伊恩重創那不勒斯 五年後慈濟重返賑災

德州分會  |  2022年10月31日
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作者/張秀玲、劉又榕

慈濟志工在10月23日佛州那不勒斯市發放,和等候流程的災民以《靜思語》遊戲互動。攝影/黃芳文

2017年「艾瑪颶風」(Hurricane Irma)災後,慈濟志工曾進駐佛羅里達州柯尼爾縣(Collier County, Florida)進行賑災發放。今年九月「伊恩颶風」(Hurricane Ian)再度侵襲佛州東南地區,因五年前賑災結下的情誼,慈濟志工團隊在柯尼爾縣縣政委員潘尼·泰勒(Penny Taylor, County Commissioner)的協助下,快速完成重災區那不勒斯市(Naples, FL)的勘災等前置作業,並於10月23日在那不勒斯植物園(Naples Botanical Garden)舉辦伊恩颶風第四場賑災發放。

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五年後慈濟志工再度來到佛州柯尼爾縣關懷鄉親。攝影/黃友彬
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(左起)慈濟德州分會執行長羅振雄、柯尼爾縣縣政委員潘尼·泰勒、「匹克球運動協會」執行長吉姆·路德威(Jim Ludwig)。攝影/黃友彬

這場活動最感人的,是有30多位當地居民主動來現場幫忙發放。眾人齊心合力下服務了425戶受災家庭,發放現值卡總額為384,900美元;截至10月23日,慈濟就伊恩颶風賑災已援助1,073戶家庭,嘉惠3,467位災民,總計發放出966,100美元的現值卡,另外,還發出無數的慈濟環保毛毯和生活物資。

把愛傳出去

「什麼是真正的友誼?當你需要幫助的時候,他就出現,這就是慈濟。」在發放開始前的儀式中,潘尼溫柔地向鄉親們介紹慈濟說道:「語氣謝謝你們(慈濟志工)的到來,謝謝你們的禮物和友誼,而且教會我們什麼是友誼,什麼是愛,而且要記得把愛傳出去!」

潘尼表示,五年前慈濟志工來災區協助救災,她深深被慈濟志工無私付出所感動;因此當年(2017)柯尼爾縣政委員會通過,每年10月10日中華民國國慶日訂為「慈濟日」,以表達該縣對慈濟的感謝,也希望鄉親們在生活回歸正軌後,可以像志工一樣,成為幫助別人的人。

「匹克球運動協會」的志工們。攝影/黃友彬
「水療之家基金會」的志工們。攝影/黃友彬

一如潘尼始終念著慈濟的好,志工們也很感謝潘尼提供的幫助,才能在短時間內完成繁瑣的發放準備工作。慈濟勘災賑災團隊在10月18日進駐佛州重災區,潘尼即刻陪著志工深入淹水災區勘查三小時;她與慈濟志工密切溝通協調,號召當地「匹克球運動協會(Pickleball For All)與「水療之家基金會」(Freedom Waters Foundation)的志工,一起來協助慈濟完成災民資料造冊,加速了賑災準備的作業。顧及災民交通不便,當地組織更貼心雇用巴士,載滿受災災民來到發放地點領取物資。

在發放前儀式中,當地志工和災民看到了慈濟在全世界賑災援助的畫面,許多人不禁潸然淚下,更潛移默化在心中種下了善的種子。

愛的回饋

主動來捐款和做志工的貝瑞·施馬爾巴赫(中),與慈濟達拉斯分會執行長凌源良(左)、慈濟華府分會執行長陳英發(右)合影。攝影/張秀玲
經志工引導災民牽起彼此的手,歡喜感受家人們互助的力量。攝影/黃友彬

準備搬到邁爾斯堡(Fort Myers, FL)的貝瑞·施馬爾巴赫(Barry Schmalbach),穿上慈濟志工棕色的背心,忙碌在場內搬運毛毯協助發放動線的補給。幸運的他並未受災,聽同事提到慈濟正在社區進行發放,他特地在22日和23日週末兩天來到發放現場,不僅捐款更花時間幫忙發放。

你們的組織是個傑出的團體,你們不僅提供援助,更溫暖了災民的心。志工是用心在幫助他人,更不是藉此在吸收捐款,而是真正把善款用來濟助需要幫助的災民,這是我加入志工行列的原因。

佛羅里達本土志工 貝瑞·施馬爾巴赫

來自邁阿密的慈濟青少年志工劉唄唄(Alice Garra),從小就在慈濟邁阿密人文學校就讀,她常常被老師分享的慈濟美善故事與慈濟救災影片所感動。經常在慈濟和當地青少年活動中擔綱志工的她,得知慈濟正在進行伊恩賑災發放,她主動向校長爭取機會參加發放。「尤其是看到災民和志工融合為一體,一起進行《一家人》的手語帶動,災民露出了歡快的笑容那一刻,我忽然感動得快流下眼淚,只好一直忍著。」劉唄唄在回顧發放中的感觸時,淚水再也藏不住了。

爭取來做志工的邁阿密青少年劉唄唄(中)。攝影/黃芳文
慈濟邁阿密聯絡處志工東尼·埃斯科巴(中後方處)認為做志工獲得比付出更多。攝影/黃友彬

來自慈濟邁阿密聯絡處的志工東尼·埃斯科巴(Tony Escobar),當天在清晨4:30便與團隊搭巴士到災區服務,他在場內以西班牙語為災民解答和翻譯。「十多年前念大學時,我的教授是慈濟志工,他鼓勵滿心憂煩的我做慈濟,一路走來,我的視野更開闊,心境也跟以往大不同。」東尼回顧過往的志工歷程認為:「過去我所付出的,最終都回到自己的身上,實在是不可思議!因為做慈濟和其他組織的志工,讓我有機會不用花錢就能參與大師級的會議或講座,能學習許多寶貴經驗避免犯錯。」

做志工的經歷,讓我再面對人生挑戰時,常常會有貴人出現,助我一臂之力。做志工付出讓我贏得更多,總是收穫滿滿!

慈濟志工 東尼·埃斯科巴

富足的心

志工們協助行動不便的肯尼斯·威廉斯(中)填表。攝影/黃友彬

志工們充滿愛與關懷的付出,讓更多首次接觸慈濟的居民,從此開啟了愛的循環。從事記者工作35年的羅瑞塔·格蘭瑟姆(Loretta Grantham)表示,她經常報導慈善公益活動,卻從沒有遇到過像慈濟這麼貼心考慮災民需求與親手發放的組織。「其實當地居民常常受到不同慈善組織幫助,不論是送支票、提供餐點,或其他不同的慈善活動,但大家從來沒經歷過像慈濟這樣,會一對一進行關懷與安慰的團體。」她哽咽著說道。

志工來到行動不便的災民肯尼斯·威廉斯(Kenneth Williams)身旁,將慈濟創辦人證嚴法師的慰問信輕聲朗讀給他聽,讓他感受來自全球慈濟志工的愛與關懷。他感動不已地指出,他在現場已經得到比金錢更珍貴的禮物,因為在入口處排隊時,志工便與他分享了慈濟的故事、竹筒歲月,那就是他得到的最好禮物,他獲得了心靈上的富足與快樂,更勝過領到的現值卡價值。

許多在等候的民眾響應慈濟精神,把身上零錢投入竹筒。攝影/黃友彬
慈濟志工親切友善的態度親手佈施,讓民眾印象深刻。攝影/黃友彬

來自委瑞內拉(Venezuela)的海倫·羅德里格斯(Helen Rodriguez)提到,因為曾在1997年委瑞內拉暴雨洪災中,失去了房屋和表哥,所以這次伊恩颶風來襲,她下定決心全家撤離,並通知所有親友要以安全為重趕緊撤離。颶風後,他們全家租賃的移動屋因泡置水中全毀,雪上加霜的是,房東通知要整修房屋不再續租,現在全家只能輪流去上班,同時尋覓未來的棲身之處。「我們當初從委瑞內拉移民來美國時,身無一物。雖然颶風把家中物品都損壞了,但很幸運,我的家人們都平安,這才是最重要的。」海倫腆靦的說著。

既然我們以前能夠從零開始,現在也應該能這麼重新開始。相信只要努力就有希望,更何況我們都還年輕,一定可以做到的!

佛州伊恩颶風災民 海倫·羅德里格斯
辛西婭·舒爾茨(前排右三)和來做志工的友人一起專注學習慈濟手語。攝影/黃芳文

在當地居住20多年的辛西婭·舒爾茨(Cynthia Schultz),是「水療之家基金會」的志工。她的隨身物品邊有個竹筒,當志工詢問是她的或災民遺忘的,她連忙回答:「是我的,可以再多拿一個送給家人嗎? 這樣做會不會讓人覺得我很貪心?」她解釋,自己真的好喜歡慈濟「竹筒歲月」的理念與做法,所以希望多拿一個竹筒,讓更多人加入。

辛西婭和一起來做志工的朋友更深入詢問慈濟聯絡處地點,以及加入慈濟志工的方式。聽到志工鼓勵他們可以勇於承擔當地聯絡點的事務,她們異口同聲要成為慈濟在當地的第一顆種子。慈濟愛的漣漪,正在一次又一次人與人的交流互動中,擴散遠播,幫助更多受苦的人們,在每一顆被慈濟點燃的心燈照路下,重新回歸有序的生活軌跡中。

參與10月23日發放的志工們合影。攝影/黃友彬

您對受災家庭的關懷和慈悲,將幫助我們能提供更多能量給受創的家庭。

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