發放返校大禮包 宣導廚餘回收新規

北加州分會  |  2022年9月14日
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採訪/謝琇茹、許永志、邱益聞/加州東帕洛阿圖報導
作者/謝琇茹

矽谷慈濟志工為東帕洛阿圖社區弱勢家庭學童捐贈衣物與學校用品。攝影/邱益聞

2022年8月13日,北加州夏日的清晨在和煦的的陽光下仍有一絲涼意,慈濟志工在位於東帕洛阿圖市(East Palo Alto)的卡斯塔諾小學(Costano Elementary School)迅速整理打包各種蔬果,準備向已經大排長龍的民眾進行發放。因為通貨膨脹、物價飆升,來領取食物的居民比以往更多,志工們也加快作業,加速發放。

歡喜領取開學大禮包

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坊間物價飆升,來領取食物的居民比以往更多,大排長龍。攝影/謝琇茹
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推著裝滿食物的自製推車,老先生緩步走回家。攝影/邱益聞

校園中的另一個場景,慈濟志工為「快樂返校日」(Back to School)發放做凖備,全新的衣服、鞋子、背包及口罩等物資,是為個案家庭學生預備的開學禮物,讓他們在新學年開始之際,能夠穿上新衣、新鞋和有充足的學用品,快樂上學,好好學習。

一週之前,志工們已將200件上衣和100雙鞋子分別打包好了。攝影/謝琇茹
志工藉著竹筒歲月的介紹教導孩子積小善成就大愛,把善念落實在生活中。攝影/邱益聞

20位志工從聯絡個案家庭開始,逐一詢問孩子們的鞋子和衣服尺寸和他喜好,並到各個商場耐心尋訪品質與價格都理想的鞋子和衣服。前後共一個多月的時間,終於為100位學童凖備好兩件上衣,一雙球鞋和一個新背包。

在發放個案中有好幾個孩子都是「幸稫校園」貝拉海文小學(Belle Haven Elementary School)的學生,常常在禮物兌換商店「豹爪子商店」(panther paw store)中看到慈濟志工為學生服務,今天來領取返校用品又看到慈濟志工,立即高興地打招呼,而且期待學校即將開學,大家很快的又可以在校園相見了。

孩子試穿新鞋走一走,確定是否合腳。攝影/邱益聞
約書亞(Jesus) 和妹妹 艾麗安卓(Alejandra) 都是幸福校園貝拉海文小學的學生,和媽媽一起來領取衣服和鞋子。攝影/謝琇茹

響應政府法規,回收廚餘

除了發放返校用品,現場還設置了環保攤位,倡導如何根據加州政府的法規來處理家中的廚餘;加州政府從今年一月開始實施全美最大規模的強制住宅廚餘回收計劃,所有加州居民需要將廚餘和食物渣滓放入綠色的庭院廢棄物回收桶(green waste container),而不是一般垃圾桶,以避免廚餘被送去垃圾填埋場(landfill),因腐爛而產生破壞大氣環境的甲烷,助長溫室效應。

志工特別設置環保攤位,宣導如何根據加州政府的法規,處理家中廚餘。攝影/邱益聞
家長和孩子們專注地聽志工解說如何廚餘回收。攝影/邱益聞

在環保攤位上,志工們解説可以回收的廚餘種類,說明生活中容易混淆的類別,例如腐爛的食物、油品、茶包,餐廳外帶食品的包裝盒等等,並示範如何適當處理廚餘,再放入回收桶中,讓參加「快樂返校日」發放的個案家庭,可以了解廚餘回收計劃的重要性。

志工將廚餘回收説明傳單及廚餘回收袋(compostable bags)整理成一份一份的資料,讓個案家庭可以帶回家詳細閱讀,並使用附贈的廚餘回收袋,開始回收家中的廚餘;廚餘回收袋是使用植物製成的,能夠百分之百分解成為堆肥,讓垃圾造成的溫室氣減量。

另外,志工也提醒大家,政府將在2024年強制執行這個計劃,屆時將對未遵守規定的家庭處以罰金。今後,志工們將持續在社區推行宣導這項廚餘回收計劃,希望居民都能夠將廚餘回收落實在生活中。

孩子你永遠在我心中

三姐弟一起來領取衣服、鞋子和背包。攝影/邱益聞

跟爸爸法蘭西斯克(Francisco)一起來領取返校用品的三姐弟,就讀於慈濟「幸福校園」計劃的貝拉海文小學五年級的馬特奧(Mateo)和一年級的迪亞哥(Diego),以及即將升上高中的安娜貝兒(Annabel),一直是慈濟志工長期關懷的家庭。去年年底,他們的媽媽因急病往生,法蘭西斯克從事打掃清潔,收入微薄,一家人住在車庫改裝的租屋中。今天,法蘭西斯克眉頭深鎖,憂心忡忡的告訴志工,房東不願意繼續租房子給他們,一家人不知該何去何從;志工請他寬心,並在發放活動結束後與他詳談,研究如何給予協助。

單親家庭的安娜(Ana)在2020年5月因疫情成為慈濟的關懷個案,她做著好幾份清潔工作,辛苦的維持家計。2021年8月,安娜就讀高中12年級的兒子阿貝爾(Abel)因劇烈頭痛被查出腦癌末期,她辭去工作照顧重病的兒子,慈濟志工除了定期家訪,補助每月的生活費,並根據安娜提供的購物清單,定期為阿貝爾購買各類有機蔬果、豆類和穀物,希望能透過健康營養的食品,幫助阿貝爾抵抗病魔。通過大家的努力,阿貝爾的病情一度穩定,隨後開始惡化,年輕的生命於今年三月嘎然而止。在這令人痛心的時刻,一直陪伴著這個家庭的志工們,適時給予安娜一份安心的依靠,幫助她和家人逐漸走出悲痛。

人醫會醫護志工吳圓娥博士於阿貝爾生前進行家訪,關懷他的病情。攝影/謝琇茹
安娜把阿貝爾的相片掛在胸前,旁邊是小女兒尤麗安娜。攝影/謝琇茹

在兒子罹患癌症時,慈濟提供援助,當兒子過逝時,給我安慰;他們總是照看著我,並詢問我是否需要什麼幫忙,他們總在我的身邊,讓我覺得自己不是孤單一人。

感恩戶 安娜

安娜把阿貝爾的相片掛在胸前,宛如孩子還陪伴在她的身邊。今天,她帶著小女兒尤麗安娜(Yuliana)來領取返校用品,同時也帶來裝滿零錢的竹筒,捐給慈濟。這是安娜第四次捐贈的竹筒,她滿懷感恩的說:「我很感謝慈濟在我很困難的時刻,給我很大的幫助,所以我也想一起來幫助別人,我由衷的感謝一直陪伴我們的慈濟志工。」

安娜還要趕回去上班,帶著女兒依依不捨的和慈濟志工道別,生活還要繼續,安娜在慈濟志工的陪伴下,走過疫情困境和親人離世的種種,即使依然困難,仍不忘裝滿竹筒,把錢捐給生活困難的人。這份愛的力量已經在無限的擴展,也將會通過慈濟志工的努力付出,繼續陪伴更多有需要的人同行。

志工向家長們詳細解說加州政府從今年開始實施的垃圾分類新法。攝影/謝琇茹
志工將新鮮的蔬果食物分發給感恩戶。攝影/邱益聞

【希望點燈,用愛鋪路:慈濟美國2022慈善感恩音樂會】

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