激動落淚:『這是真的!』

德州分會  |  2022年10月28日
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作者/黃芳文、劉又榕

慈濟志工向10月22日來領取伊恩颶風賑災物資的災民,口述證嚴法師的慰問信。攝影/黃友彬

10月22日,慈濟志工跟隨喬迪·德羅西爾斯(Jody Desrosiers),回到被「伊恩颶風」(Hurricane Ian)破壞摧毀的家。重災區佛羅里達州邁爾斯堡(Fort Myers, Florida),只見昔日度假天堂的海岸小鎮,僅剩商店、遊艇和住屋殘骸,海岸旁支起了悼念罹難者的十字架、照片和鮮花;颶風已過去26天,街道兩旁依舊堆疊著被水泡過堆疊的潮濕家具和物品,散發著夾雜著海水鹹腥的薰臭黴味。不少房屋大門敞開,空蕩蕩屋內僅剩主要結構柱。走在海灘小鎮的慈濟志工並未感受到晚秋和煦陽光的溫暖,心裡擔憂著居民家中物品和財產全數泡湯,他們未來艱辛漫長的重建路,該怎麼走……。

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佛州邁爾斯堡居民喬迪·德羅西爾斯指著牆面,解說伊恩颶風來時淹水的高度。攝影/黃芳文
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邁爾斯堡被摧毀的商鋪。攝影/黃友彬

重建蝴蝶花園

「我在這裡住了24年,曾經歷過14次颶風,但這次的颶風就像在定點盤旋打轉一樣,洶湧的海浪持續灌入我們社區。」喬迪指著牆上淹水的痕跡,心有餘悸的描述:「大水淹到房子將近七呎高度,一樓的家具用品全都泡水損壞了,就連近兩公里以外海邊商店的看板都沖到我的後院來。」

儘管做了許多防災措施,但喬迪的房子仍不敵颶風的衝擊被撕裂損壞,更令他痛心的是,花了六年時間細心呵護培育的蝴蝶花園,也在颶風中幾近全毀,還有家裡的五輛車全部都泡在倒灌的海水之中。儘管災後的家園滿目瘡痍,但喬迪一再堅毅地說,自己不會放棄重建家園,他會努力讓被海水浸死花樹的後院,再度成為蝴蝶飛舞繁殖的樂園。

蝴蝶花園是我的靈魂,也是我與往生的母親及朋友心靈交會之處,我會用心、用愛的精神與靈魂來重建。

佛州邁爾斯堡居民 喬迪·德羅西爾斯
喬迪·德羅西爾斯原本漂亮的蝴蝶花園已颶風毀損得看不出原貌。攝影/黃芳文
來自美國多州的志工在發放現場帶動鄉親進行手語歌及祈禱。攝影/黃芳文

來自德州(Texas)、紐約州(New York)、喬治亞州(Georgia)、加州(California)、維吉尼亞州(Virginia)與佛羅里達州的慈濟人,匯聚到佛州「伊恩颶風」重災區,接續在10月15日啟動的賑災發放工作,在10月22日志工們來到接近颶風登陸點的邁爾斯堡舉辦第三場賑災發放。當日共援助413戶居民,嘉惠1,335位災民,總計發放348,200美元的現值卡,更膚慰了無數像喬迪一樣失去畢生心血和財產的鄉親。

家人的關懷

當日一早志工來到「李縣男孩女孩俱樂部」(The Boys & Girls Clubs of Lee County),為10點即將開始的發放進行前置工作。為避免人潮擁擠讓等候時間過長,志工事先分流申請急難救助金的受災戶,安排「克盧薩移動房屋社區」(Caloosa Mobile Home Community)的災民,以及在「李縣災難恢復中心」(Hurricane Ian Disaster Recovery Center in Lee County, FL)完成登記的第二批災民,在這天來此領取急難救助現值卡。

一早就有許多災民來到發放現場排隊等候。攝影/黃友彬
「李縣男孩女孩俱樂部」首席執行官丹妮絲·葛格利(中,藍衣者)也在現場協助問候災民。攝影/黃芳文

早已在場外等候的災民,在志工引導中有序且安靜地排著隊入場,慈濟美國華府分會執行長陳英發在入場等候區親切地與居民寒暄,更把握時間用中文說「慈濟」的名字並介紹慈濟,獲得居民熱情地回應。來自奧蘭多(Orlando, FL)的志工張維光用充滿能量的溫暖語氣,在等候區說明發放流程,並提醒大家要配合志工引導,幫助自己和鄰居們都能在流暢作業中快點拿到現值卡。

發放儀式中,德州分會志工林華音與災民分享慈濟四大會務工作的成果,以及慈濟竹筒的精神理念。「李縣男孩女孩俱樂部」首席執行官丹妮絲·葛格利(Denise Gergley)在致詞中,多次感恩慈濟人的付出及遠道來此協助災民;慈濟奧蘭多聯絡處負責人林智(Bob Lynch)以及德州分會執行長羅濟嶢,也向鄉親傳達了來自證嚴法師與全球慈濟人的祝福。全體志工以《一家人》手語歌及虔誠祈禱,讓災民感受到跨越種族、千里送愛的溫暖,更體悟來自社區鄰里猶如一家人的關懷。

志工傾聽災民心聲,也向他們介紹慈濟。攝影/黃友彬
台灣花蓮慈濟大學畢業來佛州攻讀碩士的李亞慈(左)與石智安(右),把握機緣參與人生第一次海外賑災。攝影/黃芳文

證明

遭遇重大災變家園被毀的災民,通常會向「美國聯邦緊急事務管理署」(FEMA)與「美國小企業管理署」(Small Business Administration,簡寫:SBA)申請「聯邦災難援助款」(Federal Disaster Assistance),可是政府補助案都需經過勘驗受災規模和審批流程,要等好一段時間才能領到補助款。

很多災民拿到我們(慈濟)發出的現值卡,當場就哭了。因為他們太驚訝了,沒想到當天就領到了急難救助金。

慈濟奧蘭多聯絡處負責人 林智

一家三口剛從喬治亞州亞特蘭大市(Atlanta, GA)搬到邁爾斯堡市的希瑟(Heather),才住兩星期的新家已毀壞成了廢墟。「災後,我頓時覺得人生只剩下絕望和無助,直到遇到你們。」希瑟激動地緊握著志工的手說:「我們非親非故,你們卻大老遠從外州來提供援助。除了現值卡和毛毯外,你們還不斷為我們打氣,甚至比我自己的親人還更關懷我。」

卡蒂莎·喬丹(右)在慈濟手語歌的溫馨氛圍中嶄露笑顏。攝影/黃芳文
志工親切協助災民背上裝著環保毛毯的發放袋。攝影/黃芳文

「這是真的,不是騙人的!」卡蒂莎·喬丹(Katisha Jordan)露出燦爛笑容,舉著現值卡拍照傳給朋友作為佐證。她充滿朝氣地向志工解說,當她聽聞慈濟在提供現值卡時,她馬上在網路搜尋慈濟,看到慈濟曾在2017年艾瑪颶風(Hurricane Irma)等許多災變後,啟動許多賑災援助項目。她欣喜向親友介紹慈濟,鼓勵大家來申請援助時,朋友不是潑她冷水回應網路都是騙局,不然就是警示她別被騙了!領取到現值卡的卡蒂莎歡喜地說:「我會去跟朋友證明,你們是真的(慈善團體)!」

愛的延續

儘管慈濟人與當地災民只有短暫的交會時光,但慈濟無私奉獻的精神,已透過雪中送炭的暖心行動中,默默融入這個純樸的小鎮人心。

在薩尼貝爾島(Seibel Island)打工的西西莉(Cecile)和丈夫,好不容易攢錢在「克盧薩移動房屋社區」購置移動屋,作為來自中南美洲移民一家五口的落腳地,他們更夢想著要努力工作好在未來能買房子。颶風摧毀了沒有保險的移動屋,也破壞城鎮商鋪讓他們失去工作,領到現值卡和環保毛毯的西西莉堅定地表示:「我們會發揮當年來美國的魄力,會儘快重新站起來的。」

未來我們也要幫助不幸的人,將你們的這份愛心延續下去。

佛州邁爾斯堡居民 西西莉
當地媒體人大衛(Dave)聽聞慈濟的事蹟,特地報場採訪。攝影/黃芳文
志工趙嘉萾(左)協助行動不便的長者入內辦理程序。攝影/黃芳文

居民缇娜·勒博(Tina Lebeau)帶著愛犬暫時棲身在朋友家,她低聲哀戚地向志工解說:「我的家已經全毀,一星期後就沒地方住了。政府能幫的很有限,我很擔心未來不知該如何重建。」志工輕拍著她的肩膀,無聲地安慰和傾聽她的煩憂。當她收到裝著現值卡的信封時,她忍不住再次啜泣;她更當場把其他組織發放的物資轉捐出來,說道:「你們是真正貼心為災民設想,我要呼應你們的精神,來幫助更需要援助的人。」

艾賈比·威廉姆斯(AlJabe Williams)與太太和兩歲及五歲的孩子,一家人在災後便只能擠在車上睡覺。但他的申請表格上只填了一家兩口,他淡淡地說:「社區有很多我們一樣落難的受災家庭。因此,我和太太商量後決定少報一點家庭人數,這樣就可以省下一些救助金,可以幫助到更多的受災家庭。」

10月22日佛州邁爾斯堡發放團隊合影。攝影/黃友彬

西西莉、缇娜和艾賈比在人生低潮時期,與慈濟人相遇時所迸發的善念,更令人動容,也再次應證了證嚴法師一再提到的:「布施不是有錢人的專利,而是有心人的參與。」來自全美的慈濟人正在受創的佛州,用行動播撒善種,用愛護持受創的家庭重新再出發!

您對受災家庭的關懷和慈悲,將幫助我們能提供更多能量給受創的家庭。

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