北加夫婦「等額捐款」25萬元拋磚引玉

北加州分會  ,  美國總會  ,  紐約分會  ,  華府分會  ,  新澤西分會  ,  芝加哥分會  ,  達拉斯分會  ,  德州分會  ,  夏威夷分會  | 2020年10月14日
TzuchiUSA-NCA-

作者 /李靜誼、錢美臻

黃啓貞和廖瓊玉夫婦。黃啓貞和廖瓊玉全家福。攝影/廖瓊玉

在北加州分會擔任醫療幹事的志工黃啓貞,跟同樣承擔志工活動幹事之職的妻子廖瓊玉,自八月底投入北加州山火賑災工作後,幾乎每個週末都要從聖荷西北上去山火災區,勘查山火災區的破壞程度,並幫助因大火流離失所的居民。

受傷的地球在哭泣

志工黃啓貞至北加州薩利那斯為農工發放口罩。攝影/廖瓊玉

在一次次深入走訪中,黃啓貞夫婦見證了閃電引燃的野火,讓無數美麗的家園成為斷垣殘壁,把青山綠樹焚燬只剩灰燼,看到受創嚴重斑剝焦黑地大地,以及無數麻木看著手機裡家中照片而默默流淚地災民,倆人彷彿聽到地球受傷的啜泣聲,痛心無比地只能含著眼淚陪伴災民虔誠祈禱。

聽聞美國慈濟人共同發起「有愛無懼、慈悲相繫」雲端慈善音樂會的消息,得知這是為了援助疫情和天災的災民,來籌募中長期紓困計劃的經費,黃啓貞夫婦決定要拋磚引玉鼓勵更多人投入,他們下定決心拿出25萬美元,作為本次音樂會募款的「等額捐款」(Matching fund)。

在擴大向公眾募集愛心之前,倆人首先召開了家庭會議,與三個孩子說明他們的決定。大兒子馬上響應說:「太酷了(cool)!」其他兩個孩子也非常贊成父母的善舉。黃啓貞欣慰地向孩子們說道:「自己做,自己得!」並鼓勵孩子要另外捐款,三個孩子二話不說響應父母,都決定從自己工資或存款中提出一筆款,來幫助需要的人。

初來美國生活艱辛

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
志工廖瓊玉(左)用愛溫暖受災人們的心。攝影/呂宛潔
北加慈濟志工黃啓貞(右二)前往閃電山火災區勘災。攝影/廖瓊玉

美國其他地區的志工聽聞北加州募到一筆25萬美元地的「等額捐款」,有人好奇地致電給相熟的廖瓊玉詢問細節,想進一步了解是個人或企業的贊助,沒想到廖瓊玉僅淡淡地回應:「是我們家。」

三十年前,我們夫妻倆從台灣剛移民美國北加州時,身上只帶著向朋友借來的30萬台幣,還有我剛標了一個會的錢。

慈濟志工 廖瓊玉

黃啓貞夫妻就此在美國落地生根,來到異國他鄉為生活打拼,初來乍到生活處處都是挑戰。廖瓊玉回憶:「當年懷著大兒子在一家快餐店打工,一整天必須站著、走來走去,要幾乎12個小時才能休息。那時候日子雖然過得很辛苦,但夫妻倆一條心有著共同的願景,工作雖忙雖累,但也過得甜甜蜜蜜。」

偶然中廖瓊玉認識了幾位住在北加州薩拉托加(Saratoga)的慈濟志工,眾人因為孩子們年齡相仿,週末時幾個家庭常常相約聚會,讓孩子們能相互作伴。由於志工朋友在週末有時會忙著去做慈濟事,廖瓊玉便會幫著大家看顧孩子,當時廖瓊玉認為有錢有閒的人才能投入做慈濟。

生命的轉捩點

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
北加州志工廖瓊玉(右)到山火聯合救難中心幫助災民。攝影/呂宛潔
廖瓊玉(左)和志工一起去捐贈防疫物資。攝影/廖瓊玉

但生命的轉捩點出現了,21年前她懷著女兒八個多月時,驚聞弟弟罹患肝癌並很快在一個半月後往生,隔天正巧女兒出世。一天之內的生與死際遇,帶給廖瓊玉無比的感觸,產後憂鬱加上痛失親人的悲傷,讓她每天活在痛苦中,天天焦躁不安、以淚洗面,更領悟到人生是苦,苦空無常。

沒想到兩、三個月之後,父親同樣檢測出得到了肝癌,雙重的打擊讓廖瓊玉痛悟了生命瞬息萬變,決定拿房子去抵押貸款為父親圓滿了一個慈濟榮董。

自此開始,廖瓊玉夫婦踏入了慈濟善門。在投入慈濟後,倆人共同承擔事業、家業和慈濟志業,在慈濟北加州分會各種活動中,都會見到倆人身體力行共同打拼的身影,兢兢業業地實踐著「福從做中得歡喜,慧從善解得自在」,並在二十多年期間陸續捐了七個慈濟榮董。

證嚴法師的好弟子

志工黃啓貞(左)在疫情中前往關懷聖荷西消防局。攝影/廖瓊玉

全家人取得對贊助25萬美元「等額捐款」的共識後,黃啓貞一日在走出辦公室時輕鬆地對廖瓊玉說:「股票賣了,錢有了!」廖瓊玉下意識回應:「唉啊!怎麼賣這麼快?你都不看一下股價就賣了,或許還可以多賺一點?」說完後自己馬上警覺更不好意思起來,覺得怎麼習性難改,心中的貪念永無止境。

黃啓貞提醒妻子說:「已經有錢了要趕快捐,這錢是五家共有的,捐出去的才是我們的。而且今年的榮董還沒有繳完,還欠尾款,也要趕緊補回去喔!跟這25萬元沒有關係。」就是這樣樸素的一念心,因深入了解到人間疾苦,才感同身受將人間苦難當成自身使命,讓心中的慈悲化為大愛能量的行動力。

非常感恩全球都有一群好弟子,行走在菩薩道上為黑暗的路點上一盞燈,為寒冷的眾生披上一件外衣。

證嚴法師開示

在動盪的2020年,在人心惶惶的美國,正因為有無數像黃啓貞和廖瓊玉一般的慈濟人,正在默默為受創的社區種下希望與善的種子,因此慈濟能陪伴受災的人們,有信心面對殘破的家園,有能力在眾人攜手下,再次將這些種子埋入焦土灰燼裡,培育出未來枝繁葉茂的功德林。

請讓黃啓貞和廖瓊玉倆人善的力量加倍成長,10月17日之前,位於北加州、奧瑞岡州和華盛頓州的居民,只要捐款給慈濟北加州分會,都能讓愛心倍增。請立刻行動,幫助遭受新冠肺炎疫情和世紀天災衝擊的人們,能在生命的低谷期間感受到溫暖。

慈濟美國正以「有愛無懼・慈悲相繫」行動募集50萬顆愛心,每人至少投入10美元籌募500萬美元的災疫中長期援助善款;這份力量將幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

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