加州橡樹山火肆虐 慈濟迅速二次發放

北加州分會  |  2022年8月25日
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作者/儀樹仁

慈濟志工為居民發放援助物資及現值卡。攝影/儀樹仁

2022年7月22日,加州中部山谷優勝美地國家公園附近發生「橡樹山火」(Oak Fire),在鄰近景色優美的歷史小鎮瑪利波薩縣,燒毀了土地9,500英畝,引發當地6,000多位居民緊急疏散,這相當於全縣三分之一的人口。山火快速蔓延,更將許多民宅吞蝕殆盡,造成嚴重損失。

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慈濟志工為災民精心佈置發放活動現場。攝影 / 儀樹仁

千里迢迢 二次發放

2022年8月20日北加州莫德斯度慈濟志工再次前往中谷地區瑪利波薩(Mariposa County)縣郡社區長者中心,為發生於七月底的橡樹山火(Oak Fire) 受災居民舉行第二次急難救助現值卡發放,除了讓前ㄧ週舉辦首次發放因故無法出席的受災戶及時獲得短期生活協助,也在現場為災民帶來慈濟證嚴法師及全球慈濟人的關懷。

慈濟志工們一早自九十英哩外的莫德斯度市(Modesto, CA)出發,此次發放活動由慈濟莫德斯度聯絡八位慈濟志工承擔,這一天,關懷二十二個受災戶,發放急難救助現值卡,總計美金一萬一千五百美元,共計有五十六位受災居民受惠。

慈濟現值卡發放現場。攝影 / 儀樹仁

大火噬家園 現值卡如及時雨

發放當日上午9點15分第一位災民格爾達·魯瑟(Gerda Reuther )抵達發放現場,他是因聽到第一次發放時前來領取現值卡的的受災戶口耳相傳,得知這個陌生的佛教慈善團體將再度前來賑災,所以特地前來申請補助。格爾達與高齡85歲母親同住,所居住的房屋遭山火毀損,因高齡母親有病臥床無法同來,慈濟志工了解一家人的狀況,隨即當場給予現值卡,母子倆的生活,提供即時的協助。

卡蘿·露易斯(Carol Lewis)的房屋在山火中全毀,住處周遭鄰近的五棟房子中,只有她一戶受到嚴重毀損,讓卡蘿心中感到特別難過;7月22日山火來臨時,匆忙逃離時,卡蘿只帶上了一隻寵物及一口皮箱,當山火過後回到家時,房子、私人物品、還有所有一切具有紀念價值和美好回憶的物品已都化為灰燼。

「從7月22日以來至今讓我學習到很多,這段困難感傷的期間,讓我非常感恩也體悟到,失去的已經失去,無法改變,然而在身邊卻圍繞很多願意付出愛心與關懷的人(慈濟志工),溫暖了我的身心。」

卡蘿·露易斯
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加州中谷莫德斯度的慈濟志工一行八人,從進駐災區協助災民登記領取現值卡,到連續兩次發放,走在最前,做到最後。攝影 / 儀樹仁

同理心 了解災民之苦

災民蘭迪·斯瓦格.(Randy Swager)夫妻二人、母親和女兒一家人,都住在山區中鄰近不同的活動屋,但使用同一個登記地址同住在同一個地址,不同的活動屋,這種現象在美國山區生活非常普遍,慈濟志工在現場迅速確認情況後,給予同樣遭受大火吞噬的每一戶現值卡補助,以同理心了解災民們的苦,讓他們感受到貼切的關心與愛。

慈濟志工迅速展開橡樹山火賑災發放行動,兩次發放都與瑪利波薩縣長者中心(Mariposa County Senior Center)合作,借用場地以供定點發放。為確保前次在名單上但未出席領取的災民再次錯失補助機會,長者中心工作人員蘇塞特·米卡勒夫 (Susette Micallef )主動提供辦公室電話,幫忙依著慈濟志工提供的名單逐一打電話給災民提醒前來。

在慈濟志工與當地社區機構的協力合作下,為橡樹山火受災居民連續舉辦二次現值卡發放,為災民們帶來最及時的援助。

援助山火災民,獻出愛與關懷。

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