更生人感謝藍衣天使 慈濟獲華州獄政大會頒獎

北加州分會  |  2022年9月28日
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採訪/常宏文、陳詠怡、王玉鳳/華盛頓州報導

麥克和同學在「解救飢餓方案 2.0」的行動中,一起為其他有需要的更生人送去免費的食物。圖片來源/慈濟美國西雅圖支會

慈濟美國西雅圖支會的志工在2022年的8月17、18日前往華盛頓州首都奧林匹亞(Olympia),參加在此舉行的華盛頓州2022年度獄政會議(WA Community Partnership For Transition Solutions 2022 summer institute),並因於疫情期間持續幫助更生人與他們的家庭,推出「解救飢餓方案」再次獲頒最佳社區夥伴獎。

每年舉辦的華盛頓州獄政大會,因為新冠肺炎而停辦了兩年多,今年才恢復舉行。這次是由南西雅圖大學South Seattle College的再造課程Reentry program負責主辦。華州獄政各級單位,辯護律師,再造課程的老師及學生,更生人教育諮商員(education navigator),以及長期幫助更生人的民間團體,例如慈濟、天主教會及聯合福音教會(Union Gospel)等,逾120位代表出席盛會。

獲頒2022年最佳社區夥伴獎

慈濟受邀進行專題座談分享,向大家介紹慈濟,讓大家了解西雅圖支會對更生人的各項服務;其中靜思語分享是人文課程中重要的一環,慈濟志工贈送每位與會者一本靜思語,讓參與者可以立即分享書中的智慧法語。

《靜思語》告訴大家很多正確的理念,所以人文課程都會和更生人一起分享, 希望能夠提供更生人正確的正能量生活觀。

慈濟志工

2020年疫情開始後,所有的課程和畢業典禮都暫停了,但是,西雅圖慈濟志工對更生人的關懷並沒有間斷。因為疫情期間,更生人更難找到工作,免於飢餓的食物就成為一個很大的問題。慈濟和更生人的老喬·葛西亞(Joe Garcia)開始進行「解救飢餓方案」hunger relief 1.0,慈濟在這計畫中負責提供更生人汽油費,採買蔬果,再由他們運送到需要的更生人家庭。

2021年,慈濟志工持續幫住更生人,甚至擴大範圍,開始進行「解救飢餓方案 2.0」(Hunger Relief 2.0),幫助更多的更生人家庭。今年十月將會再持續進行「解救飢餓方案 3.0」(Hunger Relief 3.0)。正因為如此,華州獄政大會再次頒發最佳社區夥伴獎給慈濟;這是慈濟第三次獲獎,前兩次分別是2013年和2019年。

繪製黑色玫瑰感謝慈濟

麥克·弗洛雷斯Michael Florez)手拿著麥克風,向在座的一百多位與會者介紹他為大會海報繪製的黑玫瑰,自信的解說其中的意義,真是很難相信他曾經服刑達20年,而且回到社會的時間還不滿兩年。

2021年二月,麥克離開縣立監獄時,正值新冠疫情正值高峰期,當地的公車已經停駛了,他站在街頭,茫然四顧,不知該往何處。他身上穿的衣服,不僅為唯一,還是監獄發的,口袋裡也只有監獄給的48美元,其他一無所有。

在入獄20年之後,麥克已經沒有任何朋友和家人。當他站在街頭時,他的心裡害怕極了,不知道何去何從。所幸他還記著緩刑監察官的電話號碼,監察官後來又介紹他認識南西雅圖大學再造課程的老師喬·葛西亞 ,老師鼓勵他繼續念書,並幫助他找到慈濟幫忙,提供他所需要的生活用品。

這一年的四月十五日,慈濟志工第一次和麥克見面,就在南西雅圖大學的停車場,那時疫情相當嚴重,一般人要尋求資源並不容易,麥克剛出獄,什麼都沒有;慈濟就送了衣物和鞋子給他。後來他開始上學,需要電腦,慈濟又送了一台電腦;他不會使用,慈濟志工特別一對一的教他如何使用。

我真的是很有福,慈濟基金會,藍衣天使,你們將永遠有我的忠誠、愛與慈悲的護持。

更生人 麥克·弗洛雷斯(Michael Florez)

他回憶慈濟志工在和他交談時的第一句話,只是問他「你穿幾號的衣服?」就再沒有其他的問題了,這讓他心中非常的受感動。他想,我要怎麼樣報答這些善心的人呢?他沒有錢,就只能畫一張卡片,當成謝卡來謝謝慈濟。他畫了一張謝卡和寫了一 封信,謝卡上是一朵手繪的黑玫瑰,因為他只有黑色筆。

五百多天之後,他的這朵黑玫瑰,在11位競爭者中脫穎而出,榮任此次大會的代表畫作。大會海報上的這朵黑玫瑰,就是謝卡上那一朵充滿感動的玫瑰。此前,喬·葛西亞覺得他畫得很好,就鼓勵他參加大會代表海報的評選。

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從黑玫瑰的謝卡,麥克用自己的切身經歷給予詮釋,讓這朵玫瑰花具有了勵志的精神。圖片來源/慈濟美國西雅圖支會
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隨著謝卡,麥克還寫了一封給慈濟志工的感謝信。圖片來源/慈濟美國西雅圖支會
大會的海報,一朵黑玫瑰與起、承、轉、合的解說。圖片來源/慈濟美國西雅圖支會

麥克藉由玫瑰花莖的起點、莖幹、嫩葉和花瓣,來說明自己更生的過程和心境。

起始是當癡心戀慕這美麗的玫瑰時,佈滿荊棘之旅源於莖幹:他目前與三個人一起住在中途之家;攀爬)是沿著佈滿荊棘的莖幹攀緣而上:他用一支安卓手機做所有的事情,長期盯著手機螢幕,不僅讓他的眼睛感到灼痛,也讓他頭疼,學習之路艱鉅且令人氣餒;生機)是當嫩葉萌發時:他以一個51歲的拉美裔,家中第一代大學生的身份迎接南西雅圖校園的生活,為接觸到的文化,社交活動,以及可以找到同好及一生摯友的人脈網絡,感到興奮;美好)是讓莖幹增色的花瓣:在同一旅程與志同道合者為伍,在學習的環境中促進學問及人格的成長。

投入「解救飢餓方案 2.0」

現在,麥克在南西雅圖大學已經修習了34個學分,而且全部都是A;更重要的是,他覺得找到人生的方向,他深信要超越小我,實現大我,生命才有價值。他和老師喬商量,參與「解救飢餓方案」,也做一個可以付出的人。

他從老師那裡聽到2020年的「解救飢餓方案」就是由更生人出力,運送食物幫助需要食物的更生人。2021年,他就和老師商量擴大舉辦「解救飢餓方案 2.0」,成為這個行動的主要承擔者。當構想提出之後,慈濟第一個支持他。他又把自己的想法,告訴和他有一樣背景的學生,他們於是就組成了一個團隊,每個星期送出1,000磅的食物。

每週四的清晨四點,他們到政府的食物銀行領取食物,八點左右,慈濟志工陪伴他們去購買新鮮蔬果,然後展開分送行動。除了慈濟的一路扶持,還有善心人送給他們大車,方便他們運送食物。從2021年的10月到2022年,他們持續送了30個星期,一共送出30,000磅的食物,幫助了至少6,000人。今年冬天,他們要持續進行「解救飢餓方案3.0」。目前麥克已經帶領12 個人的團隊,善的效應,激發起大家願意支持他們的心。不久之前,他們使用的大車又壞了,已經有人捐錢,也有人計劃把大車送給他們,幫助他們今後不必再煩惱運送的問題。

不管你們去哪裡,不管我在哪裡看到你們,我看見的是人文関懐,我也學習到了如何知福、惜福,是別人信任的聲音給了我自信,然後我把這份信任傳給了其他剛出獄的人;然後這些人又陸續的把這份信任傳出去了。

更生人 麥克·弗洛雷斯(Michael Florez)

麥克說:「我在南西雅圖大學的學業成績是4.0,因為他們相信我。當他們相信我的時候,剛出獄的獄友也相信我,而且也在南西雅圖大學註冊,這是善的連鎖反應,是不可限量的。這就是我們如何在南西雅圖大學組成了「解救飢餓方案」的核心團隊,現在有12個成員。 這真是一件美好的事情,而且團隊持續的在成長之中。我謝謝你們,而且我也愛你們,我真的非常感恩所有的祝福。

點亮每一個人的心

慈濟志工彭淑珠説,「解救飢餓計劃 從1.0到2.0,接下來即將展開的3.0,就是因為慈濟的幫助,不只是幫助他們的汽油費,或是讓他去購買東西,更重要的是讓更生人幫助更生人,因此就有了更生人組成自己的團隊,去市場購買東西,去食物銀行拿東西,然後運送給需要的的族群,每個月至少幫助大約70戶左右的家庭。這種善行,就像證嚴法師教導我們的,點亮每一個人的心,然後這個心燈就會再去點亮別人的心,燈燈相續。

美國政府希望受刑人在服完刑期之後,能夠重入社會,成為社會上有用的一份子。因此提供了很多教育的課程,除了在監獄中可以接受教育之外,更鼓勵更生人在出獄之後能夠進入附設在大學之中的再造課程。除了修習學分,獲得職業證照,或是獲得社區大學的學位,還可以更上層樓,進而獲得大學的學位。通常,更生人習得一技之長之後,就可以在找到工作,成為社會上有用的一份子。

慈濟西雅圖支會和南西雅圖大學再造課程的合作開始於2009年,至今已經13年。每隔三個月,慈濟都會去支援他們的畢業典禮,並提供獎學金給願意繼續在大學深造的學生,同時也提供公車票,生活及衣物需求等。此外,還提供每個月一次的人文課程,如靜思語分享和寫作,水彩繪畫等課程。

大會的現場,慈濟志工和一起為更生人服務的其他機構志工們一起合影。圖片來源/慈濟美國西雅圖支會

西雅圖的慈濟志工努力耕耘著,麥克的故事和他號召的更生人團隊,不僅溫暖了他們自己,幫助了需要食物的更生人和更生人的家庭,也溫暖了聽到這個故事的每一個人;同時,在生活中,我們都有能力,也都有機會把善的能量傳遞出去,讓每一個人的心中都燃起一盞燈,照亮自己,也照亮他人。

希望點燈,用愛鋪路 為更多需要的人點亮一盞希望之燈。

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