首度攜手摩門教會 關懷聖塔安娜居民

美國總會  |  2020年9月1日
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採訪/錢美臻、何憶萍、林綺芬、飛睿丹
作者/錢美臻/南加州報導

8月22日慈濟橙縣聯絡處在聖塔安娜市一教堂停車場,舉辦疫情期間第一場蔬食發放活動。攝影/許春蘭 

經過多月尋訪南加州橙縣(Orange County)適合發放的場地後,慈濟美國總會終於獲位於聖塔安娜市(Santa Ana)耶穌基督後期聖徒教會的同意,得以在8月22日舉行疫情後首場蔬食發放,嘉惠703戶家庭。儘管當日艷陽高照,高溫破百度,但能在橙縣重新舉辦發放活動,志工們都歡喜得忘卻了發放的疲累。

首度與摩門教會合作

7月31日慈濟志工首度和市議員荷西·索洛里奧的助理喬納森·伯頓(左3)去勘查教堂場地。攝影/王純瑾

突如其來的新冠肺炎(COVID-19)疫情打亂人們的生活腳步,加州學校因防疫關閉,過去慈濟美國總會慣例在南加州橙縣聖塔安娜市(Santa Ana)學校舉辦得食物發放,因防疫封鎖學校場地無法外借,讓五月起就準備恢復每月例行發放的慈濟志工,想方設法要找到足夠大的合適場地進行得來速(Drive-through)發放。

在炎熱夏季中,志工奔走勘察多個場地,始終難以尋覓到理想的場地可供發放使用,想到非常需要食物的地區居民,這份不捨沉甸甸地壓在志工的心頭……,終於在七月時,因聖塔安娜市議員荷西·索洛里奧(Jose Solorio)和其助理喬納森·伯頓(Jonathan Burto)的引介,慈濟志工獲當地耶穌基督後期聖徒教會(Church of Jesus Christ of Latter-day Saints,常稱為「摩門教會」)的長老同意,可在教堂的停車場辦理食物發放活動。

8月22日志工引導排隊等候的車輛進入發放區。攝影/林綺芬

聖塔安娜市是以西語裔居民為主的社區,約有78%為西語裔居民,貧窮率為19.5%,遠高於橙縣的貧窮率平均值。慈濟橙縣聯絡處自2011年起,在聖塔安娜市內小學展開「幸福校園」計畫,讓學童每週五帶食物背包回家,週末能不挨餓;2013年起進一步展開每年三次的義診項目,藉此維護社區居民的健康;2018年起引入「大愛蔬果車」項目,開始二個月一次的蔬果發放,為民眾提供健康膳食的素食食材。

疫情其不間斷的關懷

疫情在三月中起開始影響美國,當學校停課關閉,慈濟美國總會例行在聖塔安娜學區麥迪遜小學(Madison Elementary School)和史博群中學(Spurgeon Intermediate School)的義診和食物發放,均因場地因素而被迫暫停,但慈濟對有需求的居民服務並沒有因此中斷。

慈濟人醫會的醫師們依舊在居家避疫期間,用電話聯繫追蹤過去參與義診的病患,郵寄每季所需的藥品給慢性病患者,三月停課後,儘管「幸福校園計畫」因校園關閉暫停,但志工持續聯繫合作的麥迪遜小學校長,並每月把募集來的食物送到學校,讓校長轉發給貧困家庭。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
志工在8月3日再度到聖塔安娜耶穌基督後期聖徒教會,與長老進行會談。攝影/王純瑾
志工在8月15日到慈濟美國總會園區進行食物打包的前置工作。攝影/黃友彬

當8月3日九位橙縣慈濟志工拜會聖塔安娜教區的耶穌基督後期聖徒教會,與長老胡利歐(Julio)會議討論,得到胡利歐回應將全力配合慈濟發放,志工們心上懸了兩三個月的牽掛終於能稍稍放下,開始緊鑼密鼓規劃動線,並向慈濟美國總會申請要發放的物資,以及動員志工協助發放打包等前置工作。

居民失業率高

在8月22日發放當天,志工們一早6:30到達現場準備,民眾也開始陸續抵達現場排隊等候。住在附近的路易斯·羅曼(Luis Roman)在6:40分就來排隊,他說,家裡有九個人靠他在連鎖餐廳Souplantation工作的薪水過活。受疫情影響連鎖餐廳倒閉,路易斯已經整整五個月沒有收入。因此,當他知道教堂經常會發放食物,且在當天早上看到很多警察在教堂前時,馬上停車詢問警察是否有發放,確認後便轉進停車場等候。

民眾路易斯·羅曼原本在連鎖餐廳Souplantation工作。攝影/錢美臻
居民胡安·加西亞(左)接受志工黃彩至(右)訪談,說自己有不少鄰居已確診感染。攝影/許春蘭

居住在附近移動屋社區的胡安·加西亞(Juan Garcia)提到自己的社區內,有幾戶家庭確診感染,住他隔壁的鄰居就因感染在家隔離無法出門。他從三月起失業,全家五口人仰賴社區食物發放度日。

我去領發放,都會順道幫無法出門買菜的鄰居多領一份。我認為,疫情時期大家守望相助、互相幫忙真的很重要。

聖塔安娜居民 胡安·加西亞

因收到教堂發放簡訊通知,全家人都前來的蘿西奧·馬丁妮茲(Rocio Martinez)和丈夫捷爾曼·帕拉西奧斯(German Palacios)一起下車受訪。夫妻倆提到現在沒有工作沒錢,心裡非常焦慮害怕,不知道明天會發生什麼事,萬一家裡有人感染疫病,沒錢治療該怎麼辦?居家避疫小孩在家待不住,所以全家人都出來領發放轉換心情。

蘿西奧·馬丁妮茲(右)和丈夫捷爾曼·帕拉西奧斯(左)帶著全家人出門領發放。攝影/錢美臻
8月22日發放的食物內容。攝影/許春蘭

第一位進來排隊的民眾胡安·烏里韋(Juan Uribe)是一位油漆工。他說,受到新冠疫情的影響,讓他的工作被迫取消,不過幸好有政府發放的失業補助金,日子還過得去。他樂天地說:「至少我和家人都沒有生病,還能生活。」

來自薩爾瓦多的新移民安娜·卡布雷拉(Anna Cabrera),在一個診所的廚房幫忙,疫情期間雖然幸運地工作並未中斷,但她在生活中努力的回收紙箱,廢紙賣給回收儘管一磅只有五分錢,但對家裡經濟也不無小補。

展現社區團結力量

聖塔安娜市議員荷西·索洛里奧在現場開直播介紹慈濟的發放。攝影/錢美臻

市議員荷西·索洛里奧和其助理喬納森·伯頓一早就來到現場了解發放情況。發放開始後,荷西自己拿著手機在現場直播,和市民分享社區的發放活動。他說,聖塔安娜很多居民從事日薪短工,疫情發生大家幾乎全失業了,加上該市感染率居高不下,社區居民非常需要援助。他很感謝許多慈善團體來到社區進行食物發放,讓居民不再挨餓,穩定人心獲得心靈的安慰。

居中協調促成本次合作的喬納森指出,他很高興能促成慈濟和摩門教堂的合作,跨宗教一起來幫助居民,真是太美好了。除了慈濟和教堂會眾組成的社團參與外,市議員荷西組織的高中生社團「索洛里奧城市領袖」(Solorio City Leaders),男孩與女孩俱樂部的學生也到現場做志工,展現社區團結的力量。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
市議員荷西·索洛里奧的助理喬納森·伯頓幫助慈濟聯繫社區多個社團,是促成本次發放的大功臣。攝影/許春蘭
教堂長老雷伊·羅薩斯全程協助慈濟發放。攝影/許春蘭

當日教堂的長老雷伊·羅薩斯(Rey Rosas)也穿著輕便T恤衫,全程在帳篷區與志工一起搬食物箱做發放。他說明,教堂附近的家庭多屬低收家庭,疫情發生後,他們不但面臨失業,還遭到疫情傳播的痛苦。該教堂幾乎每週都有和社區團體合作發放食物,他們教會在橙縣還有九個教區,富爾頓(Fullerton)也是非常需要援助的社區,他們希望與慈濟合作增加發放地點。

與社區組織攜手合作

橙縣地區教友組成的團體「讓我牽你的手」(Echame La Mano Pura Vida),也是發放的協力組織之一,創辦人威爾伯·薩拉扎(Wilbur Salazar)說,最初他是和妻子自購食物發放給鄰里,但畢竟一個人的力量有限,因此組織教友們一起做發放。他認為,這次發放最大的收穫是認識了慈濟,儘管彼此信仰不同,但有相同理念、近似的世界觀,能一起合作可發揮更大力量。

教友團體「讓我牽你的手」創辦人威爾伯·薩拉扎和其妻子也是該會副會長茱莉亞·薩拉扎(Julia Salazar)。攝影/許春蘭
露皮塔·梅納代表聖塔安娜男孩和女孩俱樂部出席。攝影/許春蘭

聖塔安娜男孩和女孩俱樂部健全家庭項目總監露皮塔·梅納(Lupita Mena)說,過去五、六年慈濟志工都會固定到她們會館進行義診等活動,附近許多家庭都仰賴義診拔苦醫疾。儘管因為疫情會館暫時關閉,但仍會提供社區學童線上輔導等項目,她希望透過參與發放,來幫助社區居民。

在快遞公司工作的邁克爾·弗洛雷斯(Michael Flores)當天休假選擇到現場參與發放。他說,雖然橙縣整體較多富裕的中產家庭,但聖塔安娜是橙縣的低收社區,自己就住在教堂附近,很了解鄉親在此時需要援助。

為何會來做志工?這是我們的社區,我有責任要幫助我的鄰居們。特別是目前很難找工作,我們必須在不景氣時互相幫助。

聖塔安娜居民 邁克爾·弗洛雷斯
趁休假來協助發放的居民邁克爾·弗洛雷斯。攝影/錢美臻

謹記師父教誨不氣餒

儘管當天戶外氣溫高達100度,但考量到聖塔安娜疫情嚴峻,發放前的行前叮嚀,一再關切要志工們必須戴妥口罩、面罩和手套。負責現場協調工作的邱樺(Edward Yau)表示,志工很早就想做發放,但因學區無法開放場地給慈濟使用,經過一番周折勘查許多場地才促成本次發放。看到慈濟志工無懼疫情勇敢出來發放,他心中非常感動,希望未來能繼續與該教堂合作幫助這個社區。

負責發放籌備的志工王慈洋說,雖然這是第一次和摩門教堂合作,但感覺非常溫馨。慈濟前一天把食物送來,教堂還派人幫忙守夜,並找很多英語、西語的雙語志工來協助發放,希望經過本次順利的發放後,未來能進一步與教堂合作義診與發放的項目。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
一早志工報到先量體溫,確保做好防疫措施。攝影/許春蘭
發放防疫用品保護每位志工。攝影/許春蘭

負責橙縣發放總協調的志工葛濟覺認為,過去幾個月橙縣志工奔走醫療院所,發放了無數的防疫物資,同時心裏一直記掛著社區需要食物援助的家庭,儘管一再勘查現場都遇到挫折,但志工心中一直謹記著證嚴法師的教誨:「要不辭辛勞,無所求去付出。」四處碰壁後依舊努力再去協商,與教堂合作舉辦發放,也顯示在失控的疫情中,跨宗教、族裔團結合作的重要性。

正如證嚴法師所言:「只要真下決心去做,原先認為困難的事,也會變得容易、愉快。」南加州橙縣地區的志工無畏困境,為了不讓社區居民失望,毫不氣餒的在疫情期間尋覓合適的場地,只希望能早日重新開啟食物發放項目,也正因為志工的不放棄,慈濟藉此結識了新的合作夥伴,凝聚愛的力量來關懷更多的居民。

詢問每輛車登記所需統計的家庭資料。攝影/許春蘭
感謝社區多個組織前來協助慈濟發放。攝影/許春蘭

慈濟美國正以「有愛無懼・慈悲相繫」行動募集50萬顆愛心,每人至少投入10美元籌募500萬美元的災疫中長期援助善款;這份力量將幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

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