坎普山火週年 慈濟康考山區發放

北加州分會  |  2019年11月5日
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作者 /張今寶

北加州坎普山火(Camp Fire)發生即滿周年,慈濟志工前往嚴重災情的康考(Concow)山區,為山火災民舉辦冬令發放。攝影/韋偉

2019年11月2日星期六,北加州坎普山火(Camp Fire)發生即滿週年前夕,來自北加州的58名慈濟志工,偕同前往一年前山火肆虐造成嚴重災情的康考(Concow)山區,為山火災後仍在重建中掙扎的數百位當地居民,舉辦冬令發放,協助山區民眾提早準備即將來臨的嚴冬考驗。

實用物資 協助居民禦寒

這場加州山火史上死傷最嚴重的坎普山火,燃燒面積廣大,奪走了85條生命。由於,康考山區位於起火點附近,原本生活不易的數百位居民,更遭猛烈山火奪走本就不多的身家,特別是康考山區交通不便,對外聯絡困難,更容易成為被外界忽略的角落。

慈濟志工一年前在災後來到山區探訪,發現居民需求後,為了讓他們知道自己並不孤單,因此,志工們每週都來到康考山區關懷居民。如今,山火發生將滿一年,慈濟人特地選擇在此地舉辦冬令發放,考慮到居民的需求後,發放的物資除了毛毯,睡袋、夾克外,還包括太陽能充電器,太陽能手提燈(可當成手電筒屬雙用),以及一張可於當地五金行購物的50元美金禮券。

慈濟志工陪伴來領物資的居民。攝影/韋偉
慈濟志工細心準備,讓民眾領到多樣陪伴度過寒冬的物資。攝影/韋偉

負責康考山區冬令發放總協調的慈濟志工林香汝描述災後居民的生活,她說,當地遭坎普山火破壞原有住房後,多數民眾被迫住在拖車房甚或臨時帳篷內。山火過後一年,災民的家園重建仍是迢迢長路。

為了讓災民可以在災後感受到關心和支持,因此,慈濟志工帶來了毛毯、夾克和睡袋,提供了居民冬季保暖所需;太陽能充電器和太陽能手提燈的發送,則是山區常遇停電或沒有住屋電力的居民們,最好的緊急免費電力來源;最近當地居民為因應深秋夜間瀕臨冰點的溫度,也開始利用木板自行搭建臨時短期簡易棚舍(Shed)避寒,林香汝説:「看到這些物資金錢都有困難的居民,我們感到相當心疼。」

因此慈濟志工凖備了現金禮券,讓居民可以到平時社區聚會所在,也是山區唯一的商店五金行,購買搭蓋臨時棚舍所需的瓦斯、木板、材料或工具,協助居民準備過冬。

眾人祈禱 齊為未來祝福

康考山區的秋季日夜溫差極大,深夜溫度常降至攝氏十度以下,所幸冬令發放這日,白天氣溫已回升,陽光普照,便利山區民眾出門。因此,一早前來領取物資的居民就已超過百位,齊聚在平日社區聚集中心處,在區內唯一的五金行旁倉庫,等待發放。

前一日,慈濟志工已先在倉庫旁空地搭起臨時帳篷。發放活動開始前,近百名當地居民、慈濟志工,以及鄰近大城溪口市(Chico)地區協助此次活動舉辦的各社服團體代表,近二百人在帳篷內舉行開幕典禮,以及坎普山火週年紀念祈禱祝福儀式。

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近兩百位參與民眾及志工,參加發放開幕典禮與週年紀念祈禱祝福。攝影/韋偉。

來自溪口市的聖公會(St Johns Episcopal Church)教士理察.耶魯(Richard Yale)在發放開始的典禮中,帶領大家為此次發放圓滿與未來重建生活共同祈禱。經由慈濟志工引介,理查也經常在災後與慈濟志工一起到康考山區關懷居民,在發放這日,他從早上一直待到中午過後,協助問候早已熟識前來參加發放的山區居民。

北加州聯合勸募協會(United Way of Northern California)的溪口市代表梅樂蒂.普羅博斯特爾(Melody Proebstel),在開始典禮前向慈濟志工致意,她非常感謝慈濟人能到康考山區做冬令發放,並能仔細周到考慮山區居民的需求,提供最實用的物資到山區,給予需要幫助的人。

當地居民麥可(Michael )也帶領社區鄰居們一起祈禱。他和鄰居朋友們分享,坎普山火後,雖然人們會為了山火中失去所有而遺憾,但大家應該為能夠在山火災難中活下來而感到幸運,為現在所擁有的而感恩。

史濟普·考頓(Skip Culton)是坎普山火災民,大火讓他位在天堂市(Paradise City)的家幾近全毀,史濟普不只失去在天堂市的家,也失去他的工作。目前史濟普在慈濟基金會溪口辦公室任職,從事坎普山火災後的中長期重建工作,在典禮上,他為大家獻唱親自作詞作曲的《再一次,為天堂祈禱(Another prayer for Paradise),同時和眾人分享當慈濟志工找到他,幫助他解決災後生活困難的感動,也鼓勵山區居民指出慈濟坎普山火中長期重建工作團隊,會陪伴康考山區居民,一起為重建生活努力。

來自車程約一個半小時的沙加緬度(Sacramento)慈濟少年志工團的11名學生,在典禮中表演了「大地和風拳」演繹,代表慈濟志工為康考山區居民的日後重建獻上祝福,希望年輕的活力注入新生的力量,山區的居民能再現朝氣,山區的土地也會再見新芽萌發。

 

史濟普·考頓當天為大家獻唱親自作詞作曲的《再一次,為天堂祈禱》(Another prayer for Paradise)。攝影/韋偉
慈濟少年志工團11名學生,在典禮中表演了「大地和風拳」演繹,代表慈濟志工為康考山區居民的日後重建獻上祝福。攝影/韋偉

災民感動 慈濟用心且尊重

由於康考山區地處偏遠,社區民眾們一直以來,總是彼此間在有需要時,發揮社區互助的精神,尤其在坎普山火災後,居民總會共同解決生活上的困難;坎普山火災後,外界送來的援助物資,多儲放在唯一商店五金行的倉庫,方便需要的人前來領取。

山區居民妮可(Nicole)的生活也受到坎普山火衝撃,但她卻仍盡一切力量幫助社區。例如,災後 妮可除了擔任物資倉庫管理發送工作,也提供自家住屋設施,讓住在她家中的7個社區災民,和在妮可房外空地上停放拖車屋或搭建帳篷的其他家庭11位成員,有地方可沖澡,以及使用洗衣機清洗衣物。

另外,還有兩個為災民購置的發動機,用來啟動戶外冷凍冰櫃來儲存食物;妮可也經常幫忙運送物資給她所熟識的約七十戶山區家庭,這些家庭有許多甚至沒有交通工具,妮可常需要幫忙運送到府。

雖然,妮可為支援社區付出許多,但她的生活其實也不充裕,經濟上也承受了相當的負擔。因此她很感謝慈濟一直以來對社區提供金錢與物資上的支援。妮可說:「這個山區很少有團體進來做直接的發放。所以我很感謝慈濟這一年來對我和鄰居的支持,尤其是今天在大家平時聚集的倉庫舉辦發放,讓許多沒有交通工具可以外出到山區外的居民,更容易可拿到冬季物資。」

在發放日,妮可一早就集合了好幾位鄰居,來到現場,除了領取物資外,更穿上了慈濟志工背心,在現場幫忙發放。他們幫忙招呼接待,前來領取發放的山區居民,這是康考山區居民對慈濟長期關懷表現的回饋心意。

災民妮可穿上慈濟志工背心,協助發放冬令物資給需要的鄉親。攝影/韋偉

泰莉(Teri)是另一位在康考山區裡積極幫助鄰居的居民,她每天在住的拖車屋前,為鄰近三、四十戶災後仍無正常住所的人家,烹煮二餐熱食。慈濟在發現她的情況後,也提供部分物資支援。

泰莉說在拖車屋外面地上,這幾天夜裏都開始結冰,因此車內十分寒冷,雖然也有其他組織捐送毛毯,但她特別來領取慈濟的環保毛毯,因為它非常保暖,她還說,慈濟對她而言是非常特別的團體。

慈濟志工的態度讓我感到舒服,他們不讓我覺得自己像個乞討者。

康考山區居民 泰莉

尊重的態度是泰莉和慈濟志工特別親近的原因。

泰莉(左)認為慈濟是很特別的團體。攝影/張今寶

愛米莉亞(Emilia)的家在坎普山火中被燒燬,丈夫是建築工人,夫妻帶著四個小孩在災後,擠在一輛小拖車屋內,以及旁邊自行搭建的臨時簡陋棚舍。

這一家人平時使用發電機供應日常生活所需用電,衍生出來的費用也是一筆負擔,因此當在發放日領到了太陽能手提燈和太陽能充電器,全家人都十分高興,尤其充電器方便手機充電,讓需要手機保持和外界聯絡的他們,不必擔心電力不足時和外界斷訊。

愛米莉亞(Emilia)的家在坎普山火中被燒燬,目前住在小拖車屋裡,她帶著四個小孩前來領取物資。攝影/韋偉

雪芮兒(Cherryle)是位行走不太方便的年長婦人,獨自住在小托車屋裏,坎普山火後經濟十分困頓,日常所需的燃料瓦斯費用,對她是一項不小的壓力,所以發放的太陽能手提燈和太陽能充電器,可以幫助減少燃料支出,她說:

所以我很感謝慈濟志工在物資上的設想周到,幫助我們解決許多問題。

雪芮兒(右)向慈濟志工說明個人的情況。攝影/張今寶

丹(Don)是位九十歲的老爺爺,獨自在山區裡的行動住屋住了多年。發放日這天,他到五金行內為居民設立的聯絡信箱收信,碰巧遇上發放,在多位慈濟志工合作陪伴下,完成資料登記和物資領取,耳朵聽不太清楚的丹,離去前笑咪咪地說:

謝謝你們(慈濟志工)陪我說了好久的話。

碰巧遇上發放的老爺爺丹(右)。攝影/韋偉

慈濟援助 中長期持續關懷

此次康考山區冬令發放,由2019年七月在溪口市設立辦公室,剛成立的慈濟溪口志工團隊負責籌畫準備。雖然溪口新團隊人力精簡,但此次發放已充分展現當地力量的茁壯,尤其聯合來自聖荷西與中谷地區志工,共計58名人力,一起執行此次冬令發放行動。圓滿的發放,顯示慈濟志工在坎普山火屆滿週年的此時,從未停歇踏實深遠的關懷腳印。

坎普山火過後的這一年來,慈濟志工不僅提供緊急救助,更投入當地社區中長期重建計劃,因此慈濟基金會加入溪口地區坎普山火中長期重建組織,期待結合當地主流平台的力量,為龐大的災後重建工作共同奉獻心力。

在這次慈濟基金會主辦的康考山區冬令發放,特別邀請中長期重建組織的精神情緖輔導小组委員會(the Camp Fire Long Term Recovery Group Spiritual, Mental and Wellness Committee)代表雪倫·薩爾茲(Sharon Salz)前來參加。雪倫在發放活動中,全程陪伴前來領取物資的民眾,和慈濟志工緊密合作,見證慈濟深入災區持續中長期援助的堅實決心。

雪倫·薩爾茲(左)代表中長期重建組織中的精神情緖輔導小组委員會,前來參與慈濟冬令發放。攝影/韋偉

慈濟北加州執行長謝明晉在過去一年,持續每兩週就開上逾三個小時的單趟車程,從聖荷西到溪口,參加溪口坎普山火中長期重建固定會議,同時培養當地志工團隊,設立辦公室,深入關懷個案,就是希望融入社區,結合主流力量,讓山火後的災民家園重建工作,能夠順利持續,一步一腳印的踏實往前走。

謝明晉說,坎普山火發生時,慈濟志工在急難救助中心,迅速投入賑災,發放毛毯和急難救助現值卡,和災民結了一份很好的緣份,對於中長期工作的持續堅持,他說:「就是把握因緣,持續將慈濟的大愛推廣出去。」

等待春天 災民微笑往前行

克蘿莉(Coralie)賴以維生的康考山區農場在坎普山火中全毀,她非常感謝各界包括慈濟捐助的衣服、物資,甚或金錢,幫助她走過災後這一年,她更特別感恩慈濟志工帶來了溫暖的擁抱,和臉上的笑容,給了她一個更安定的心。

在發放這一天,克蘿莉除了領取物資外,也擔任現場志工,幫忙接待引導前來的鄉親鄰居,一天下來,她覺得心中充滿了歡喜。談到未來,克蘿莉說期待下一個春天到來時,能夠恢復農場的工作,養雞種菜,賣蔬菜雞蛋,重返自食其力的生活。

克蘿莉熱愛她的土地,她要繼續留在康考山區,在春天來到時,看見自己的土地萌出新芽。曾經是癌症患者的她,面對山火災後依舊挣扎的生活,還是不斷鼓勵自己:「保持笑容(Keep smiling),繼續向前(Keep going),絕不放棄(Never give up)。」

災民克蘿莉(左)在慈濟志工「愛與關懷」的歌聲中,祈禱春天的來臨。攝影/韋偉

不只克蘿莉、康考山區災民,還有許多的坎普山火災民,在山火屆滿一年的此時,都在等待生命中的另一個春天能再來臨。嚴冬將臨,慈濟冬令發放所帶來的溫暖,將陪伴坎普山火的災民們,度過每一個黑暗寒冷的夜晚,在這份嚴冬的溫暖中,等待春天。

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