為落寞的曼哈頓華埠 注入力量

紐約分會  | 2020年12月29日
Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Play Video

作者 /王偉齡

紐約華埠居民,從慈濟發放活動中領到大批新鮮蔬果,拿不動,志工趕緊上前幫忙。攝影/海克特

2020年9月19日,紐約曼哈頓中國城因為一群志工發放,而多了些活力。過往這裡的小徑街道上,十分擁擠,但新冠肺炎疫情在紐約爆發後,嚴重影響當地的經濟活動——原本叫賣的海鮮餐車、水果攤販、小吃商家,和地鐵進進出出、摩肩擦踵的人潮,繁忙的景象已不復見。即便紐約疫情稍緩,一些商店重新開張,但是遠遠沒有恢復到往日榮景,畢竟紐約客減少了外出機會,就算外食,餐廳內為保持六呎安全距離,只能恢復到平時25%的收客量,加上旅客銳減——這對原本就都小小一間的中國城餐館和小本生意商家,打擊很大;接二連三,收攤倒店,員工打包走人,得靠領失業救濟金或打零工來過活,比較幸運的,也僅靠只能再維持幾週的營運資金,每天都在巨大的壓力中煎熬⋯⋯

紐約華埠是世界上最大也最有名的華埠之一,疫情中旅遊停擺,生計受重創。圖中建築為舊時代的消防局,也是慈濟的發放地點。攝影/海克特

「我們登記了400位左右有需要的個人,有的是年長者,有的是失業人士,也有的是在新冠疫情中,生意受損倒閉的商家。」紐約慈濟志工沈卉,站在慈濟位於曼哈頓的食物發放場地前,那棟古色古香的英式建築以前是華埠的消防局,已有125年歷史,周遭的街道借給慈濟,讓志工做疫情中的「消防隊員」,用一箱箱的蔬果,為需要的家庭解除困境——有的負責搬運,有的負責搭起棚子,安全起見,疫情中必須在戶外進行。

「我是中國上海來的,上兩次來過的,這些東西又新鮮又好!我來拿一次可以吃好幾個禮拜。」一位年事已高的胡奶奶,推著菜籃車來領取食物,華埠裡有許許多多的人像她一樣,要靠這個每個月兩次的慈濟發放,來撐過疫情。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
有的長者坐在電動輪椅上來領取物資。攝影/海克特
TzuchiUA-chinatown-food-pantry_7
面對來領取的幾百戶家庭,慈濟志工必須提醒所有人保持安全距離。攝影/海克特

紐約華埠此時落寞的景象,讓慈濟志工洪德華想起20年前911恐怖攻擊剛發生的情景,一樣人心恐慌、商家住民生計一落千丈,而慈濟志工帶著資源進駐當地,那是他第一次認識慈濟:「從那時開始,我看著(慈濟)志工們,他們是怎麽工作的,他們是那麽的熱情,這深深地吸引了我,是爲了服務他人的生命而努力。」

而今洪德華和慈濟夥伴並肩前行,一起投入華埠的疫情救災——扛起沉甸甸的蔬果,為來領取的人們隔著口罩、臉罩加油打氣,志工們帶給華埠需要的家庭,一份不滅的希望,也啟動社區的大愛能量。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
華埠大型發放急需人手,哥大學生Alexandria Yao 一起動員。攝影/海克特
新生代的愛,不落人後。攝影/海克特

「我加入慈濟做志工,希望可以回饋我的社區。」今年20歲的哥倫比亞大學生Alexandria Yao,和9月19日當天的陽光一樣,讓人覺得溫暖和煦:「能把我的時間用在幫助他人上面,我覺得非常值得。」

一位在華埠服務了34年的放射科醫師張承初,則是透過他的家庭基金會James Chang and Victoria Chang Family Foundation 捐贈十萬美元給慈濟做華埠食物發放。

對我如今所擁有的,已超過我生活上的需要,如果說我可以貢獻些什麽,那麽現在正是時候!而最重要的是,你知道誰真正需要這筆錢。

紐約慈善家 張承初
張承初看見慈濟人一次又一次,將大愛付諸實際行動。攝影/海克特
每個月第一和第三個禮拜六下午兩點,於紐約華埠進行的食物蔬果發放。攝影/海克特

沒有特定宗教信仰的張承初,卻始終堅信著「愛」,這讓沈卉十分感動:「他相信要幫助社區、幫助他人⋯⋯那些捐款,至少可以讓我們提供一年的食物發放!」

「有一些人,是相對弱勢的族群,可能在身體上、經濟上、心理上、或者其他方面遇到困難,你可以選擇其中一樣去幫忙,盡力做到你能做的。」張承初醫師十分認同慈濟理念,相信只要每個人發揮良能,點滴的付出都是愛。

你不需要一次幫助一千個人,可能只需要幫一個人,一分鐘,一小時,或一天。

紐約慈善家 張承初​
每一場食物發放是場勞心勞力的活。攝影/海克特
陪伴,是支撐受創家庭走過疫情的重要力量。攝影/海克特

慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期紓困計畫,與您攜手幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

更多新聞故事

X
微信裡點"發現"
掃QRCode便可分享此頁
複製網址
前往微信
按"複製網址"後複製連結後,再按"前往微信"即可前往微信App分享此頁