紐約市百年豪雨 慈濟動員急難救助

紐約分會  | 2021年9月13日
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作者 劉又榕

熱帶風暴艾達,9月1日深夜重創紐約市,圖為公共汽車因雨量太大,幾乎滅頂,所幸司機與乘客已經逃出。照片提供/周素滿

颶風艾達於9月1日行經紐約州時,雖強度降為熱帶風暴,但深夜襲擊紐約市,無預警地帶來強降雨,紐約市長白思豪(Bill de Blasio)表示,天氣預報完全失準,導致市府無法做出及時應對,加上一小時多達3.15吋的降雨量,也超出紐約市的排水能力,造成地鐵、民宅多處嚴重積水,許多巴士與車輛泡水,更有民眾躲避不及而往生。

皇后區多處淪為這次暴雨的重災區,位於Kissena  Blvd. 與Pack Ave.一帶,過去只要大雨就會出現積水,這次幾乎所有住戶的住處都嚴重淹水,當區一戶住在地下室的華裔家庭三人,當晚受困未逃出,隔日即被警方發現已死亡。隔壁鄰居吳玉桂,也是慈濟資深的社區志工,地下室全部淹沒,天花板掉落,一樓也淹到冷氣孔。

Kissena跟Peck兩條街道的交叉口是這次水災的重災區,9月2日一早大雨停後,家家戶戶將地下室淹水的垃圾與家具,搬出屋外,整條街充滿了地下水溝的難掩味道。攝影/蔣珊珊

公園就像海一樣

災民曾小姐就住在最低窪的重災區,她回憶當天晚上的狀況,就只有三分鐘的時間,水就立刻淹上來了,平時先生都在地下室看電視,看著看著就睡著,半夜才會上樓回房。大雨那天,他格外精神,看完電視就上樓,逃過了一劫,不然如果睡著了,可能他就很難逃生了。

「地下室平常是剪髮工作室,設備與家具全部都泡水毀壞,天花板的泡棉與隔層都掉落,真的是很難想像。」吳玉桂經營理髮店40多年,是最早參與紐約史坦頓島老人院的義剪志工,多年投入慈濟義剪與社區服務。慈濟志工在水災隔天就與吳玉桂聯繫,前往關懷並送上熱便當,看到剪髮工作室滿目瘡痍,可想見暴雨威力的強大。

天災真的無情,一夜的大雨造成無數家庭的損失。在我最無助時,慈濟家人立刻打電話問候,甚至跑來家中關懷,感動地都要落淚了。

受災戶 吳玉桂

Kissena Blvd. 繼續往北轉進 Rose Ave.,也是淹水嚴重區,2日一早水退去後,沿路的住戶開始清理被淹沒的地下室,試圖將所有水清出。高齡80多歲的慈濟志工鍾春子,心有餘悸地回憶著當晚的情況:「比10年前桑迪風災還嚴重。當天晚上大約11點半水漲起來,半夜12點時就已經整個地下室淹沒了,根本來不及搬任何東西,最高淹到一樓。到天亮時,我與先生才敢闔眼睡覺,讓兒子接手來顧。」原本驚嚇到無法入眠,她當下就想著證嚴法師的法語,心念轉了,放下了,心自然就定下來。隔天一早,她看到對面的公園就跟海洋一樣⋯⋯

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志工鍾春子的家也位於淹水地區,地下室全部淹到天花板,幾乎所有家具與物品全部泡湯。攝影 / 蔣珊珊
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災民將所有還能用的物品,全部拿到外面曬太陽,試圖將臭水溝的難聞氣味散去。攝影/蔣珊珊

鍾春子是紐約慈濟志工中,家裡淹水情況較嚴重者之一,當晚的手機群組中,同區的志工立刻回報鍾春子家的情況,大家動員隔天前往協助清理。9月2日一早,蔡金龍與蔡春梅夫婦,首先帶著四個抽水機到鍾春子家,先將地下室的水抽出。接著志工何秀花與周素滿接棒,清理汙泥與垃圾,周素滿表示,由於都是污水,整個地下室與鄰近的街道,都是濃濃的臭水溝味,太陽一曬味道更濃烈。傍晚蔣珊珊與蔣昌棟再接力並送上熱食,一整天都有志工陸陸續續來關懷與協助清理,志工們自發性地接力,完全展現了法親家人的誠與情,是滿目瘡痍的災後,最美的風景。

關懷的電話、幫忙的志工,一整天沒有停過耶,真的揪甘心(台語,意指很感人),有慈濟家人金好(台語,真好的意思)。

受災戶 鍾春子
慈濟志工水災隔天一早,接力動員前往法親鍾春子家中,協助清理與搬運垃圾。圖為志工何燕,9月3日搬運地下室積水。攝影/周素滿
志工陸續關懷鍾春子(中)與其家人,展現法親家人的團結力量。攝影/何秀花

獨居的資深慈濟志工李敏玉,住在皇后區 166 St. 與 29 Ave.交叉口,家中的地下室也嚴重淹水,「半夜兩點時雨下得好大,我聽到樓下的水聲,結果地下室已經開始積水,愈來愈高,我打電話報警,他們告訴我會盡快安排,但是到了半夜三點多,還是沒有人來。」

慈濟志工李敏玉家中,半夜就開始積水。攝影/蔣珊珊

李敏玉當時很緊張,又沒有親友在附近,第一個想到的就是慈濟家人,天一亮立刻與志工聯絡,大家在群組中立馬動員。蔣珊珊夫妻、同一區的志工林慧綺、林青秀與涂齡芳先後前來協助清理,志工倪萊娣自己家中也淹水,忙完後再到李敏玉家幫忙。

被毀的商家

除了志工家裡的狀況,慈濟社工朱澤人於2日一早,一一打給住在地下室,共10多位照顧戶,其中兩位家中淹水較為嚴重,志工已經分別前往訪視。照顧戶中有一位單親媽媽,住在較低窪的Kissena公園附近,地下室的屋內一度淹到腰際,所有的床墊、書櫃都泡水毀壞,暫時搬到樓上的房東家。志工得知後立刻運送了二手床墊與櫃子,後續再提供其他的物資。

在皇后區之外,紐約州部分地區也有淹水的情況。慈濟志工梅莉莉經營的洗衣店遭洪水襲擊,損失慘重。該店位於上州威縣的拉伊市(Rye,Westchester),洪水灌入他們的店面(水淹至腰部以上)及地下室,導致廚房和所有機器,包括洗衣機、乾洗機、烘乾機、熱水爐、冰箱、及其他物品都被水淹沒。洪水夾著大量泥土湧入地下室,部分天花板坍塌,樹木也被沖走,預計至少需要一個星期以上時間清掃。

慈濟志工梅莉莉的洗衣店遭洪水灌入,洗衣機和烘乾機都被水破壞。圖片提供/梅莉莉
洗衣店的地下室仍堆滿汙泥,清理了兩天還清不完。圖片來源/梅莉莉

紐約市經歷了這次百年最大的急降雨,受災家戶持續增加中,紐約慈濟志工已經在9月3日成立 「紐約市艾達風暴急降雨急難救助中心」,展開勘災家訪,發放急難救助金,同時也會協助紅十字會勘查個案與後續關懷。

位於法拉盛的紐約分會,屋內與地下室也有多起輕微積水,志工們將泡水的衣物與物品,搬到停車場曬太陽。攝影/程中式
位於曼哈頓的大愛人文中心,地下室也出現少許積水,職工李暘與幾位志工,協助清理並確認是否有資產毀損,所幸沒有大礙。攝影/蘇煜升

艾達颶風挾帶狂風暴雨,嚴重破壞行經的美國南部和東岸地區,慈濟美國啟動急難救助機制,陪伴受創災民。 

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