寒凍華州降暴雨 馳援維農山街友

北加州分會  |  2021年12月9日
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採訪/常宏文、黃琳琅、王玉鳳

華盛頓州十一月降雨量驚人,寒凍中,志工緊急為洪災中頓失所有的街友送暖。攝影/常宏文

每年十月份開始,華盛頓州就會進入雨季,每天在灰冷陰濕的天空下生活,當地人也早就習慣了,只是沒想到2021年十一月初連日豪雨不斷,許多地區的降雨量都進逼歷史最高紀錄,造成華州北部斯卡吉特河(Skagit River)水位暴漲,河邊的城市維農山(Mt Vernon)遭遇近30年來最嚴重的水患侵襲,部分地區淹到四、五呎高,氣閥小艇全部出動,在又冷又溼又臭又髒的水面上前進,或是操作著工程用大型機具,救出驚險受困的民眾和動物⋯⋯而住在河邊的街友眼見大水撲來,只能轉身逃命。

「有約四十多位街友就住在河邊,他們的家當全都被大水捲走,急需幫忙。」當地居民史蒂文·西蒙斯(Steven Simmons)因「協助更生人重返社會聯盟組織」(Community Partnership for Transition Solutions)而結識了慈濟,和慈濟西雅圖支會有數年的合作關係;這次住在河岸樹林裡的街友遭逢變故,大水來時,瞬間就把他們的帳篷、睡袋及隨身衣物都沖走——街友身無長物又無遮敝處,處境勘憂,史蒂文立刻聯繫慈濟,尋求協助。

接獲通知的志工先於11月21日前往單趟一個小時車程外的災區勘災,了解到當地教會和居民都曾零星救濟街友,但遠遠不夠。「所以我們準備了帳篷、睡袋、衛生用品,還有保暖的全新外套、帽子、手套、襪子、慈濟毛毯、圍巾、雨傘、口罩⋯⋯等,一起全部送過來!」慈濟志工彭淑珠負責這次的發放計畫,一個星期內西雅圖支會志工動員備齊物資,在11月28日感恩節長週末,12位志工犧牲假期,冒著大雨展開馳援。

志工在一星期內備好街友生活所需物資。攝影/謝玉琴

霹靂啪啦的雨,沒心沒肺地持續下著,志工身著雨衣,在華氏近42度(攝氏約六度)的嚴峻寒冬中,於維農山學區的華盛頓小學(Washington Elementary School)側門,凍著手吹出白色寒氣,撐起發放帳篷、擺放好物資。

有二十多位街友前來領取救急物資。圖片來源/慈濟西雅圖支會

考量到發放物資品項大又多,街友拿不了,志工特意準備大型塑膠袋讓街友使用,也確保物資能保持乾燥。「慈濟準備了許多的物資,提供給我們那些遭遇不幸的鄰居們。」凱特·托雷斯(Kate Torres)帶著兒子羅根·克魯尼(Logan Croney)協助慈濟發放。

我以前也曾無家可歸,所以我希望藉此機會盡一己之力,幫助我們的社區以及鄰居們⋯⋯ 對我們來說真的是很有意義的經驗,因為我們也曾經接受過別人的幫助。很感恩今天自己有了能力,可以換我們去提供協助及關懷。

社區居民 凱特

不只凱特,發放當日共有四位當地民眾主動前來幫忙,還有位當地居民因為看到慈濟無私地付出,特別帶咖啡及甜甜圈過來。許多街友身穿被淋濕的外套、腳被包覆在濕答答的襪子和球鞋中,簡直凍壞了!帳篷底下志工趕緊捧上熱可可、咖啡、甜甜圈、三明治,街友的身心,這才漸漸暖和了起來。

經過大家的努力,短短一週內竟然就能完成物資發放!我很榮幸能和慈濟合作,社區有你們真的是天大的福氣,我非常感恩,也好珍惜慈濟帶來的每一項幫助!

慈濟社區合作夥伴/更生人再教育課程創辦人 史蒂文
社區居民為慈濟發放帶來咖啡點心,讓街友暖身暖心。 攝影/常宏文
慈濟與社區結合,在感恩節長週末守護受災街友。圖片來源/慈濟西雅圖支會

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