天寒地凍 新澤西志工低溫送暖食物發放

新澤西分會  | 2021年1月7日
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作者 /尤歆儀

新澤西志工在嚴冬酷寒裡進行食物倉儲發放,志工們在攝氏零下的溫度裡,搬運食物箱到室外發放場地。攝影/王萬康

歲末將至,氣候轉寒,美東地區於12月16日(週三)傍晚迎來今年冬天的第一場暴風雪。新澤西州許多城鎮積雪超過25公分(10吋)。慈濟新澤西分會所在地雪松林市,則是有近20公分(7.5吋)左右的積雪,還好有剷雪公司的幫忙,早早就將停車場的雪清理乾淨,讓民眾能安全地來領取物資。

剷雪公司幫忙早早就將停車場的雪清理乾淨。攝影/王萬康
新澤西分會靜思堂外食物發放準備場景。攝影/王萬康

12月18日週五是分會食物倉儲發放的日子,志工們不畏酷寒,在攝氏負一度的天候下,做好防疫及保暖措施,進行室外食物發放。

由於2020年聖誕節和新年正好也是週五,因此食物倉儲暫停二週,為考量居民有足夠的食物,慈善組志工決定這次的發放將比往常多一倍的食物量,希望民眾都能過個好年。

早於風雪即將來臨的前一天,12月15日志工們超前佈署,預先打包325袋乾貨,以備當天的供貨順暢,發放日12月18日當天一早,食物銀行送來8,334磅的新鮮蔬果及2,743磅的乾貨,志工們開始分工合作打包食物,乾貨區及蔬果區各顯神通,以最有效率的方式,供應室外的發放;大家埋頭苦幹,手腳俐落,志工們常說這是「福慧雙修」的健身房,週週練得心腦合一、手腳並用,不但利己也利人!

TzuchiUA-nj-food-pantry-in-the-cold_0003_20201204新澤西食物倉儲發放幫忙防護衣 (王萬康)-1
志工們彼此幫忙穿上防護衣。攝影/王萬康
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325袋事先打包好的紙袋裡裝著食物、罐頭。攝影/王萬康

在室外發放的志工,個個穿上防護衣,戴上口罩、面罩及手套,頭上戴著帽子,加上手套及鞋都放有暖暖包,「全副武裝」服務每一車前來領取食物的家庭。

室外火爐在嚴寒溫度下,讓志工可以些許感受到溫暖。志工顏芳蘭表示:「天雖冷,但熱氣緩緩吹來,感恩團隊的貼心,除了身暖之外,心中更是溫暖。」

停車場,一車車有秩序的等候著,依著志工的指揮,車子緩緩駛進發放區,志工先登記號碼與貼心的通知下次的日期,然後志工們依戶數將麵包、乾貨及蔬果放入車內,因為食物量增多,在搬運時的重量也使志工們倍受挑戰,但看到車車都是滿載,志工們的心也感到很欣慰。

志工們整理新鮮蔬果。攝影/王萬康
攝氏零下的低溫,室外火爐提升溫度。攝影/王萬康
志工將蔬果、食物袋放進車內。攝影/王萬康

望著一個個志工,全身穿戴,已儼然分不清誰是誰,一位位的慈濟人,大家不分彼此、互相補位、一起搬貨,成就一幅幅動人的畫面,這份愛是十年的累積,週週成就的!回首那一年,一路走來,志工們無比珍惜!當問到「這麼冷,為何還願意來參加發放?」志工們紛紛表示:「比起這些需要食物的人,衣食無缺的我們真的很幸福。所以要把握當下,即時付出。」如同《靜思語》所說:「能幫助別人,能為社會盡一分力,即使一點一滴都有大用;因為有一分心,就有一分力量。」

愛的能量讓需要關懷的人感受到這份溫暖,一對新加入的夫妻烏爾西娜及鮑伯(Ursina and Bob)送上新年賀卡,祝福志工們佳節愉快,在紅色的信封裏還附有現金,感恩慈濟的愛並且希望也能回饋助人。

當天有26位志工參與,在新冠肺炎疫情嚴竣下無畏布施,因為大家的愛,讓290戶、576人在此發放中得到幫助。

得來速方式發放,讓290戶人家寒冬中不挨餓。攝影/王萬康
烏爾西娜及鮑伯向志工祝賀佳節愉快並在卡片內附上善款。攝影/王萬康

慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期紓困計畫,與您攜手幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

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