保护慈济志工和慈济服务对象的人身安全、防止新冠肺炎疫情进一步在美国社区扩散蔓延,慈济美国总会及各分会的各项活动,将根据联邦政府和各州政府的政策而更改、取消或延后。详细资讯

长岛疫情寒风中 带着病童的单亲妈妈

纽约分会  |  2020年5月18日
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导演/加森 摄影/牧帆洲
作者
/王伟龄

西语裔单亲妈妈,带着生病的幼儿,从长岛支会慈济志工手中,拿到新鲜蔬果,也拿到纾困现值卡。摄影/加森

一位年轻妈妈戴着口罩,推着台婴儿车,站在长岛教会理事会(Long Island Church Council)外面的人龙里。风,冷得叫人禁不住打个哆嗦,纽约到了四月底,白天还是只有华氏3、40度的低温。其他人穿着羽绒外套,头低低地避开寒冻的风吹,或是双臂交叉抱胸取暖,唯有她穿件薄薄的黑色针织衫,等待食物发放开始……

吃一顿好饭

新冠疫情发生几个月来,全美有数以千万计的人,失去工作,也有的被迫停薪留职。这也代表着数以千万计的人,家里冰箱食物一天天减少,银行里的存款,也是如此,因此纷纷涌向食物银行求助。

专门协助低收家庭取得食物的长岛教会理事会食物仓储,原本仰赖食物银行的食物捐助,但现在可获得的食物份量,因僧多粥少,大大降低。

不幸的是,一直以来,长岛地区的粮食安全(food insecurity)就是个大问题,现在随着新冠肺炎的疫情爆发,这个现象更显著了。

长岛教会理事会食品储藏协调员 安东尼·阿洪(Anthony Achong,Coordinator of Food Pantry at LLCC)

面包蔬果纷纷停止供给,4月29日,慈济志工开着装满食物的白色厢型车,前往长岛教会理事会。志工们不分男女合力分工,来来回回把一大箱一大箱的蔬果卸货,整齐放置在食物发放现场。“这里的情况很糟……”慈济志工郭碧莲心疼地说:“ 我们通过捐赠新鲜蔬菜来支持他们,这样他们回家可以吃一顿好饭。”

吃一顿好饭,成了寒风中排队的人,每天近乎奢侈的心愿。慈济准备了足够让75户家庭吃饱的食材,这也代表了有300人左右,疫情中不再饿肚。一位年轻爸爸约翰·蒙塔尼斯(Johan Montañez,Resident of Long Island)用西语告诉志工,他太太在疫情中失去工作,全家靠他一人微薄的收入,勉强度日:“现在这个形势打击了我们所有人,你们带来的帮助让我们所有人受惠。”

有了您的慷慨援助,我们可以做得更多。

寒风中等待的领取食物的人龙。摄影/加森
志工在冷气团发威下进行发放,只求这些人能有顿营养热食端上桌。摄影/加森

呼出来的气,因为太冷而在空气中变成一团白雾。志工抓紧手上的发放工作,在箱子里放入五颜六色的新鲜蔬果,为灰冷的城市街头抹上几笔希望的颜色。

他们很缺乏新鲜蔬果。为了让他们饮食均衡,我们不会给他们任何的垃圾食品。

志工 郭碧莲
慈济带来五颜六色的新鲜蔬果。摄影/加森
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蔬菜红萝卜是必备的营养食物。摄影/加森

在人龙队伍中,有拄着拐杖头发花白的非洲裔老奶奶,龃龉前行,也不乏刚刚失业的壮汉。慈济志工在保持社交安全距离下,亲切关怀每个人的生活情形,口罩下的笑容也许看不见。但字里行间的关怀,要让这些人知道,自己并非孤立无援。

志工在一名西语裔年轻妈妈推着的婴儿车前蹲下,看着包了好几层毯子的幼儿,这是志工得知的个案关怀对象:“她的儿子患有白血病,所以我告诉她到这里来,慈济可以给她现值卡,她非常高兴。”望着手里的慈济现值卡,这位单亲妈妈的心酸和感动,同时涌现。无法上前给这位努力养家活口的妈妈一个拥抱,但志工想要传递的温暖,这位母亲收到了。

长岛慈济志工食物发放。图中黑衣者为志工郭碧莲。摄影/加森

爱的全副武装

长岛支会志工这天兵分好几路,还前往一间专门收治阿兹海默症和老人痴呆的牡蛎湾护理中心(Oyster Bay Manor Assisted Living Facility),再度提供医疗防护用品。“这些物资都是从台湾捐来的……您知道台湾吗?”“我当然知道。”志工和护理中心公关主任莎莉·莱文塔(Shari Leventhal,Comm. Outreach Dir. of Therapeutic Rec.),像老友一样亲切互动。

站在护理中心门口台阶上,莎莉和其他护理中心人员,都穿着全身防护衣,戴着面罩、口罩,迎来慈济捐赠的物资。他们必须要小心翼翼,因为护理中心的老人们,很容易成为新冠病毒下的受害者。虽然全身包得密不透风,但掩盖不住莎莉的真性情,她的声音从兴奋开心,说着说着开始颤抖哽咽。

真不敢相信,你们给了我们那么多防护装备,2000只口罩!太不可思议了!我们真的很难得到这些个人防护装备......你们拯救了我们住户的生命,你们拯救了我们的生命!没有你们和整个社区的帮助,我们真的无法通过这次的考验......

牡蛎湾护理中心公关主任 莎莉
志工再次带去医疗口罩给牡蛎湾护理中心。摄影/加森

在护理中心门口和慈济志工挥别说再见时,莎莉和工作人员,不自觉地鼓起掌来,像是在欢送救命恩人似地,热情道别。但其实,救命恩人是这些没有弃守老人家的护理中心人员,在疫情风声鹤唳的此时此刻,选择坚守岗位。

志工与全副武装的莎莉(图中坐者)合影。摄影/加森
情和慈济道别的护理中心人员,还不停用不标准的中文,跟志工说:“谢谢!谢谢!”。摄影/加森

无论是通过食物发放,或是PPE的驰援,让我们每个人,都成为一盏照亮生命的烛光,加入慈济美国守护社区的行动,抚平美国疫情线!

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