冬季风暴助恶火 平抚颤抖的双手

纽约分会  |  2022年2月17日
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分享者/甯静嘉

麻州公寓恶火,受灾户安娜贝拉(Annabelle)带着幼儿稚女惊险逃生。摄影/甯静嘉

海边风景宜人的麻州小镇索尔兹柏里(Salisbury, MA),2022年1月17日这天却刮起冬季风暴,低温凛冽、狂风呼啸,把突如其来的大火燃烧得漫天通红,有五栋建筑物被包围在熊熊火海,三十几户居民也在睡梦中惊慌逃生,30辆消防车赶到现场紧急救援,大幸无人伤亡,然而住家已不复见,残留下的焦土不禁让人哆嗦⋯⋯

麻州急难救助单位(Massachusetts Emergency Management Agency)召集社区救难组织,红十字会、救世军以及慈济等等,借索尔兹柏里市的社区老人中心(William Hilton Senior Center),了解灾民需求,慈济志工除了现场收集资讯,也一一致电关怀红十字会所提报的个案,为21户受灾居民提供援助。

1月29日慈济波士顿联络处原定去关怀,却因暴风雪被迫延期。一周后的2月5日,虽然正值农历春节期间,但所有志工早已迫不急待地想要前往慰问灾民。此时气温摄氏零下五度,车子在雪地上打滑,靠着洒盐沙才得开离停车场。天寒地冻的温度与志工热切的心,成了明显的对比!

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冰天雪地出发前往发放。摄影/甯静嘉
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作为灾民资源中心的社区老人中心。摄影/甯静嘉

环保围巾、毛毯、竹筒,还有应年节味的橘子和饼干,想把温暖铺个满,发放现场的气氛却有些僵硬。镜头下灾民沉着一颗心,凝滞地过分安静。直到志工带动“一家人”的手语带后,才捕捉到信任与微笑,看到人与人之间的互助情谊在发放过程中自然流露,终于感受到暖意。一位受灾户打开心房告诉我们:“这个情况下,我发现到这世上还是有很多好人。我要重新找到方向,虽然现在情况不太好,但没关系,因为我知道我还得向前走,这不只是帮助我自己,也是帮助别人。”

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灾民说,他会为了自己和他人,重新找到方向。摄影/甯静嘉

才满五个月大的小宝宝杰姆斯(James),可爱的脸颊为发放现场注入更多的光。还好!那是不曾被大火弗过的眼神,有着被天使眷顾般的笑容,依偎在妈妈的怀抱里一直很安静地等待,安娜贝拉(Annabelle)当时带着杰姆斯和另一个小女儿逃难时,千钧一发,说着就弯下脖子亲吻杰姆斯的额头。

温暖渐渐化开来,角落里却有一个沉默的高大身形,我们上前关心,回应的是一双泫然欲泣的眼神,顺声告诉他:“You need a hug(你需要一个拥抱)!”见他微微低头,仿佛想掩饰什么⋯⋯自然而然地我将双手伸出紧紧环抱,一会儿,低沉的嗓子在耳畔响起:“This is all I need(这正是我需要的)⋯⋯”五十多岁的查尔斯(Charles)这辈子经历了三场恶火,出于下意识地拥抱,卸下了他灾后每日每夜不由自主的颤抖⋯⋯

这些灾民们很幸运,有这样的组织(慈济)帮助他们,我看到很多人重拾欢笑,每个发放站都有感动的故事,我觉得很有价值。可以看到欢笑的灾民,让我自己很开心,全身上下都很快乐。你看!你们做得真的很好!

社区志工 唐纳·布瑞欧(Dana Burrell)

是多年慈济志工身份积累的资粮,让我们能细腻感受到每位灾民的情绪和背后的故事;也深刻体会到“爱的能量”,能将无形化为有形!是什么力量给了杰姆斯无暇的笑容?是什么力量让查尔斯不再颤抖?在我们寻找慈悲与智慧的存在价值时,答案是珍惜这份从心再去学习、再去成长的力量。

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爱的能量是双向的,能修复灾民破碎的生活,也同时让志工心灵成长。摄影/甯静嘉

新年凝聚“心”动力!和慈济美国一同陪伴弱势家庭,
用慈悲送走昨日,用美善打造新生!

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