#MyMaskMyStory:「在黑暗之處,為獄友帶來希望和光亮。」

德州分會  |  2020年8月17日
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分享者/丹·薩維(Dan Savell)
採訪/劉本琦、林書賢、林華音

德州哈里斯縣警局監獄佈道服務團隊負責人丹·薩維(Dan Savell,圖左),感謝慈濟志工看見黑暗的角落,也有防疫需求,多次送口罩守護獄方人員和獄友健康(右上兩圖)。2018年慈濟和丹結識,開始推動監獄訪視計畫,與獄友分享靜思語(右下圖)。 攝影/劉本琦

#MyMaskMyStory是慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期援助行動中的一個項目,希望藉由志工、捐助者、受助者的故事分享,讓我們記錄下這場世紀災疫中的正面力量。

「我是丹·薩維(Dan Savell),是哈里斯縣警局監獄的佈道服務團隊負責人(Director of Jail Chaplaincy in Harris County Sheriff’s Office)。我帶的團隊主要是在協助獄友透過宗教,追求心靈上的成長。」

「我們有五位全職員工和兩百多位志工,服務大約一千名的獄友。從做主日、研讀經文、舉行神聖宗教儀式、戒斷(酒精或毒癮)小組聚會⋯⋯等,無論獄友的宗教是什麼,我們都會讓他們在服刑期間,依舊能接觸到自己的信仰。」

「在疫情發生前,我們準備推動許多不同宗教的心靈追求項目,甚至擴大服務,也涵蓋那些前來探視獄友的親友們。正當一切如火如荼地展開時,三月份疫情爆發,為避免病毒傳播,所有的服務項目和所有志工訪視活動通通暫停。雖然我們的職員還是會到監獄造訪,但和獄友們的互動大幅降低,就算有,也只能在律師訪視隔間(Atterny Both)裡,透過隔板和電話,跟獄友對話。我們非常謹慎,這個時候絕對不能讓監獄爆發群聚感染。」

「哈里斯監獄裡是有確診案例,還好我們的醫療團隊即時作出反應,而且現在無論是新來的獄友、或是已經在裡頭服刑的人,不管有沒有出現症狀,都要接受病毒檢測。」

「對我們團隊而言,現在只能激發創意突破現況,努力找出方法,增加和獄友交流的機會。讓他們宗教、心靈上的需求,能夠被滿足。疫情,真的大大地改變了我們過去服務獄友的方式。」

「疫情重創了整個監獄體系,首先最大的挑戰就是『疑懼』。當獄友在這麼狹小的空間裡密集地和他人關在一起時,染病的『疑懼』油然而生,然後就會造成壓力和衝突。再來就是親友無法訪視,我們的佈道服務和學習計畫通通停止,自由活動時間也被取消⋯⋯這些都是獄友們可以抒發壓力、降低侵略性、在獄中保持『希望』的管道,但現在都沒了。所以對獄方和獄友們來說,這是個艱困的時刻,當獄友們只能和其他人困在囚室裡,哪都去不了,窮極無聊或情緒一來時,侵略性就開始提升⋯⋯」

「獄友關在監獄裡,不代表他們的生命就因此停擺。他們親人的生活還是每天都在過,尤其是疫情中,我們有些獄友的親人就因染病住院,還有的不幸病逝⋯⋯我們開始為獄友提供視訊服務,代替獄友前往醫院探視親人,甚至是前往參加他們親人的葬禮,用視訊會議的方式,讓獄友可以如同親臨現場般地和親人們互動、對話,讓他們在家庭最重要的時刻,也不會缺席。」

「我們的個人防疫物資大多是政府撥給的,但有些時候我們也面臨幾乎要用罄、政府資源又還沒有到位的情形,特別是口罩。這時候真的只能靠像你們這樣的社區志工組織。真的太感謝你們的慷慨捐贈,幫了我們非常大的忙!」

「在這裡我想請大家繼續為我們祈禱,不要忘記獄友,也請大家在疫情中,繼續保持一顆服務奉獻的心,不要因為所有活動都暫停,而讓內心那股服務人群的熱情消失。當我們可以重新啟動獄友服務時,請大家準備好歸隊,我們的任務沒有因為疫情而停止!需要的人依舊在盼望!盼望志工們能在這個黑暗之處,為他們帶來希望和光亮。」

丹·薩維在德州哈里斯縣警局提供佈道服務有32年之久,兩年半前調往哈里斯縣警局的監獄單位負責帶領這個項目。休士頓慈濟志工從2018年開始前往監獄和獄友們分享靜思語、一起討論面對人生的智慧妙法,也因此認識了丹。疫情爆發後,雖然志工訪視活動停擺,但志工掛念獄友與獄方人員的安全,多次前往監獄單位捐贈口罩,截至七月已馳援哈里縣警局監獄超過一萬只醫療口罩,確保疫情不在監獄大規模擴散,並盡一份心力消弭災疫,讓服務獄友的項目能早日重啟。

疫情仍在持續,慈濟美國不間斷地將個人防疫物資送到全美各醫療院所、警消單位、社福組織、和低收家庭,成為安定人心的一股力量。閱讀一系列 #MyMaskMyStory的暖心故事。

無論是志工、捐助者或受助者,若您和慈濟的防疫物資有過一段緣分,請在您的社群媒體上寫下您和這些物資的故事,並標記 #MyMaskMyStory,和註記好友標籤 @TzuChiUSA;或是上#MyMaskMyStory 上傳您的故事,與我們分享,用正面能量,在疫情暗夜點燃希望燭光。

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