屋內的浴室 — 完成災民奢侈的願望

北加州分會  |  2021年8月18日
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作者 /呂宛潔

齊娜收到來自慈濟的支票,讓她有足夠的資金可以完成浴室改建。 攝影/容長明

「終於,可以在屋內洗澡了!」看著工程正式動工,齊娜很開心地告訴慈濟志工。

66歲的齊娜(Xena),曾經在外加州居住過,常常不時地會回憶起她的家鄉,記憶裡空氣中飄著甜甜杏仁樹的花香,幾度深思之後,決定晚年搬回溪口市(Chico) 定居。

搬回溪口市之後,齊娜嘗試做過不同種類的工作。最後,決定住在馬加利亞(Magalia)的移動式房屋(Mobile Home Unit);同時,在偏遠的山區,她也有一處25英畝未開發的農地,種植著喜愛的各種農產品,也自銷自售研發的萬用藥膏(CaliRub)。

齊娜自家農地的收成之一 。 攝影/容長明

沒想到, 2018年突如其來的坎普山火(Camp Fire),讓她失去了原本居住的家園,重建之路有太多困難。礙於預算不足,她不打算在原址重建,直接舉家搬到在馬加利亞(Magalia)山上,無供水、無供電,未開化的農地棚舍去居住。

齊娜住在未開化,無水無電的農地上。攝影/容長明

因為山火的關係,讓她損失原本謀生的各種資源,包括原物料、製作商品的設備,還有已經完成的產品。雖然面對著困境,一無所有的齊娜,依舊不放棄任何希望,積極地想繼續製作商品,幫助自己以及他人。慈濟溪口重建服務中心  ( Chico Recovery Center )在得知齊娜的情況之後,決定盡快幫助齊娜,先解決交通的問題,讓她免於搭乘公車而舟車勞頓,也設法找尋製作商品所需的設備,讓她能夠繼續售出產品,維持日常生計。

加州山火再燎原
一份善款一份希望
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在慈濟志工幫助下購買的車。攝影/容長明
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在慈濟志工協助下購買的冷凍櫃。攝影/容長明

我要特別感謝慈濟,不斷地為我祈禱,給我祝福及鼓勵,不只是幫助我,還有很多跟我一樣失去家園的災民們。

災民 齊娜

齊娜還記得第一次到災民中心時,她懷著忐忑不安的心,很尷尬地接受各種幫助。然而,大家熱情的歡迎,給予擁抱以及膚慰,遞上各種迫切的生活用品,讓齊娜慢慢地願意放下心防,走出悲痛,最後成為志工,願意在能力範圍內去幫助他人。

為了生活,齊娜開著慈濟幫忙購買的車子到各超市,努力擺攤販賣;或是送貨到各地。無奈,山火之後又遇上了新冠疫情,在大環境的影響下,銷售不佳。也因為年齡的限制,讓她不容易找到一份有穩定薪水的工作。

齊娜在溪口市超市的商品展示攤位。 攝影/容長明

透過慈濟志工深入和齊娜溝通之後,得知齊娜非常希望能夠新建一間浴室。原來,自從失去原本居住的房子之後,面對每天可以洗澡的這個小小心願,總是讓齊娜傷透腦筋。她曾經向教堂、還有朋友們,一一去借用浴室,或是在農地棚舍的院子內,使用戶外接上的水管, 解決洗澡跟日常用水的問題。

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在前院搭起的臨時浴室。攝影/容長明
現在棚屋內的臨時浴缸。攝影/容長明

慈濟志工芭比·瓊斯(Bobbie Rae Jones) 說:「從來不曾想過,洗澡,這樣一個小小的平凡日常生活習慣,卻困擾著齊娜,只因為她居住的地方沒有浴室!」

「曾經有三次,在戶外找尋水管時,不小心踩到響尾蛇!有了新浴室,我就能在室內洗熱水澡,也不用擔心戶外不安全,更可以在室內洗衣服了!」齊娜這樣對慈濟志工說。因此,慈濟志工積極地幫助齊娜,先找到太陽能發電機(Solar Generator Pump For Power),用來加熱水溫,和透過井水和水管接引,暫時解決目前用水的問題。

終於,在慈濟基金會和志工的幫助下,齊娜有足夠的資金,可以用來改建新浴室工程了。齊娜除了感謝慈濟之外,對未來充滿了信心跟希望,期望自己有一天,也能歡喜付出當個手心向下助人的種子。

齊娜的新浴室正在改建中。攝影 /容長明

加州山火再燎原,慈濟緊急啟動急難救助機制,前進災區膚慰災民,提供包括現值卡、環保毛毯、生活基本物資等,為受災家庭分擔壓力和創傷。

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