北卡人少願力大 疫情中慈善不打烊

華府分會  | 2021年4月22日
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作者 /李鎮湧

(左起)北卡州洛麗慈濟志工與達勒姆救援團志工,跨宗教同心協力把置滿愛心的食品推進了室內,構成一幅美好的畫面。攝影/黃詠詩

雖然是在疫情的衝擊下,但慈濟志工無償的付出,讓北卡州洛麗市(Raleigh,North Carolina)的慈濟志業不打烊。從去年(2020年)三月新冠肺炎疫情爆發,就遠距離載著珍貴的個人防疫物資馳援「東卡羅萊納教學醫院」(East Carolina University Physicians)、以及「高點醫療中心」(High Point Medical Center),志工們在慈善方面的腳步,也不停歇。

當佛教徒遇到基督教徒

雖然處於疫情威脅,洛麗慈濟志工並未停止當地社區的慈善志業,主動尋找到鄰近達勒姆市(Durham)的「達勒姆救援團」(簡稱DRM,Durham Rescue Mission)慈善機構,一起攜手關懷當地的弱勢族群。

DRM成立於1974年,多年以來,免費提供收容所、餐點、以及衣物給當地無家可歸的人、或受暴力傷害的婦女和兒童,DRM從最初可容納12人的收容所,至今發展為每年可收容七百人的園區(Campus)。

為了幫助那些覺得人生沒有希望的弱勢族群改變生活與思維,DRM透過職業培訓與工作介紹,讓他們運用所學技能,找到支薪工作,用自己的勞動力重返社區,幫助自己與家人重新站起來。

DRM提供的服務很細膩,把「婦女和兒童收容所」稱為「好撒瑪利亞旅館」(Good Samaritan Inn),居住在此的「無屋者」(Houseless),則用「居民」(Resident)稱呼,以表示尊重,居民則是以「家」稱之,可見得居民們在「好薩瑪莉亞旅館」都有溫暖歸屬感。

為了幫助接受DRM幫助的居民改變生活,DRM透過多種志工選擇,讓住民在在DRM的廚房或餐廳服務,或DRM經營的二手舊貨店服務,幫助住民們建立群體關係以及充實生活。

去年十二月,洛麗志工們響應DRM的活動,在每年聖誕節前,募集新玩具給達勒姆市當地弱勢家庭的小朋友,第一次的合作,讓志工了解該組織的需求,特別是在疫情中。 

堆疊得高高的

今年四月初,「北卡洛麗聯絡處」再發起募捐食物給DRM的活動。志工們有的是從家裡或到超市購買食品,也有的是跟親友募集。這次所募到的食品,都是來自洛麗志工與當地華人、越南人的愛心。

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募捐食物給DRM活動海報。海報設計/黃詠詩
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志工林京月(左)至超市採購罐頭食品。圖片提供/李鎮湧

來自越南的林京月,拋磚引玉跟其越南親友募款,共募得八百餘美元,再代理到超市購買食品,共購828罐各類蔬菜類食品,以及數十瓶食用油等。但這並不是她第一次,她曾多次邀請親友捐款或物資,積少成多地幫助他人。

當她把裝滿的購物推車,來來回回三趟推到停車場,放入箱型車內時,重重的食物已塞得半滿。有兩位美國人士看到她推著堆疊得高高的購物車時,好奇地問:「你們為何要買這麼多?」當知道這是募給DRM時,都表示感動與讚賞。

星期五的圓滿

4月9日上午先進行物資打包,志工們陸續從家裡帶來募集到的食物,到洛麗聯絡處負責人洪秋月的家。首先大家把食品在車庫卸下,接著分工合作,忙著分類、檢視製造日期、統計與打包,之後並在箱外貼上英文的慈濟基金會的標籤貼紙,再一箱箱搬回後車箱,並做物資統計清單。

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志工忙著分類與統計捐贈的食品。攝影/李鎮湧
(左起)黃詠詩、洪秋月、王植梅、陳聖閎、林榮欽、李鎮湧、高耀民、陳智興等合照。攝影/高耀民

由於這天是週五,許多志工要上班或上課,但為了能圓滿這次的食物募捐,志工們犧牲自己的時間,前來幫忙打包,例如高耀民特別請假前來、林榮欽利用上班短短的午飯時間前來幫忙,完成後,又匆匆回去上班、王植梅也帶著兒子陳聖閎,母子倆一同來幫。陳聖閎從小就看到了媽媽常作慈濟志工,因此他常與媽媽一起做志工、還有人文真善美志工黃詠詩(編註:人文真善美志工是用文字或影像,記錄下慈濟文史的志工),更是在百忙之中,前來為洛麗慈濟寫歷史。

打包的同時,也虔誠為幾天前臺灣「太魯閣號列車」事故中的傷亡人員、家庭默哀祈禱。攝影/黃詠詩

打包上車後,三輛載著滿滿募集來的食品物資出發,前往DRM。當抵達時,DRM志工協調員倫尼(Lenny)很高興地出來迎接,他除了代表DRM表謝慈濟志工帶來的食品,也很高興跟慈濟志工解釋他們將如何烹調這些捐贈的食物給居民。

接著倫尼就馬上聯絡在廚房當志工的居民出來幫忙,他們推了兩台推車來搬運,在十幾位DRM志工與慈濟志工合力之下,花了十幾分鐘,卸下了1545磅的食品裝在推車上,準備開始推到廚房儲藏室前。

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DRM志工協調員倫尼(綠衣者)感謝洛麗慈濟志工捐贈食品。攝影/黃詠詩
志工縮小自己,彎著腰,擠在車內幫忙搬運捐贈的食品。攝影/黃詠詩

在搬運中,一位幫助將物品移至食品儲藏室的居民,第一次看到這群穿著制服的華人。

他們好奇地問慈濟志工說:「你們是那裡來的慈善團體?」志工回說:「我們是來自臺灣的『慈濟基金會』。」雖然他並不認識慈濟,但這一天卻讓他的心裡留有一群華人志工送食物到DRM。另外一位幫助將物品移至食品儲藏室的居民,很高興看到薄餅(Pancake),期待能將它放在早餐的菜單裡。

當小推車推往前門的小斜坡上、以及卡在前門入口處時,雙方的志工費了許久力氣,同心協力把食品推進了室內 — 當佛教徒遇上基督徒,只要合作,便可以成事。

慈濟志工與DRM志工一起幫忙搬運食品罐頭。攝影/黃詠詩
物資很多,DRM派出壯漢出來幫忙。攝影/黃詠詩
完成食物捐贈,志工勞心勞力卻也得到很多的快樂。攝影/陳智興

這次由洛麗慈濟志工所募得的食品,共有1267罐(包、盒、瓶),包括腎豆、黑豆、玉米、蕃茄、橄欖油、義大利麵、米⋯⋯等十幾種常用食材。

在簽好物資收發清單,離開前,年輕時曾造訪過臺灣的倫尼,與志工談及對臺灣的印象,志工也跟倫尼介紹緣自臺灣的「慈濟基金會」,雙方互動愉快,並相約在五月時,再度來幫助DRM舉辦居民熱食服務。

「北卡洛麗聯絡處」與DRM,雖然彼此只有三十分鐘的車程距離,卻在這次新型冠狀病毒的疫情,互相認識,緣自「臺灣佛教的基金會」與洛麗當地基督教的慈善機構,攜手合作關懷當地弱勢族群,雖然彼此認識有些晚,但卻是一個好的合作的開始。

慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期紓困計畫,與您攜手幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

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