83歲牛仔的鐵漢柔情

北加州分會  | 2019年3月6日
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作者 /曾雯萱

攝影/曾雯萓

第一眼看到李·菲克斯 (Lee Fickes),最引人注目的是他那頂潔白挺立的牛仔帽,一身黑色吊帶褲與格子衫,差 1雙馬靴,就是100分的牛仔打扮了!從他花白的鬍子,看上去約莫80來歲,身體看起來硬朗,走路時一腿略跛。

李有將近6呎(180cm)身高,給人的印象,就是條鐵漢子!他一直掛在口邊的口頭禪也是:「牛仔就是倒下了,也會自己再站起來!」11月8日坎普山火那天,李就是這樣倒下了,又自己再站起來的。

83歲的老牛仔,居住在天堂市(Paradise)超過20年了。他說什麼大火他沒見過,當時,他聽到山火還在6英里遠。從過去的經驗判斷,他認為還有時間,所以,好整以暇地澆了花,把狗兒子們安頓上車。此時,隔壁鄰居瓦斯外洩,小小的火苗,在他周圍造成氣爆,他硬生生被拋至50呎遠的地上。當他醒來時,驚覺天空已經全黑,原本好好的家已被祝融夷為平地,回過神來,才發覺在他昏過去約莫4、5小時裡,幸運之神庇佑,火選擇了另一條路,跳過了他!

因為撞擊力道過大,他無法起身,試著爬行也功虧一簣。最後,只能滾到車旁,扶著車子站起來。這時,他發現車上的3隻狗兒子頂不住高溫都往生了,這是83歳的李,在描述火災過程中,唯一紅了眼眶,眼淚幾乎就要奪眶而出的時刻。這是在牛仔的矜持裡,最深的溫柔。

最後,李駕著那台車尾所有塑膠都已被燒融的皮卡,在猶如半夜、伸手不見五指的情況下,慢慢開出城。李說,他大概是全鎮最晚撤出的人,目前,借住在前妻院子的活動房車裡。

李拿著現值卡與竹筒,感觸頗深的說,他要將自己從慈濟得到的幫助再擴散出去。雖然,一切都燒光了、生活必須全部重新來過、每天有做不完的代辦事項,但是,這些日子以來接受了來自各地的協助以後,他會帶著無比的勇氣與力量,把生活回歸常軌,在能力所及的範圍裡,幫助別人,讓這份正能量繼續進入愛的迴圈中,無限循環。

被山火燒盡的天堂市。攝影/牧帆洲(Jonathan Van Lamsweerde)

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