos de higiene femenina.

La compañía llamada DHL International Shipping entrega suministros de socorro al almacén del campus de Tzu Chi Haití en Puerto Príncipe. Foto / Equipo de Tzu Chi Haití
Los suministros permanecerán en el almacén del campus de Tzu Chi Haití hasta que comiencen las distribuciones. Foto / Equipo de Tzu Chi Haití

El epicentro del terremoto fue en Petit Trou de Nippes, ubicado a unas 80 millas al oeste de Puerto Príncipe. Sin embargo, los daños sufridos en Nippes, con distritos residenciales dispersos, difícilmente se comparan con el número de muertos y la devastadora situación en dos ciudades vecinas: Les Cayes en el Departamento Sur y Jérémie en el Departamento Grand’Anse. Las distribuciones de socorro en casos de desastre de Tzu Chi comenzarán en esas zonas de desastre.

Las camas plegables multiusos Jing Si se encuentran entre los suministros. Pueden funcionar como camas o sillas y son de gran ayuda para los sobrevivientes de desastres cuyas casas están dañadas o destruidas. Foto / Equipo de Tzu Chi Haití

Estos suministros son artículos de primera necesidad que las familias afectadas realmente necesitan. La zona afectada es enorme […] y especialmente en las zonas rurales, es muy difícil para la gente conseguir ayuda

James Chen, Voluntario Tzu Chi

El equipo de Tzu Chi USA seleccionó cuidadosamente cada artículo de suministro de ayuda para Haití y luego, con una aspiración adicional en mente, hicieron más. Imprimieron y trajeron pegatinas con el logo de Tzu Chi, que lleva un mensaje simbólico de profundo significado dentro de su diseño. Cada bolsa de suministros de ayuda que se entregue a los beneficiarios del cuidado tendrá una de estas pegatinas adheridas, creando un vínculo sincero entre el donante y el destinatario.

Estas etiquetas adhesivas fueron enviadas desde California a Nueva York, donde el equipo las empacó en su equipaje para llevarlas a Haití. Las 10,000 pegatinas son para los beneficiarios de la atención, por lo que cuando traigan los artículos de ayuda a casa, sabrán que son de Tzu Chi y desarrollarán una buena conexión con Tzu Chi.

James Chen, Voluntario Tzu Chi
Las etiquetas adhesivas con el logo de Tzu Chi también llegaron al almacén del campus de Tzu Chi Haití. Foto / Equipo de Tzu Chi Haití

Después de verificar el estado y el almacenamiento de los suministros de ayuda para desastres, los siguientes dos días del Equipo de Respuesta de Tzu Chi para el Terremoto en Haití mantuvieron reuniones sobre logística y otros asuntos. Entre ellos, se reunieron con Dashka Bennett, vicepresidente de Gigi Depot, un distribuidor de productos alimenticios en Puerto Príncipe con el que Tzu Chi se ha asociado para los próximos eventos de socorro en casos de desastre. Su objetivo era confirmar los productos pedidos por Tzu Chi y su cantidad.

Los miembros del equipo de respuesta al terremoto de Tzu Chi se reúnen con Dashka Bennett, vicepresidente de Gigi Depot, un distribuidor de productos alimenticios en Puerto Príncipe. Foto / Equipo de Tzu Chi Haití
Dashka Bennett sostiene una de las etiqueta adhesivas con el logotipo de Tzu Chi que Gigi Depot colocará en los suministros de ayuda. Foto / Equipo de Tzu Chi Haití

Gigi Depot espera enviar los productos alimenticios a un almacén o ubicación designada en el área del desastre antes de la distribución, pero Bennett compartió ciertas preocupaciones de seguridad. Dado que la seguridad pública está en riesgo en esas áreas, el personal de la empresa tendrá que abandonar el lugar inmediatamente después de descargar las mercancías dentro de una o dos horas. Los detalles de la entrega quedan para que el equipo los finalice.

El mismo día, el voluntario de Tzu Chi, James Chen visitó a Richard Ku, embajador de la República de China (Taiwán) en Haití. El propósito de la reunión fue mostrar al Embajador la lista de suministros enviados a Haití por Tzu Chi Taiwán y solicitar la asistencia de la Embajada con los procedimientos de entrada libre de impuestos para las importaciones de suministros de ayuda de Tzu Chi.

El voluntario de Tzu Chi, James Chen, se reúne con Richard Ku, embajador de la República de China (Taiwán) en Haití, para discutir las importaciones libres de impuestos de los suministros de ayuda de Tzu Chi. Foto / Equipo de Tzu Chi Haití

Otra reunión del 2 de septiembre, especialmente con los socios de mucho tiempo de Tzu Chi en Haití, los Salésiens de Don Bosco, ayudaron a confirmar cuatro lugares para las próximas distribuciones. Y, mientras, entre asignaciones tan críticas, también hubo oportunidades para que el equipo de Tzu Chi USA descubra las conmovedoras contribuciones de los voluntarios haitianos de Tzu Chi.

El equipo de Tzu Chi USA se enteró de lo que estaba haciendo James Ocean, un químico industrial y voluntario de Tzu Chi Haití. Al notar que el polvo se asienta después de un gran desastre, comienza la limpieza. Así fue que entonces Ocean vio que los sobrevivientes del terremoto trabajaban duro para lavar la ropa y para realizar otros tipos de limpieza en sus hogares en Les Cayes, los cuales muchos de ellos tuvieron daños por el terremoto.

Así fue que Ocean se inspiró y desarrolló un detergente líquido multipropósito para ropa, platos y superficies del hogar utilizando ingredientes fáciles de encontrar y que él mismo pagó.

Algunos taiwaneses vinieron aquí para ayudar a los haitianos afectados por el terremoto en el sur. Entonces, ¿por qué no debería yo, como haitiano, hacer lo mismo? ¿Por qué no debería ayudar a mis compatriotas haitianos lo mejor que pueda con los medios a mi disposición? Solo estoy dando lo que tengo para ayudar. Si tuviera arroz y guisantes, se los daría. Pero lo que tengo es detergente líquido, así que eso es lo que daré.

James Ocean, Químico Industrial y Voluntario de Tzu Chi

James Ocean comenzó a mezclar y embotellar su producto para donarlo a las familias afectadas por el terremoto y ya ha producido 160 botellas, por lo que ha gastado 56 dólares hasta ahora. Cuando el voluntario de Tzu Chi USA, James Chen, se enteró del proyecto de Ocean, lo animó a hacer más, y el equipo de Tzu Chi USA financió la compra de ingredientes por un valor de $500.

Los compañeros voluntarios de Tzu Chi Haití de James Ocean, incluida Alberthe Merveille, estaban ansiosos por ayudar, acelerando el proceso de producción. Las botellas de detergente líquido pronto se repartirán en la próxima distribución de ayuda en casos de desastre para las familias afectadas por el terremoto.

Compartir es algo espiritual que viene de Dios. Por eso, es importante aprender a compartir. Cuando das, puedes esperar recibir. Es como una cita con el sol. Se pone a las 6:00 p.m. y mañana estamos seguros de que volverá a subir.

James Ocean, Químico Industrial y voluntario de Tzu Chi

El 3 de septiembre, el Equipo de Respuesta de Tzu Chi para el Terremoto se preparó para la primera distribución de ayuda en casos de desastre en colaboración con el socio comunitario de Tzu Chi, Gigi Depot. Esta distribución estaba programada para llevarse a cabo el 8 de septiembre, solo cinco días después. Luego se realizarán más.

Dashka Bennett, vicepresidente de Gigi Depot, ofrece un recorrido por las instalaciones al equipo de respuesta al terremoto de Tzu Chi. Foto / Equipo de Tzu Chi Haití

Dashka Bennett ayuda personalmente a empacar los suministros. Foto / Equipo de Tzu Chi Haití

Los artículos distribuidos a los beneficiarios de la ayuda consistirán principalmente en alimentos, empacados en dos bolsas pesadas pero cuidadosamente preparadas, cada una con un peso de casi 83 libras. Los paquetes de ayuda incluirán arroz, frijoles, maíz rallado, pasta plana, macarrones, aceite de cocina y, quizás lo más importante, tabletas de purificación de agua Aquatabs®.

Dashka Bennett ayuda personalmente a empacar los suministros. Foto / Equipo de Tzu Chi Haití

Bolsas de arroz y otros suministros con el logo de Tzu Chi adjunto. Foto / Equipo de Tzu Chi Haití

El equipo estima que con todos los artículos combinados, pueden mantener a un hogar de seis a ocho personas durante todo un mes. Los suministros se cargarán en camiones en los próximos días para su transporte desde Puerto Príncipe hacia las áreas del sur afectadas por el terremoto.

El gran volumen de paquetes de asistencia finalmente está listo y comienza la planificación logística para el transporte hacia las zonas de desastre. Foto / Equipo de Tzu Chi Haití

El equipo de respuesta de Tzu Chi para el terremoto también se reunió con el director ejecutivo de Caritas Haití, el padre Jean-Hervé François. Su objetivo era presentar la Fundación Budista Tzu Chi y explorar cómo las dos organizaciones podrían colaborar en los esfuerzos de recuperación del terremoto a corto y a largo plazo.

El Equipo de Respuesta al Terremoto de Tzu Chi se reúne con el Director Ejecutivo de Caritas Haití, el Padre Jean-Hervé François, y su colega el 3 de septiembre. Foto / Equipo de Tzu Chi Haití

Tzu Chi se asocia con Caritas en otros países, por ejemplo, con Caritas Freetown en Sierra Leona. Y ahora, Tzu Chi Haití colaborará con Caritas Haití para distribuir suministros de ayuda en casos de desastre en Les Cayes.

No podemos hacer nada solos. Somos tan indefensos y al mismo tiempo resistentes. Realmente debemos considerar la ayuda externa. Tuvimos tanto desastre. Ahora, después de este terremoto, la preocupación es tener un refugio seguro, pero al mismo tiempo, tenemos otras necesidades necesarias. Creo que esta colaboración es muy importante y la gente estará feliz de recibir la ayuda.

Padre Jean-Hervé François, Director Ejecutivo Caritas Haiti

Los primeros tres días en el terreno en Haití  estuvieron repletos de tareas y actividades críticas para el Equipo de Respuesta de Tzu Chi para el Terremoto. De igual forma los días venideros seguramente lo estarán con el reloj contando en cuenta regresiva para la primera distribución.

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