馳援貧病孟加拉社區:現在起有我陪伴

紐約分會  |  2020年7月6日
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採訪/劉又榕
撰文/王偉齡

志工承諾,未來紐約孟加拉社區的食物發放,都會有慈濟志工支持的身影。攝影/蔣珊珊

紐約街頭最讓人印象深刻的景致,就是曼哈頓島上的繁榮與熙來攘往,站在路邊招計程車的紐約客伸長了手,跳上車,匆匆忙忙趕往目的地,而四處穿梭的黃色計程車也成了紐約市不可或缺的一景。然而新冠肺炎疫情發生後,大家幾乎不出門,街道空蕩蕩,許多計程車司機也因此斷了生計……其中絕大多數的司機,來自孟加拉移民家庭,靠跳表收費,來維持一家子的開銷。

紐約孟加拉移民社區,成了疫情重災區下的弱勢群體。攝影/蔣珊珊

亞裔中的少數族群

紐約的孟加拉裔移民社區(Bangladesh),在新冠肺炎疫情中面臨極大威脅,幾乎每個人身邊都有染病確診或死亡的親友,也讓孟加拉移民社區成了亞裔移民社區中,確診及死亡比例最高的族群:截至四月中,全美有210名孟加拉人死於新冠肺炎,其中190人就在紐約。

當地的孟加拉移民倡議者憂心地看著節節上升的染病人口。

孟加拉社區裡,許多人只能從事臨時工或計程車司機等非正式工作,長期貧困,因此需要好幾家人住在一起分擔房租,再加上高比例的糖尿病人口,讓孟加拉移民社區在疫情中格外脆弱。

紐約孟加拉移民社區倡議者 卡茲·法茲亞(Kazi Fouzia,Bangladesh Community Orgnizer)

由於孟加拉男性一天到晚開著小黃掙錢,女性則因為信奉回教,「羞體」的文化下穿得密不透風,不能隨意在公共場合裸露皮膚,因此居住在紐約的孟加拉移民男女的運動量都極少,再加上貧窮飲食不均一一疫情爆發前,慢性病就已經是這個移民社群的嚴重問題。

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信奉回教穿著罩袍的婦女,運動量少,有極高的比例患有糖尿病和高血壓。攝影/蔣珊珊

「我們發現,孟加拉移民社區裡有高達25%到30%的人,都罹患乙型糖尿病。」紐約大學醫學院副教授納蒂亞·伊斯蘭(Nadia Islam,New York University School of Medicine Department of Population Health)在對亞裔族群健康進行研究後得出這樣的數據:「新冠病毒會針對包括糖尿病在內的慢性疾病患者,引發嚴重的病徵或引起其他致命的併發症,所以當我得知疫情在孟加拉社區極速蔓延時,我並不意外。」

疫情中遭受雙重打擊的紐約孟加拉社群,開始向外界求助,他們連最基本的租房和食物,都已負擔不起。

疫情中的孟加拉社區,有著比其他亞裔移民更高的死亡率。攝影/蔣珊珊

塔基亞和阿巴亞

5月15日,紐約慈濟志工為孟加拉社群載去一箱箱的新鮮蔬果,和裝有乾糧的食物袋,希望他們飽足之餘,還能獲取健康營養,提高免疫力。但迎接他們的,是一字排開站得拘謹,顯得有些距離感的曼哈頓市中心孟加拉聯盟成員(Manhattan Downtown Bangladesh Community Alliance)。

戴著塔基亞回教小帽子的聯盟成員一字排開。攝影/劉又榕

「我們開始每個月為住在曼哈頓的300多戶孟加拉家庭提供食物,這裡不是失業的人,就是長者。」聯盟主席密薩努·灰揚(Mizanur Rahman Bhuiyan,President)和戴著塔基亞回教小帽子(Tāqiyā)的聯盟成員,面對這個從來沒有合作過的華裔佛教慈善團體,感覺陌生、警覺又禁不住好奇:「慈濟志工洪德華的公寓經理,她告訴洪德華孟加拉移民社區的處境,把洪德華介紹給我們,所以這是第一次獲得慈濟支援我們的食物發放。今天發放給79個家庭,希望未來會擴大。」

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
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5月15日慈濟志工首度為生計受到打擊的孟加拉移民帶去一箱箱的蔬果乾糧。攝影/劉又榕
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紐約慈濟志工仔細聆聽疫情中孟加拉社區的困境。攝影/劉又榕

慈濟志工秉持「信己無私,信人有愛」的精神,仔細聆聽孟加拉社區的需求,然後親切地介紹慈濟和證嚴法師的理念,慢慢地,原來一字排開的線開始圍繞成一圈,點頭聽志工分享。而戴著頭巾穿著回教罩袍(Abaya)前來領取物資的婦人們,連聲向慈濟志工道謝。

我們現在自己人無法幫助自己人......聽說你們要來,今天我和我的親友鄰居都到這兒來領食物。謝謝政府、謝謝美國、謝謝你們!

紐約孟加拉居民 岡迪薩·比干(Khundeza Begum)

一個月後,該聯盟再度舉辦食物發放,慈濟志工也沒缺席,6月18日,帶去更多的糧食,嘉惠更多家庭,志工向孟加拉社區聯盟承諾,只要疫情不平息,食物發放的馳援行動就不會停止,只要大家攜手彼此互助,就能共度眼前難關。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
約一個月後,志工再度為孟加拉移民帶去糧食。攝影/蔣珊珊
濟志工和孟加拉社區組織緊密合作。攝影/蔣珊珊
志工一方面提倡茹素,降低當地社區罹患慢性病的機會。攝影/蔣珊珊

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