長期全面生活關懷 矽谷志工援助山火災民

北加州分會  |  2022年9月6日
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作者 /張今寶

矽谷慈濟志工積極進行建立聖塔克魯茲山火災民生活重建個案關懷,為各別的不同家庭需求,提供及時且全面貼切的生活協助。攝影/蔣國安

「義診的每位志工都好仔細又仁慈,我在接受診療後,還收到了牙醫師的擁抱,太溫暖了,真的非常感謝慈濟的幫助。」北加州聖塔克魯茲山火(CZU Complex Fire)災民普莉希拉·黎明·史蒂文斯 (Priscilla Dawn Stevens)走出大愛巡迴醫療車時,滿臉笑容地表示。貼心的慈濟志工一路陪伴著她從山上的家前來尋求牙科治療,她們相談甚歡。

2020年夏季,北加州的聖塔克魯茲發生閃電複合山火,「最後的機會」(Last Chance )社區付之一炬,矽谷慈濟志工在災後急難救助和現值卡發放活動中,接觸到這個位於偏遠山區的社區居民,並在之後開始長期且深入地關懷,協助他們災後的生活重建。2022年,疫情緩解之後,慈濟志工更積極的建立災民個案關懷,為需求各不相同的家庭,提供及時、全面和貼切的生活協助,包括捐贈兩個全新的防火貨櫃、乾旱生活關切、醫療義診服務、以及長者訪視關懷。

防火貨櫃解決社區公共需求

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災民蘇西向志工蔣國安感謝慈濟的捐助,他們都很高興貨櫃能夠及時運抵。攝影/廖瓊玉
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矽谷慈濟志工協助捐助「最後的機會」社區兩個防火貨櫃,充當社區的公用儲藏空間,加強安全防護。照片提供 / 廖瓊玉

蘇西·德弗格朗(Susie Devergranne)和丈夫及16歲的兒子,一家三口向朋友借用了一個小拖車和一頂帳篷,在「最後的機會」暫時為家。由於深山路遠,偏僻的社區內沒有網絡訊號,外界通訊困難,熱心的蘇西就成為協助慈濟志工聯絡社區的窗口,將需要關懷援助的家庭,或是社區遇到的困難和需求,轉達給慈濟志工,請求協助。

在「最後的機會」社區,居民承擔了所有的災後重建工作,因此有許多社區的公共設備、器材和醫療用品等,都需要有一個安置之處;蘇西就代表社區請求慈濟志工捐助兩個貨櫃充當社區公用儲藏空間,而且具備防火功能,以防萬一山火又來時,物品能免於受災損害。慈濟志工在最短的時間內完成兩個貨櫃的申購,並運送到「最後的機會」社區。

蘇西看著兩個嶄新又安全的貨櫃,向前來關懷的慈濟志工表示感謝,她開心的說:「你們各位的努力和幫助實在是太棒了,大家都好開心。」

看到努力了兩個月的貨櫃終於送到,心中真的是非常高興,因為這兩個貨櫃可以讓社區居民儲存社區的重要設備,外界資源很難進到他們生活的地方。

慈濟志工 黃啟貞

黃啟貞從災後的生活現值卡發放,到中長期的重建關懷,一路陪伴災區居民,當他看到防火貨櫃及時的在加州山火季節來臨之前,順利運抵社區,可以為居民提供兩個防火的公共儲藏設備,十分地欣慰。

牙科義診解決病痛之苦

長期受牙病困擾的山火災民普莉希拉得到溫暖貼心的牙醫診治。攝影/廖瓊玉
災民普莉希拉向志工解說自己是如何獨立進行重建工作。攝影/蔣國安

現年73歲的普莉希拉·黎明·史蒂文斯 (Priscilla Dawn Stevens)在「最後的機會」社區居住達數十年之久。1986年,她和先生用了七年時間,親手打造的森林之家,在兩年前的大火中化為焦土。她告訴志工,那棟房屋的所有建材都是來自附近的樹木。然而,無情的山火,燒掉主屋及其週邊的六個建築,畢生心血,一夕之間化為烏有。

普莉希拉對災後生活還是保有樂觀、正面的態度,面對年來的種種生活問題,都能堅強地面對和克服挑戰,親手將拖車房和木陽台組裝起來,架設太陽能發電系統及井水汲取,甚至還開著拖拉機整理道路、挪移樹木,進行整土等,她用工作來避免沉浸在失去所有的痛苦中。

不過,普莉希拉無法自行解決長期困擾她的牙痛,經濟能力又不允許她尋找牙醫治療。前往關懷她的慈濟志工在得知情況後,立即安排她前往慈濟苗比達市(Milpitas)的義診中心接受治療。將近三年沒有看過醫生,普莉希拉在診療後十分感謝醫護人員親切的協助與治療。

負責為她做牙齒檢查的義診醫師王杏芬表示:「我們不僅幫她治療牙齒,還了解她在災後的這兩年中,生活和心靈所經歷的一切,給她一點心理的安慰,讓她知道我們和她站在一起。」

我每天都會向竹筒投下一些零錢,最近竹筒滿了,必須打開蓋子才能將新的零錢塞進去。今天,我收到新的竹筒,又是一個新的開始,真是太棒了。

災民 普莉希拉·黎明·史蒂文斯

普莉希拉知道慈濟志工付出的社區關懷,或是義診服務,背後的愛心資源都是來自於愛心竹筒的力量,積少成多,聚沙成塔,她十分開心自己在收受的同時,也能奉獻一份回饋。

對未來抱持著希望

泰拉向志工說明住在簡易帳篷裡的難處,白天高溫悶熱,夜晚又寒氣逼人。攝影/廖瓊玉
泰拉的臉上露出久違的笑容,她感謝志工送來的幫助與關懷。攝影/廖瓊玉

現年66歲的泰拉·巴爾桑蒂 (Terra Barsanti)在「最後的機會」社區居住近四十年,聖塔克魯茲山火摧毀家園之後,她又承受了接二連三的重大失落,包括失去親人、好友和相伴多年的寵物狗。這些打擊並沒有讓泰拉倒下,她一直對生命抱持正能量,對生活中擁有的一切充滿感恩,對未來懷抱著希望。過往點滴雖已化為煙塵,無法再尋,但憑藉來自社區的互助與關懷,讓她和在這裡長大的兒子決定一起打拼,重建自己的家園。

偏遠山區的家園重建,步步維艱;慈濟志工在得知泰拉目前最需要的協助,就是解決牙齒疾病的困擾;她雖然從教師工作退休,擁有退休教師的保險,但在扣除保險給付後,她仍需負擔自費的一萬餘美元,還是一筆沈重的負擔。由於延遲就醫,牙病甚至在進食上造成困擾,為此慈濟志工特別安排她到相距兩個小時車程的慈濟苗比達市義診中心接受診治,並約好下個月再來拔牙,長期困擾泰拉的牙病,終於在診治後得到緩解。她非常感謝慈濟志工不僅提供災後的復原協助,還更進一步關懷她的身心健康,泰拉說:「我真的非常感恩能夠得到你們的幫助,我十分讚嘆慈濟為我和社區所做的一切。」

普莉希拉每天都對竹筒投下一些零錢,竹筒裡是她滿滿的祝願與愛心。攝影/蔣國安

山火無情,矽谷慈濟志工對災區民居民的有情關懷,一直長在,從災後的重建陪伴,擴及深入的個案關懷,在生活的方方面面給予協助,祈盼帶給災民更多的力量,讓他們擁有更多的堅強與勇氣,在重建的道路上穩步向前。

慈濟志工為山火災民帶來生活中的串串笑語和深深祝福。攝影/蔣國安
志工做到駕駛座上,感覺一下駕駛拖拉機的滋味。攝影/蔣國安

援助山火災民,獻出愛與關懷。

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