十年寒霜帶來的豐碩 – 食物倉儲十年紀念

新澤西分會  |  2020年10月6日
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作者 /林佳玫

資源回收紙箱作為十周年慶的看板。攝影/王萬康

9月18日週五,秋風微吟,太陽若隱若現,新澤西慈濟分會一早就熱鬧滾滾。參與食物倉儲的志工,除了以「如常」的心情準備迎接一週一次照顧戶的到來外,會所更增添了些許慶祝的氣氛,因為,在這天,新澤西慈濟分會的食物倉儲已圓滿走過了十年寒暑。

在停車場中間,有志工以紙箱製成 “TZUCHI Food Pantry Happy B‘Day” 的看板;負責發放食物的志工,穿上紙袋做成的創意蔬果背心,成了可愛的卡通人物。志工葛麥瑟(Christopher Grimyser)把自家的音響搬到會所來,在停車場放起溫馨的慈濟西班牙歌曲和生日快樂歌,當音樂響起,瞬間空氣中充滿了歡欣鼓舞的氣息。十 點半前,志工各司其職的在廚房忙分類、負責駕設發放站和排放食物,十年的心血,在志工有條不紊的準備過程中表露無遺。

將購物袋製作成蔬果背心。攝影/王萬康

將近十點半,照顧戶的車子魚貫進入停車場,因新冠狀肺炎疫情依然嚴峻,新澤西分會執行長李慈展特地準備防護面罩和醫用口罩與志工結緣。為了響應證嚴法師的「非素不可」,食物倉儲除了發放來自食物銀行的蔬果以外,還加強素食的宣導,將素食發願卡交到照顧戶手中,希望他們願意從一日一餐或兩餐素食做起,一起為地球盡一份心。志工周明琪以清悉的西班牙語和甜美的表情,向西語裔的照顧戶一一說明茹素的重要性,並期待他們邀約社區更多人來響應。一位西語裔女士跟志工們分享:「素食不僅是為了讓慈濟人開心、愛護動物,更是為了更好的空氣品質,及地球的健康。」這次的發放,除了蔬果以外,還增加了來自本會的愛心香積飯。證嚴法師因心疼照顧戶沒有主食,也希望能藉由香積飯來推廣素食,於是以香積飯與照顧戶結緣。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
得來速全方位的服務四位志工將食物送到車廂中。攝影/王萬康
志工們向照顧戶的車隊推素。攝影/王萬康
志工協助照顧戶填寫表格加入素食行列。攝影/王萬康

新澤西分會所在地雪松林市警察局長喬瑟夫·西瑞薩(Joseph Cirasa) 也應邀參加這個十週年紀念,並參觀慈濟會所及整個食物倉儲的運作,了解慈濟的歷史和志工培訓的過程。喬瑟夫於訪問中不斷讚嘆慈濟食物倉儲運作的井井有條,可以將這麼複雜的程續規劃的整齊有序。既是照顧戶也是志工的蘿莎玲達(Rosalinda) 在訪談中提到,慈濟是少數在疫情中仍能堅持發放食物的組織,對於在貧窮困頓中掙扎的人們,慈濟對社區這份無私的大愛,讓她很感動,也促使她成為志工的一員,將她得到的溫暖再傳出去。

志工葛麥瑟(Christopher Grimyser)把自家的音響搬來放起溫馨的生日歌。攝影/王萬康
由照顧戶變成志工的蘿莎玲達以西語來推素。攝影/王萬康

食物倉儲十年的里程碑,對一些志工意義格外深重。李慈展說,走過這10年的艱辛,志工風雨無阻的堅持,造就今日的規模。除了感恩之外,還是感恩!本日活動的主要策劃張嘉桓也分享活動規劃的巧思,希望能藉由過生日的熱鬧氣氛,為在困頓中掙扎的居民,注入喜悅。林明璋志工可謂食物倉儲幕後幕前的大功臣,受訪時卻謙虛的將功勞都歸於他人。言語中,仍能感受到林明璋對慈濟食物倉儲的那份深切的熱忱。當提到每次政府單位來檢查時,慈濟食物倉儲的運作永遠都是第一名,志工眼中閃爍著的,正是對食物倉儲最大的信心與榮耀。此外,陳玲華志工是另一位陪伴食物倉儲走過10年歲月的志工。

單純的抱著服務的心念,能做多少就做多少,不去多想,做就對了。

慈濟志工陳玲華

就這樣,陳玲華走過了10年的里程碑。當然,本日除了度過十年歲月的資深志工外,也有第一次參加食物倉儲發放的志工。來自費城的教工黃金仁,曾參加過食物銀行的食物分類和處理的公益活動。他對第一次參加慈濟食物倉儲發放的經驗,尤其是跟照顧戶直接的互動,帶給他非常不同的感受,也很開心能有機會參與十週年的紀念。

執行長李慈展師向雪松林市警察局長喬瑟夫.西瑞薩(Joseph Cirasa)介紹香積米。攝影/王萬康

這次食物倉儲的慶生及發放活動,在照顧戶聲聲「生日快樂」的祝福中,走進尾聲。本次活動參與的志工有42位,受惠的照顧戶人數高達760人。為了留下這意義非凡的足跡,大家將TZUCHI Food Pantry Happy B‘Day的看板搬到門口來個大合照,志工在歡樂中互道感恩與祝福,期待下一個十年,能辦得更精彩更有影響力!

感恩長期付出的食物倉儲志工的投入歡喜慶十年。攝影/王萬康

慈濟美國正以「有愛無懼・慈悲相繫」行動募集50萬顆愛心,每人至少投入10美元籌募500萬美元的災疫中長期援助善款;這份力量將幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。

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