互幫互助的人情味 激勵山火災民返鄉

北加州分會  |  2022年9月6日
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採訪/張今寶;作者/錢美臻

慈濟溪口團隊志工巴拔·木加馬爾(左)把現值卡遞給受災居民麥克·史托瑞。攝影/容長明 

位於北加州與奧瑞岡州(Oregon)邊境的克拉瑪斯國家森林(Klamath National Forest),7月29日爆發猛烈的「麥金尼山火」(McKinney Fire)。克提斯·塞克斯頓(Curtis Sexton)是控制水塔的負責人,也是當山火快速蔓延開來時,最後逃離「克拉瑪斯河鎮」(Klamath River)火場的居民。克提斯一邊趕在大火燒過來前,快速驅車開往安全的地方,一邊沿路暫停拍下野火越過山頭的駭人景象,更在心裡掛念著自己位於山林裡的房舍……。

慈濟志工8月28日到麥金尼山火災區勘災。攝影/容長明

「麥金尼山火」山火燒燬了60,138英畝土地,造成185棟建築全毀、11棟房舍損壞,4人往生、12人受傷,多數焚燬的建築物座落在克拉瑪斯河鎮。慈濟北加州分會志工在8月29日,馳援受災戶舉辦現值卡發放,共計發出了33張、總值21,000美元的現值卡,23個慈濟竹筒與4條環保毛毯,嘉惠57位災民。

北加州溪口市(Chico)的慈濟志工團隊三位志工巴拔·木加馬爾(Baba Kauna Mujamal),以及蘇珊·莫里森 (Suzanne Morrison)和潔西卡(Jessica )這對母女檔志工,在8月17日、18日兩天,暫時放下手邊關懷坎普山火(Camp Fire)災民的中長期重建項目,進駐位於伊雷卡鎮(Yreka)的「災區急難救助中心」(Local Assistance Center),接受居民進行受災登記了解他們的需求,並關懷膚慰災民惶恐的心。之後溪口志工團隊全程參與後續發放,這也是溪口本土志工首次投入緊急災變的前勘和賑災發放的項目。

轉贈現值卡?

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慈濟溪口志工團隊的母女檔蘇珊·莫里森 (站者)和潔西卡(坐者),誠摯服務災民。攝影/容長明
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災民莎朗·吉爾(左)原本想把領取現值卡機會轉讓給鄰居。攝影/容長明

當志工在伊雷卡鎮完成災民登記後數日,溪口團隊志工蘇珊·莫里森接到85歲的災民莎朗·吉爾(Sharon Geer)的電話:「我的鄰居失去了一切,養的牛馬都被燒死,目前沒有得到任何幫助。我即將要去領的現值卡可以轉送給他嗎?」蘇珊親切地請她趕緊通知鄰居來申請,以便慈濟能核發他們兩戶所需的現值卡。

你們真是太真誠了,你們幫助我們的方式太不可思議了……

「麥金尼山火」受災戶 莎朗·吉爾

受災戶梅芙·麥克勞克林(Maeve McLaughlin)向志工解說,山火發生那天她正好要上班,她以為野火不會燒到她的房子,所以她根本沒帶太多東西離家。「我們這個社區很特別,是個很小的社區住戶並不多,鄰里間每個人都守望相助。」梅芙謝謝志工來到這個山區的小社區進行援助:「你們這樣的組織來到這裡,支持幫助我們,在我們六神無主最需要幫助時,伸出了援手。」

生活用品都好貴

來自多地的慈濟人8月29日匯聚「伊雷卡社區資源中心」服務災民。攝影/容長明
慈濟北加州分會執行長謝明晉(右)親切地問候來發放現場的受災民眾。攝影/容長明

8月29日11位慈濟志工從矽谷(San Jose)、溪口(Chico)、舊金山灣區(San Francisco Bay Area)、中加州(Central California)和奧瑞岡州波特蘭(Portland, OR)出發,最遠開了六個多小時的車程,匯聚在「伊雷卡社區資源中心」(Yreka Community Resource Center)進行賑災發放。

預先登記的受災戶有超過九成來到現場領取物資。志工詳細向災民解說慈濟的起源與如何使用現值卡,並說明現值卡是來自全球慈濟竹筒匯聚的愛心;許多原本已對未來生活感到茫然的災民,聽到志工柔聲鼓勵著一切都會好轉,他們緊抱著環保毛毯、握著竹筒和現值卡,眼中噙著淚光哽咽地向志工們感謝,感謝志工們在他們最需要的時候出現了。

慈濟志工仔細的為災民登記資料以便發放現值卡。攝影/容長明

克提斯心有餘悸地與志工分享手機中的影像與照片,並生動得描述他怵目驚心的逃生過程。令人遺憾的是,克提斯的家和所有財物與生活用品,都在無情大火中化為灰燼。「我的所有財產都被燒成了灰。經過這次大火,直到必須重新添置一些生活中最基本的日用品,像是開罐器、削皮器、寢具、眼鏡等用品,你才會意識到,原來這些物品是這麼得昂貴。」克提斯在個人募款網頁中無奈的描述道。

「我把行李都打包放車上,當我驅車逃離時被一片火海擋住,火勢阻擋了我上高速公路,四周一片火海,我才意識到我太慢逃離,當時我幾乎快要被火燒死了。」身材高大的傑斯·史密斯-羅(Jess Smith-Rowe)心有餘悸地帶領志工重返家園,指著一輛被燒得只殘骸的車說道:「這是我的凱迪拉克轎車,之前停在河邊,山火發生後下了大雨,像是發生土石流一樣,把東西都沖到車道這裡。」

志工巴拔·木加馬爾(左)向災民克提斯·塞克斯頓(右)解說現值卡的開卡方法。攝影/容長明
災民克提斯·塞克斯頓向志工展示逃離山火時紀錄的影像和照片。攝影/容長明

滿溢人情味的小鎮

建於1940年的克拉瑪斯河社區中心(Klamath River Community Center)也在大火中全毀;該中心過去是小鎮居民大小聚會的活動場所,也是地區低收入戶的食物與物資發放中心。該中心負責人麥克·史托瑞(Mike Story)向志工解說,重建建築物約需兩年時間,而災後的社區更需要不間斷的生活物資發放,他們迫切需要設立一座堅固的大型帳棚,以儘快恢復正常運作。志工了解到社區迫切的需求後,允諾了慈濟將提供進一步的協助。

在山火中失去全部家當的胡安·卡斯蒂略(Juan Castillo),這段日子都暫居在朋友家,住在別人家中對他和朋友都造成了些許不便,讓他心裡感到很沉重。「謝謝你們給我的現值卡,這張卡是上天對我最好的安排,我昨日才剛找到新租屋,正巧要買很多生活用品……」聽完志工朗讀了慈濟創辦人證嚴法師的慰問信,體型壯碩的胡安緊握著現值卡眼中泛著感動的淚光。

志工巴拔·木加馬爾(右)向災民胡安·卡斯蒂略(左)誦讀證嚴法師的慰問信。攝影/容長明
鎮民眾歡喜地擁抱貝佛利(右)慶祝眾人都幸運逃離火場。攝影/容長明

80歲的貝芙莉(Beverly)是克拉瑪斯河鎮鄉親共同的「長輩」,她經常煮熱食分享給鄰里,更常常照顧社區中有需要的家庭。藉著慈濟發放現值卡的契機,山火後撤離小鎮散居各處的鄉親們重聚一堂,許多居民看到滿頭白髮精神矍鑠的貝佛利,都上前來與她打招呼,相互欣喜地問候彼此家人安康,熱烈擁抱、喜極而泣。

貝芙莉哀傷地緊擁著志工表示:「我們的社區幾乎一半都燒燬了,這真的很令人心酸。因為大家感情都很好,也經常互相幫助。」傑斯·史密斯-羅感動地對志工說:「謝謝你們來到這裡,我們雖然是一個很小的鎮,但每個人都很珍貴。你們為我們做了這麼多事,拿到這些現值卡,對我和身邊受災的朋友而言意義重大。

我會繼續留在這裡、住在這裡,直到我往生為止。希望我的家人能夠留下這個房子,因為這裡有我們全家人很多歡樂的回憶。

「麥金尼山火」受災戶 傑斯·史密斯-羅

無情大火摧毀了山區小鎮居民的寧靜生活,但因為有著一群互幫互助關懷鄰里的鄉親,還有慈濟人及時提供的援助之手,濃厚的人情味強化了災民重建家園的信心,成為療癒災後症候群心靈創傷的最佳良藥。

慈濟志工團隊8月29日進駐伊雷卡社區資源中心,援助麥金尼山火災民。攝影/容長明

「希望點燈.用愛鋪路」幫助災民儘速重建家園。

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