東帕洛阿圖社區資源街會 分享生活資源

北加州分會  |  2022年10月26日
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作者/謝琇茹、沈宜樺、張曉寧

慈少把可以回收的食品容器變成有趣的投籃遊戲,連在旁擺攤的警察也一起同樂。攝影/邱益聞

9月24日,秋高氣爽,慈濟志工來到北加州東帕洛阿圖市「幸福校園」貝拉海文小學Belle Haven Elementary School)前面的廣場,設置攤位;鄰近左右兩邊的攤位也是一樣的在忙碌著。這是暌違三年之後,東帕洛阿圖市政府首次恢復舉辦的一年一度貝拉海文(Belle Haven)社區資源街會Community Resource Fair)。

慈善團體齊聚幫助社區

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慈濟志工在貝拉海文小學前面的廣場設置攤位準備擺攤。攝影 / 邱益聞
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社區資源街會的市政府負責人娜塔莉(Natalie)說明此次活動的主要目的。攝影/邱益聞

兩年多的疫情,再加上近年的高通膨,已經讓這個弱勢地區的居民生活更為不易。市政府邀請社區中的非營利團體前來擺攤,同時宣導居民前來參加,讓他們知道社區有哪些資源,為他們的基本生活爭取更多的幫助。

社區資源街會的市政府負責人娜塔莉(Natalie)說明此次活動的主要目的,她說:「我們的社區有很多人需要幫助,很多人需要資源,卻不知道去那裡去找資源,所以我們就策畫舉辦一個活動,邀請所有的社區慈善及非營利團體來參加,讓居民一次就可以獲得所需要的各種資源和相關資訊。

廣場上響起熱情的舞曲,大人小孩一起表演墨西哥土風舞,藍天映照著鮮豔的傳統墨西哥服飾,歡樂的氛圍洋溢四周。十多年來,慈濟志工陪伴著許多拉丁裔移民家庭在這塊土地上建立家園,幫助他們走出困境,同時也見證了他們的樂觀與勤奮,一些受助家庭在生活改善之後,也開始回饋社區,捐款助人;特別高興的是在活動中不期而遇,依然熱情如故。

全勤的小學生長大了

安奈瑞(Anyrah)就住在貝拉海文小學旁邊,目前是高中一年級的學生。早上,她和爺爺奶奶一起來參觀慈濟的攤位,立刻佷興奮指著海報上的一張相片,表示那是讀小學的自己!照片拍攝於2017年,慈濟在貝拉海文小學舉辦全勤獎頒獎典禮,邀請整個學期全勤的學生和家人來參加,安奈瑞就是獲獎學生之一。

我上課全勤是因為我一點都不喜歡缺課。我喜歡來上學,喜歡學習,喜歡將我想做的事情付諸實踐,喜歡在學校可以交到很多朋友;學校是一個讓我覺得很有安全感的地方。

高中學生 安奈瑞

慈濟志工向參觀的民眾介紹十多年來慈濟在東帕洛阿圖及貝拉海文社區的服務,除了每週在貝拉海文小學的「幸福校園」活動,還有在科斯塔諾小學(Costano Elementary School)一個月兩次的食物銀行發放。大多數的民眾都表示只知道慈濟做了很多大型的急難救助工作,非常訝異慈濟竟然在當地社區做了那麼多的慈善服務。

通過自製的海報,志工向居民介紹慈濟在貝拉海文小學的「幸福校園」活動,例如經由不同的獎勵活動,鼓勵學生全勤出席,不僅讓該校從敬陪末座的學區出席率,在五年的努力之後躍升為第一,也讓學生因為不缺課而提高學習的成效和學測的成績。這些有數據為證的成就,成為善循環,為學校爭取更多的教育經費,讓學校能夠提高教育的質量,同時鼓勵家長重視孩子的教育,讓孩子更有能力為自已創造美好的未來。

宣導廚餘回收,慈少受孩子歡迎

慈濟志工再次在東帕洛阿圖社區宣導加州政府的廚餘推廣計劃,設計了許多展示和解說的方式,其中還包括慈少創意設計的環保回收遊戲,大受歡迎。美國大多數的地區並未針對廚餘回收設置特別的處理方式,加州政府立法規定自2022年一月起實施全美最大規模的強制住宅廚餘回收計劃,居民必須將廚餘和食物渣滓放入綠色的庭院廢棄物回收桶(green waste container),而不是一般垃圾桶,避免廚餘被送去垃圾掩埋場產生破壞大氣環境的甲烷,助長溫室效應。

利用環保與回收的題材,設計出有趣的遊戲攤位,受到小朋友和大人的歡迎。慈濟高中團一早就來到現場佈置遊戲攤位,他們發揮各種創意,設計了好幾種以環保為主軸的遊戲,把家中準備回收、不同形狀及大小的食品容器,全都變成了有趣的投籃遊戲,甚至連剛學會走路的小孩童都玩得很開心。

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利用剩布拼成九宮格,就成了最受歡迎的井字遊戲 。攝影/謝琇茹、邱益聞

他們把可以回收的寶特瓶變成好玩的保齡球遊戲;至於最受歡迎的井字遊戲Tic-tac-toe是利用家中的剩布,拼成一個九宮格的圖形,然後用乒乓球貼上魔鬼粘,讓孩子們把球丟到九宮格上,連成一條線。玩了各種不同的遊戲之後,還可以選擇自己喜歡的獎品,令孩子們開心不已。

慈濟志工向家長和孩子解釋竹筒存小錢,行大善的故事。許多家長都聽得頻頻點頭,小孩子們也興奮的說要把零錢投放到竹筒中;志工立刻鼓勵孩子把零錢存起來,可以用來幫助有需要的人。

慈善機構相觀摩學習

當天的活動除了提供居民各種資源相關的資訊,同時也是一個讓社區的慈善機構彼此相互學習與觀摩的好機會。慈濟的合作夥伴,矽谷第二豐收食物銀行(Second harvest of Silicon Valley)也來擺攤,準備了許多新鮮的蔬果做成沙拉供民眾品嘗,鼓勵大家多吃蔬食、有益健康。

社區急難救助小組(CERT Community emergency response team) 向民眾宣導家中急難用品的準備及急難時如何因應。全國精神疾病聯盟(National alliance on mental illness)則是致力於精神疾病的宣導、教育與支援,提高大眾對精神疾病的認識,讓病人及其家人能夠建立一個比較好的生活。

另一個攤位,家庭連結(Family connections)是一個專門幫助孩童與家庭的非營利組織,工作人員克勞迪婭(Claudia)特別過來了解慈濟提供的慈善服務。她表示:「我們的服務對象是低收入家庭,我相信慈濟能夠幫助我們獲得更多的資源去幫助學區的家庭,例如食物銀行及牙科治療的協助等等。因為我們也是在這個社區服務,我想,我們可以一起合作,提供更多服務來幫助這個社區。

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居民身著鮮豔的傳統墨西哥服飾,表演熱情的墨西哥土風舞,歡樂的氣氛洋溢四周。攝影 /邱益聞

當初,慈濟志工經由「幸福校園」計畫走入這個小鎮,十多年的關懷與陪伴,一些個案家庭逐漸轉化為手心向下的慈悲力量,成為布施的有福之人;行善的人快樂,東帕羅阿圖幸福社區越來越幸福了。

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