回不了家的牽掛—夏風公寓火災訪視

北加州分會  |  2018年12月19日
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作者曾奐珣

公寓經理帶著志工一棟一棟地看察損害情況。 攝影/韋偉

2017年4月17日清晨5點,火警響起,聖荷西市夏風公寓的居民從睡夢中驚醒逃命,四處傳出公寓里的許多孩子受驚嚇的嚎啕哭聲,母親們只能盡力保持鎮定地安撫。這是一場五級火警,從二樓燒起,由於擋住了逃生通道,增加了救災的困難度。再加上警鈴無定期維修,火災發生時警鈴沒有響起,因而導致三十六戶家庭無家可歸。二十多天以來,他們被安排到臨時公寓里居住,不得回到原先的住處,對他們來說,未獲得官方回應的等待、回不了家的等待,無比煎熬。

不諳英語的帕特里夏·弗洛雷斯(Patricia Flores)用西語描述事發時的情景,高中在讀的女兒約翰娜·弗洛雷斯(Johanna Flores在一旁一句句地幫忙翻譯。

我們大人盡量表現得跟沒事情發生一樣,但內心還是充滿擔憂。

安德烈·弗洛雷斯

身為一家之主的安德烈·弗洛雷斯(Andrea Flores)難過地說,這是他四十多年來,第一次讓家陷在災難。他認為孩子比我們大人更辛苦,一間臨時公寓里住著三戶人,生活空間非常有限。面對突然的變化,大人可以冷靜地面對,但孩子的情緒會直接表達出來。他說:「我們大人盡量表現得跟沒事情發生一樣,但內心還是充滿擔憂。」不僅要照顧孩子,他和妻子還要照顧家中的老母親。對於慈濟伸出的援手,他不斷地表達內心的謝意,「雖然不知道幫助我的人都是誰,還是非常非常感謝。」

志工聆聽災民們的心痛,只能陪伴與鼓勵,期盼災民們早日回歸正常生活。

安德烈·羅梅羅(Andrea Romero)與家人是受災戶之一,她與媽媽前來服務中心尋求幫助。事發當日匆匆逃離現場,羅梅羅來不及帶走任何身外物。災後的二周裡,她都穿著同一條牛仔褲上學上班,直到前幾天當局開放案發現場讓他們拿走一些必需品時,她才從家中取了多二條牛仔褲和四件衣服。她說:「挺辛苦的,因為我們沒有一個舒適的居住環境,沒有可以替換的衣物,但我們依然需要照常上班與上學。」 因為午間無法回家吃午餐,她每天只有早餐可以吃羅梅羅只是一名大學生,卻也兼任一份全職工作。這場火災,將他們一家三口分開了超過半個月。媽媽和弟弟暫住在單位安排的臨時公寓,她借住在朋友家裡。多天,他們只見了二次面。患有自閉症的弟弟對於突發事件及環境改變都非常不適應,情緒非常抑鬱

許多西裔低收入戶,面對變故,情緒非常地抑鬱,生活上也非常辛苦。

慈濟志工瞭解了他們現在的家庭情況之後,將二件大愛感恩科技製作的棉被送給他們,希望他們在不是那麼舒適的環境里能得以安眠。羅梅羅說,「我會把其中一條送給我的弟弟,因為他現在什麼都沒有,我想他會很喜歡。」

一件棉被、一件毛毯,帶給災民的溫暖,遠遠超過我們的想像。

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