保護慈濟志工和慈濟服務對象的人身安全、防止新冠肺炎疫情進一步在美國社區擴散蔓延,慈濟美國總會及各分會的各項活動,將依據聯邦政府和各州政府的政策而更改、取消或延後。  詳細資訊

台灣慈濟直送香積飯和香積麵 關懷美國疫情災民

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作者/錢美臻/洛杉磯報導

台灣慈濟本會援助美國的香積飯、香積麵抵達芝加哥分會。攝影/馬樂

美國嚴峻的新冠肺炎(COVID-19)疫情,令社會經濟活動停滯與失業率暴增,在全美慈濟人投入發放與捐贈活動的同時,位於台灣花蓮的慈濟基金會本會也針對美國疫情影響進行評估,並確認提供美國受災居民中長期發放物資,支援美國慈濟總會和各分會濟助低收入戶的香積飯和香積麵,已在六月中起陸續抵達美國各個接駁港口,並於六月底開始進行發放活動。

方便煮食的香積飯和香積麵

美國慈濟自三月起,便展開援助美國防疫的採購與捐贈項目,截止6月30日止,慈濟美國已挹注537萬多美元的善款,進行防疫物資和各項濟助用品的採購,已捐出的物資有:1,897,544只醫療口罩、161,469只N95口罩、17,488個布口罩、68,162雙手套、36,725副護目鏡、24,442個防護面罩、9,691件防護服、12,206件全身隔離衣、8,286戶食物發放……等更多物資。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
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芝加哥志工協助搬運抵達的香積飯與香積麵物資。攝影/馬樂
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慈濟德州分會志工在收到物資後,便馬上動起來分裝打包準備發放用。攝影/黃濟恩

了解到很多美國居民受到疫情衝擊,失去工作致使三餐無以為繼,慈濟基金會創辦人證嚴法師對此甚表憂慮,悲憫關切美國災民生活困難,慈濟本會特地清點台灣庫存的香積飯和香積麵,並加工趕製,以貨櫃把75,917袋香積飯、21,280袋香積麵運送來美國,作為此次新冠肺炎疫情發放賑災所用。

香積飯源起於一年在中國北方的冬令發放,當證嚴法師了解當地老人要搬很重的米,在寒冬中跋涉回家後已無力燒柴煮飯,用悲憫的心感概,若有一種米能又輕又能直接沖泡成飯或粥,讓受困災區的鄉親能及時溫飽,該有多好?花蓮靜思精舍的常住師父絞盡腦汁,研發出可便捷食用的香積飯。香積飯不但保有原有米飯營養,用冷水泡40分鐘、或用熱水泡20分鐘,也可以用瓦斯爐快煮5分鐘即可食用。

加油的力量

當前具有多樣口感和方便食用特性的香積飯和香積麵,已成為慈濟人和素食者家庭常備的「儲備糧」。不同於一般速食麵的由炸麵條,採用非油炸麵條、不含防腐劑、色素的香積麵,也讓許多一般民眾認為是較健康的速食麵。此次為了援助美國民眾,慈濟本會特別選擇西方人偏愛的香積飯口味,希望能藉此幫助美國人能解決生活困境。

慈濟美國總會志工趕忙把貨櫃中的物資卸下準備分流。攝影/蔡芳宜
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北加州志工合力搬運送達的香積飯與香積麵。攝影/劉漢卿

根據慈濟美國總會慈善發展室主任楊曜彰提供的資料顯示,此次慈濟本會依據美國總會和各分會所提報的需求,分別依區域送出了兩千多至兩萬多袋的香積飯和香積麵。各區提報規劃發放的對象大同小異,主要皆是希望能援助低收入戶家庭、急需食物援助的民眾、被疫情影響的長者、農工家庭、例行蔬果發放有互動的學區及社區、社區中長期合作的公益組織、社區街友收容所、第一線警消等單位。

慈濟美國總會將把香積飯和香積麵送入街友收容所、老人院、受虐婦女庇護機構、長青樂活班、聖安東尼奧學院(Mt. SAC College)的貧困大學生、偏遠的印第安保留區等單位,期許能讓收到物資的民眾,感受到慈濟人正在為他們加油的力量。

各區確認發放模式

紐約志工一起協力合作,把來自台灣的香積飯與香積麵入庫。圖/慈濟紐約分會
運送給達拉斯分會的香積飯與香積麵已經抵達會所。攝影/吳怡萱

從得知慈濟本會將援助美國香積飯和香積麵後,位於美國東岸的慈濟紐約分會、新澤西分會及華府分會的執行長們便馬上協調溝通,為節省運費敲定合併三個分會的物資以一個貨櫃運送;當貨物至紐約港口運送到紐約分會法拉盛的倉庫後,再由新澤西與華府志工前往接駁物資。

為省下運費,華府分會決定租車前往紐約分會運載,並須考量運送過程中,連續十個小時人員都要戴口罩的問題。經過幾次變化,最後確認由華府分會執行長陳英發與妻子一同開着一輛箱型車,志工陳思齊和陳思維兩兄弟一起開一輛15呎的大卡車,前往紐約分會一次提領台灣送來的物資。每一個環節都細心考量,均為了讓民眾匯集的善款能發揮更大的作用。

華府分會志工到紐約分會接駁運載來自台灣的物資。圖/慈濟紐約分會

北加州分會規劃自六月下旬到七月下旬進行香積飯和香積麵發放,除了與其他各區相同的服務對象外,更包括了坎普山火中長期重建服務重點的康考社區居民,因當地有一名婦女每天會為上百位鄉民準備餐食,志工也在評估提供香積飯讓她來煮的可行性。此外,顧及臨時工型態的農工遭受疫情嚴重影響,志工也規劃將針對中加州的農工家庭舉辦發放。

德州分會在6月26日、紐約分會在6月27日的食物發放中,均已把新近入倉的香積飯和香積麵發放給居民;北加州分會則擬定在7月2日進行發放,美國各區也將陸續透過發放活動,把證嚴法師對美國的關懷,送到有需要的民眾手上。疫情未弭,行動不停!請加入慈濟美國援助疫情的行列,我們希望勸募50萬顆愛心,每人至少10美元,籌募500萬美元做為災疫中長期援助善款,將最需要的物資送到最需要的人手中。只要堅定、相信,我們一定能做得到!

慈濟美國將從「撫平美國疫情線」防疫工作,轉入災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群,協助他們重返正常生活。此時此刻,因為有愛,而心無恐懼,慈悲的心念將我們緊緊相繫,成為安定人心的暖流。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。

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