北加州幸福校園 幫助低收學生考上頂大

北加州分會  | 2021年9月7日
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作者 /李娉媱

慈濟志工為吉思爾舉辦慶祝會,恭賀她將進入柏克萊加大就讀,並感謝她過去幾年在食物銀行的付出。攝影/呂宛潔

十年前慈濟志工就進入東帕洛阿圖市關懷社區,以「幸福校園」團隊在當地學區協助學校老師教學,提供人文教育課程,也關懷學生的出席率;在關懷的貝拉海文小學(Belle Haven School) 校內,設立學生禮物兌換商店 (Tiger Paw Store),對每週全勤或是上課專心聽講的學生進行點數獎勵,學生可用點數兌換獎品,同時舉辦「全勤獎頒獎典禮」,藉此鼓勵學生認真學習,並爭取更多政府補助,提高教育品質。

從校園連結社區

此外,慈濟志工也鼓勵高中學生申請慈濟獎學金;時機成熟後從學校深入社區,舉辦牙醫義診,支援社區的食物銀行發放工作,舉辦冬衣捐助活動。甚至在每月兩次的食物銀行發放之前,慈濟志工自掏腰包準備早餐,提供給協助食物發放的當地社區志工,透過早餐會互動,和這些社區志工們,建立深厚情誼,帶領出幾位當地社區的志工,參加培訓成為慈濟志工。

疫情中愛心不中斷

去年2020年三月份開始,新冠肺炎疫情在全美蔓延,慈濟志工除了送口罩、防疫物資之外,開始透過不同途徑去了解在東帕洛阿圖市社區內,有哪些家庭受到疫情影響、染疫的情況,或生活上急需協助的項目。因為東帕洛阿圖市有許多是缺乏資源的西裔無證家庭,是全加州受到新冠疫情影響最嚴重的城市之一。很多低收入家庭,是好幾戶人合租一個房子,所以染疫比例很高,很多家庭都是全家人同時感染,更需要外界的幫助。

慈濟志工捐贈醫療用口罩給瑞文斯伍德市學區,學生事務部部長辛蒂秦(Cindy Chin )代表學區接受捐贈。攝影/謝琇茹、翁秀玉

志工除了印傳單,透過學區的協助,分送給社區的清寒家庭,也以東帕洛阿圖社區臉書專頁等管道來宣傳,讓更多的家庭知道,慈濟就在這裡,可以提供協助。負責活動計畫的慈濟志工謝琇茹表示,以往一個月大約會有500個家庭來食物銀行領取食物,去年疫情嚴重時則是每個星期有600個家庭,可見得受到疫情影響的家庭非常多,所以慈濟也加快腳步,想辦法能盡快幫助有需要的家庭。由於慈濟志工一直在學區的食物銀行幫忙服務,所以這些需要協助的家庭收到傳單時,可以在食物銀行領取食物時,到現場找慈濟志工。

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2019年五月第一波疫情很嚴重時,慈濟即刻啟動緊急紓困金補助方案,印製傳單透過學區幫助因染疫而生活困難的清寒家庭。攝影/謝琇茹
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瑞文斯伍德市學區家長維吉尼亞(化名,左一),從學校拿到慈濟的緊急紓困傳單,到東帕羅奧圖食物銀行尋求慈濟幫助,左二為當地高中生吉思爾幫忙西語翻譯。攝影/陳麗娟

眼見疫情越來越嚴重,慈濟志工直接透過學區得到需要幫助的家庭資料,再透過電話家訪確認。因為慈濟在學區深耕幸福校園十年的因緣,彼此互相信任,在得到了社區家庭的許可後,學區放心地將屬於隱私性質的家庭資料提供給慈濟。

及時關懷撫慰身心困頓

其中有一個比較特別的家庭個案, 這位叫玲達( 化名 Linda)的女士,在短短半年內就確診兩次,在去年12月22日時經由學區轉介給慈濟。她在去年聖誕節左右感染新冠狀肺炎,因情況嚴重住院好幾天。 玲達家境清寒,原本是賣小吃維生,因為生病要隔離、休養,無法工作。家中有四個孩子,老大20多歲,因為車禍成為植物人,住在沙加緬度的一間療養院,疫情前,媽媽每兩週都會開車去探望他,其他三位孩子年紀還很幼小。慈濟志工在了解玲達情況後,除了致贈紓困金,還送給她生活關懷包、防疫清潔消毒用品及禦寒衣物。

學區家長玲達(化名),感染了二次新冠肺炎,家中有四個孩子需要照顧。慈濟志工送去及時的關懷。攝影/謝琇茹

第一次關懷之後,慈濟志工每隔一陣子就會去探望玲達。四月多時,慈濟志工看到學區送來的需要關懷的名單上,竟然又出現她的名字,沒想到在短短半年內再度確診。志工立即跟她聯絡,了解情況。原來她已經預約好要打疫苗,還來不及注射,卻又確診。還好這次不需要住院,但是身體非常的不舒服。因為在家隔離,所以家中短缺食物和日用品,志工立即協助幫忙補上。因為隔離無法親自出來道謝,所以玲達在門上貼了一張感恩志工的便條紙,表達她最大的誠意。在第一次探訪時,玲達就表示過,她非常感恩慈濟志工,因為她非常的辛苦,但沒有人像慈濟志工這樣及時地去關懷她,心中真的很感動。

玲達無法出門道謝,在門上貼了一張字條,表達她真心的感謝。攝影/翁秀玉
玲達康復後,於六月份回到食物銀行,親自向慈濟志工謝琇茹及翁秀玉道謝。攝影/呂宛潔

由於許多移民多半不會說英文,對於慈濟志工是個很大的挑戰。這時,因為過去結的好因緣,當地有些會說英語的志工會適時的提供協助。

為上進的孩子提供升學協助

其中一位就是年輕的志工吉思爾( Gisselle Barragan),只要在現場有個案需要翻譯,都會請她幫忙。當受疫情影響,志工無法去做家訪,也會請她在電話中,讓三方一起溝通。無論何時何地,吉思爾總是盡量的配合完成翻譯工作。

英語丶西班牙語流利的吉思爾幫忙慈濟志工為不諳英文的新冠肺炎感染個案家庭翻譯,讓他們能夠即時得到慈濟的幫助。攝影/謝琇茹

吉思爾來自墨西哥的單親家庭,爸爸在她出生前三個月因車禍往生,那個時候父母剛來到美國不久,生活很困苦。家中有四個小孩,一個姊姊、一個弟弟,還有一個她雙胞胎的姊姊,當初媽媽懷她的時候是三胞胎,但是其中一個姊姊因病往生。因此,從小她就立志要當醫生,可以幫助這些病苦的人們。

吉思爾的媽媽只有小學二年級的程度,從事清潔打掃的基層工作。但是孝順的吉思爾,每次都會利用課餘時間去幫助媽媽,自己在課業上也很上進,並且在食物銀行幫忙的四年期間很少缺席。慈濟志工看到這樣努力上進的孩子,常常會以媽媽的心去關懷、協助她。特別是十一、二年級準備要申請大學的時候,因為志工也有孩子也要申請大學,所以會關懷吉思爾準備的情形、SAT及申請大學資料準備等等。當聽到吉思爾說她的電腦不好使用,因為是跟學校借來的,上課用還沒問題,但是用在準備申請學校資料時,常常會有幾個按鍵不靈光,志工因此幫她募到一台電腦,希望在準備申請學校時,可以更順利。最後發現吉思爾因為只申請到八個大學的學校申請費減免,慈濟志工也協助吉思爾其他學校的申請費,讓她可以順利的申請更多的學校,進入理想的大學。

慈濟志工致贈吉思爾一台電腦,幫助她能夠更有效率地準備申請大學的資料。攝影/陳麗娟、謝琇茹

放榜後,吉思爾選擇了加州大學柏克萊分校,慈濟志工和當地志工都很替她高興,特別幫她籌辦慶祝會,感謝她過去四年在食物銀行的付出,以及對慈濟的幫助,也祝福她將來能進入醫學院,成為一位有愛心的醫生。

今年三月份吉思爾向慈濟志工報喜,她被柏克萊加大錄取,慈濟志工翁秀玉以及劉文婷非常開心的恭賀她。攝影/謝琇茹

慶祝會在食物銀行發放地點的學校餐廳舉辦,志工準備了禮物送給她,一份是住宿大學需要的日用品,可以馬上用到,最特別的是志工將過去吉思爾在食物銀行服務的照片,以及慈濟志工對她的感謝與祝福做成三張大海報送給她,吉思爾很喜歡這些海報,因為上面有多年來在食物銀行的回憶。吉思爾說未來放假時只要回家,都會來食物銀行看看大家,並且繼續幫助社區。

以高等教育翻轉社區弱勢

吉思爾在畢業的前半年,已經開始進行傳承的志工培養,她交棒給目前即將升高中十二年級的雙胞胎瓜達露貝(Guadalupe) 和瑪利亞(Maria)。姐妹倆是來自墨西哥裔的移民家庭,同時能說流利的英語和西語,會負責在食物銀行登記的工作,她們的雙語能力,可以幫助社區的許多家庭。

雙胞胎瓜達露和瑪利亞有很好的雙語能力,將會負責在食物銀行登記的工作,幫助許多家庭。攝影/謝琇茹

慈濟志工很高興看到越來越多的年輕孩子,願意服務自己的社區,也持續地陪伴這些年輕的孩子,希望將來他們都能進入理想的大學,學成歸來,為家園盡心力。只要未來越來越多的孩子完成高等學業,東帕洛阿圖這個社區,才會逐漸翻轉。

慈濟志工謝琇茹表示,未來慈濟會以東帕洛阿圖食物銀行的固定地點為起點,擴大深入社區服務的範圍,幫助更多家庭,協助這些西裔弱勢家庭的青少年,特別是在高中生申請大學的過程中陪伴幫忙。

只有教育才能讓孩子有機會,家庭才能被改變,社區才能被翻轉。

慈濟志工 謝琇茹
佳莉雅·史密斯(Jaliyah Smith)被克拉克亞特蘭大大學 (Clark Atlanta University)提前錄取,是今年慈濟獎學金的得主之一。她非常景仰證嚴法師,慈濟志工翁秀玉特別送她一本證嚴法師的英文自傳以及一本四國語言的靜思語。攝影/謝琇茹

慈濟北加志工積極關注被社會邊緣化的孩子,利用自己矽谷高科產業背景,幫中輟生遊民學習電腦軟體。

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