與西裔組織首度合作 紐約大雨中食物發放

紐約分會  | 2020年6月10日
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作者 Hernán Goicochea、王偉齡

紐約慈濟分會和紐約希望組織攜手合作, 5月23日在大雨中完成食物發放。攝影/海克特

美國陣亡將士紀念日長週末的星期六,灰色的雲層開始飄下毛毛雨,過沒多久,雨滴變得有如豆大,霹哩啪拉飛濺在藍色帳篷上激起一層白色薄霧,許多帶著防護面罩、口罩做發放的志工,再套上薄薄的雨衣,手裡搬運著食物,裡裡外外穿梭,雖然戴著防護用具又穿著雨衣讓視線、呼吸和行動都大為不便,但眼看著來領食物的家庭沒有因為傾盆大雨而離開——他們急需這份食物,讓家中老小渡過未來的一個星期……

數百家庭不挨餓

慈濟在皇后區的食物倉儲計畫已進行兩年,負責推動的志工蔣珊珊了解皇后區傑克遜高地社區(Jackson Heights)與可樂娜社區(Corona)的居民,受到新冠肺炎(COVID-19)疫情嚴重衝擊,當地多是來自中南美洲的西語裔移民,因此決定與「紐約希望組織(Brigada de Esperanza NY)」合作,長週末舉辦食物發放。慈濟皇后區的會所地上,幾乎沒有空間可以走路,因為裡頭擺滿了數百個食物袋,每袋超過20磅!

慈濟志工總動員,在發放前一天及發放當天一大早,先將大批食材物資備好、分裝好。攝影/劉又榕、蔣珊珊

在每個食物袋裡,都有胡蘿蔔、馬鈴薯、蘋果和柳橙等新鮮蔬果,另外還有米飯、麵食、果汁、罐頭等食品雜貨。慈濟志工也在每個食物袋裡多放入20個手術口罩跟一封慰問信,給這些疫情中受到影響的人們,身、心、靈的關懷。

紐約州第11區最高法院法官,厄瓜多裔的卡門·韋拉斯克斯(Judge Carmen Velásquez,Board Memeber,Brigada de Esperanza, NY)和「紐約希望組織」的志願者們,早上九點抵達慈濟會所,和慈濟志工展開分工:「這是我法院所服務的社區,也是這次新冠肺癌疫情重災區中的重災區。我無法眼睜睜看著這些家庭受苦,我們一定要採取行動。」

早在2016年慈濟馳援厄瓜多強震時,法官韋拉斯克斯,就在紐約舉行的厄瓜多賑災紀錄片放映會上,認識了慈濟為她故鄉災後帶去持續的陪伴與付出,因此這次知道慈濟計畫為皇后區當地的低收家庭進行食物發放時,馬上帶著人手一起加入。

有人負責場佈、有人負責登記、有人專司翻譯、有的出力搬運……志願者南西.提圖瓦納(Nancy Tituaña,Volunteer of Brigada de Esperanza, NY)感動地看著要兩個女生才提得起來的食物袋:「今天發放大約300戶家庭,每個來的家庭大約有四到九位家庭成員,沒有事先登記來領的家庭,也幫他們充分準備了額外物資。很多人都被逼到角落了……」

發放現場很熱鬧,帳篷底下有中、英、西語的交談,讓人感受到世界一家親的溫暖。攝影/韋佳欣

其中一位受惠者瑪莉亞(Maria Criollo)住在附近,是位單親媽媽,2017年丈夫過世,她在一家旅館掙錢撫養三個孩,但現在因為旅館沒有營業而失業,在這種大流行期間很難養活孩子。當天在街區經過看見食物發放,跟著人龍在清冷的大雨中排隊。

您給我們的食物,讓我可以養活我的孩子,這真是太令人高興了。這幾個月來我每天只給他們兩頓飯,但現在我可以給他們正常三餐。

受惠者 瑪莉亞

有了您的慷慨援助,我們可以做得更多。

讓需要的家庭有一個禮拜飽足的食物量。攝影/海克特
一位前來領取食物袋的人(右)將原本要拿來賣錢的自製布口罩,拿來送給發放人員,表達反饋與感謝。攝影/韋佳欣

在發放結束後,還有一些慈濟食物袋,是專門留給那些無法前去發放現場的人。慈濟將這些食物袋交給紐約希望組織,讓他們帶去給名單上服務的對象,挨家挨戶發送。當南西走到一戶家門前,和年輕的曼紐·阿曼(Manuel Amón)用西語隔空對話。

「你感覺好多了嗎?氧氣面罩拿掉了嗎?」

「還沒,我還是要依賴,但是沒用的氧氣面罩時,可以維持自己呼吸的時間有稍微延長一些……」

原來曼紐在3月13日就失業了,再加上新冠肺炎確診,被隔離在家,沒錢,也無法出門購買食物,而曼紐的遭遇不是唯一,這個社區裡有太多人,即使染疫、即使經濟陷入困境,也不敢對外求助。

許多人都害怕警察或其他組織(查他們的移民身份)......我們不是警察,不是政府機關,雖然我是法官,但我不會去詢問他們的合法身份。我們是出來幫忙社區的,和慈濟一起。

法官 韋拉斯克斯

有了您的慷慨援助,我們可以做得更多。

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穿著不同制服的組織,有著相同的目標。攝影/海克特
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志工們戴著面罩、口罩、穿著雨衣出來發放,即使濕搭搭也還是熱情不減。攝影/韋佳欣

為你撐傘

星期六的發放,是慈濟首度和「紐約希望組織」合作。慈濟紐約分會執行長蘇煜升看著大雨沒澆熄志工們的熱情,更看見不同膚色、語言、人種相互扶持的凝聚力:「能和25位不同族裔的志願者者並肩服務社區,我感到十分榮幸!」

這些志願者者一開始先清潔街道,並用膠帶清楚標記出等待動線的安全距離位置,讓大家在排隊過程中嚴守六呎社交距離。

志願者在地上貼好膠帶標記出等待動線安全距離。攝影/韋佳欣
志工為需要的人撐傘。攝影/韋佳欣

當傾盆大雨從天落下時,慈濟皇后區會所的鄰居,注意到志工在雨中工作,還貼心地主動將家中的大型帳篷借給志工,讓發放能在雨中順利進行。等待領取食物的人龍,有秩序地排遶了一整個街區,志工紛紛打起傘,默默走到人龍旁,親自為沒有撐傘或穿雨衣的人遮雨,也向所有沒戴口罩的人分發了口罩。

我們不能只有自我,今天起我們是融為一體。我們的行動,是社區有愛的真實見證,兩個組織都卯足全力。

高院法官 韋拉斯克斯
大雨親盆澆不熄,跨越族裔的大愛。攝影/韋佳欣
不分膚色、你我,大家為了服務社區,緊密合作完成大規模發放。照片提供/韋佳欣

志工感動所有人犧牲假日甘願在大雨中付出,使大型發放成真,和「紐約希望組織」攜手,讓社區裡的人不再孤獨絕望。

新冠肺炎病例在美國仍持續增長中,這場警世災疫距離平息,還有一大段艱困的路要走!慈濟的關懷行動需要更多能量,安定社會,消弭災疫。

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