以露營車為家 守護災民的身家

北加州分會  | 2021年4月29日
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作者 /曾奐珣

長久以來,丹尼斯與慈濟志工建立了良好的信任關係。攝影/曾奐珣

搬運、分類、排列……丹尼斯·何姆斯(Dennis Holmes)指導志願者們整理資源中心裡的物品。他身為營運經理,必須確保來自熱心機構與人士的捐贈食品與物品都整齊地排列在架子上。丹尼斯說:「我們有一個很好的團隊,是山嶺上最大的資源中心,並且組織還在持續成長。」

左圖:坎普山火之後,馬加利亞社區教會開放成山嶺上唯一的資源中心。右圖:資源中心的路口告示牌。攝影/曾奐珣

2018年坎普山火發生以前,坐落在舊天路(Old Skyway)的馬加利亞社區教會(Magalia Community Church)只是一個宗教禮拜的場所,在災難之後,教會將功能延展成資源與復原中心(resource and recovery center)。

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左圖:丹尼斯確保每一個物品都整齊排列。右圖:煥然一新的資源中心,像超市一樣。攝影/曾奐珣

「火災之後,這個社區有很多人都在掙扎求生存。」資源中心前職員多琳·福格勒(Doreen Foglee)說道。她自災後的第一個聖誕節開始,便在資源中心裡幫忙。

多琳曾經是資源中心固定的志願者,負責登記處的工作。攝影/曾奐珣

每週的發放日,很多鄉民早早就到教會排隊等待,在入口處,拿出證件登記,之後便在一個個過道中挑選所需物品。

你絕對想不到我們收到多少稱讚,每個人離開時,都是開心地滿載而歸。在這兒,他們可以取得麵包、牛奶、雞蛋,只要有貨提供(鄉民都能在這裡滿足需求)。

馬加利亞資源中心營運經理丹尼斯·何姆斯
坎普山火災民光顧資源中心,可從這裡獲取食物與生活必需品。攝影/曾奐珣

災後的第一年,社區的需求非常大量,資源中心曾一度一週營業四天。丹尼斯與團隊每天都必須確保存貨足夠供應第二天前來的人潮。

丹尼斯與團隊每天都得維持庫存,以確保發放順利進行。攝影/曾奐珣

山火發生後大約八個月,資源中心登記資料顯示,轉為穩定居住的人數有明顯的增長。2019年九月,一共有327個新家庭在此之前從未光顧資源中心,這代表人們開始回到山嶺上來居住。儘管如此,數據也顯示仍有許多人生活在汽車、拖車屋,甚至無處可居。

2021年春天,教會計劃回歸災前原職,恢復為社區宗教活動空間。由於社區的資源需求並未消失,丹尼斯和團隊正在努力將資源中心搬到教會旁的一座消防站,運營時間表也將隨之更改。

丹尼斯說他很熱愛這份工作:「這是一份辛苦的差事,需要花很多時間。我一週七天24小時都在這裡。很累,但也很愛這台露營車(所提供的休息空間)。我們今日付出的越多,明日需要做的就越少,每天都嘗試做到最好。」丹尼斯口中的所說的露營車,是在他失去了天堂鎮的家之後,慈濟所捐贈的。

在入口處,有一個裝有許多文件夾的盒子,裡頭都是多琳整理的坎普山火重建的信息資料,供訪客翻閱。攝影/曾奐珣

丹尼斯說:「災後我住在自己的土地上大約一個月,然後聯邦緊急事務管理署(FEMA)通知大家必須離開災區,所以我搬到歐羅維爾市(Oroville),借住在水壩旁的一片土地上。」這一住,就是好幾個月。丹尼斯第一次光顧馬加利亞資源中心的時候,多琳便認出了他。因為,在多琳過去到天堂鎮探訪朋友時,在鄰里社區內見過丹尼斯。一天,丹尼斯上前問工作人員,資源中心需要人手幫忙嗎?「他來得正是時候!那時候我們剛剛搭建起第二個大帳篷,每天都需要很多志願者幫忙。」多琳說道。

此後,丹尼斯天天報到,每日往返歐羅維爾和馬加利亞,從不停歇。多琳表示丹尼斯的加入非常及時:「我們需要有人全心全意確保人人的安全,丹尼斯在這時候出現,仿佛是上帝派來的。」

慈濟已經展開坎普山火中長期援助計畫!

左圖:2019年,慈濟志工借用馬加利亞社區教會場地進行冬令發放,受惠人數為1221人。右圖:志工帶去急需的毛毯。攝影/蔣國安

儘管如此,每天80分鐘的往返路程對丹尼斯造成了經濟消耗,一段日子後便成為這位退伍老兵的巨大負擔。當時資源中心的負責人朱迪(Judy)了解此事後,將丹尼斯引薦給慈濟志工,尋求支助。2019年九月,丹尼斯收到慈濟捐贈的一台二手露營車,自此在教會園區內住下並維護資源中心的安保。

因為慈濟捐給丹尼斯的二手露營車,讓他園區內有了一個家。攝影/曾奐珣

32尺長的露營車讓丹尼斯在高壓且繁重的工作中,有了休息放鬆的空間。他說:「我可以睡在床上,感覺很舒服,裡面有足夠的空間,可以下廚、坐著休息和把食物放到櫥櫃裡。如果不是因為慈濟,我不會擁有這些。像我這樣的人去開口尋求幫助是很難的。我照顧其他人,卻忘了自己。」

慈濟已經展開坎普山火中長期援助計畫!

丹尼斯非常感恩獲得慈濟捐贈的露營車,寬敞的空間提供了他繁忙工作後休息放鬆的機會。攝影/曾奐珣

 

丹尼斯的女兒災前與他同住,隨著父親,她也把拖車屋搬到教會園區裡。丹尼斯高興地向慈濟志工介紹自己的家人:「她現在也住在這裡,所以我可以天天見到我的外孫女。」

丹尼斯與女兒一家在教會團聚,他很高興可以每天見到外孫女。攝影/曾奐珣

在一萬三千個受災家庭裡,有不同的失去和淚水。我們沒有辦法經歷他們的過去,至少,在他們重建的未來,我們可以參與。讓我們一點一點的從了解他們的故事開始……

慈濟已經展開坎普山火中長期援助計畫!

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