願做孩子們隱形的聖誕老公公

華府分會  | 2021年1月4日
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作者 /黃詠詩 

志工總協調藍尼·薩德蘭(Lynny Sutherland)代表接收慈濟捐贈的物資。攝影/黃詠詩

耶誕佳節腳步近了,當家長們忙著挑選耶誕禮物送給家裡的小朋友,北卡羅來納州慈濟洛麗分會(Raleigh,North Carolina)的志工,想到住在德罕收容中心(Durham Rescue Mission)裡面的小朋友們,他們一定也有一樣的願望,因此發起了玩具募捐(Toy Drive),希望能幫七到十二歲的小朋友募集一些玩具,這次的活動在志工陳智興(JyhShing Chen)的登高一呼下,大家分頭向家人、朋友勸募,總共收集到玩具、文具共103件。

德罕收容中心,是當地最大也歷史最悠久的基督教收容所,為無家可歸之人、有毒癮酒癮的沉淪者,提供暫時的棲身之處,還提供食物、衣服、職業教育訓練、工作搜尋、聖經諮詢、協助找尋永久的低收補助住房等⋯⋯而12月23日,教會將為這些家庭提供火雞大餐,讓人生道路上迷失或跌跤的人們、跟著父母流落街頭的孩子們,也能有個溫馨的節日。

12月11中午,幾位慈濟志工先集合,把募集到的玩具和文具先放到透明包裝袋裏,再放進紙箱,除了玩具、文具之外,志工還另外準備了103只口罩、500包香積飯以及160包香積麵,遠遠超出了教會的期望,因為志工知道,在疫情下,經濟受創的家庭大幅增加,而無家可歸的人數也比疫情前超出許多。

光是維克縣(Wake County),在三月到九月期間曾經淪為街友的人數,和疫情發生前六個月曾經淪為街友的人數相比,就高出27%,許多人因為需要有地方遮風擋雨,因此帶著孩子大量湧向收容所。

北卡州新聞台WTVD 報導
支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
一箱箱的玩具、香積麵、香積飯和口罩,代表眾人的關懷和愛心,準備送到德罕收容中心的小朋友手上。攝影/黃詠詩
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收容中心的義工幫忙把一箱箱的禮物從車上卸下。攝影/黃詠詩
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志工陳智興(左)跟藍尼說明捐贈的物資內容。攝影/黃詠詩

捐贈物資整理就緒後,志工們開著滿載祝福與禮物的廂型車,前往德罕收容中心,按照約定的時間,該中心的義工總協調藍尼·薩德蘭(Mr. Lenny Sutherland, volunteer coordinator)在大門口引領期盼志工到來,兩個組織的人合力把捐贈物資從車上搬進收容中心的辦公窒。藍尼指著戶外一列長長的帳篷,那是為準備火雞大餐而搭建的場地,12月23日當天,除了幫小朋友準備火雞大餐,也會將慈濟捐贈的玩具送給他們。

雖然志工當天不會親自將禮物交給這些孩子,也沒有大鬍子和馴鹿,但慈濟志工願做隱形的聖誕老公公,光是想像孩子拿到禮物時那滿足單純的笑容,還有口罩可以帶給他們實質的防護,香積麵、香積飯可以提供他們美味和營養的食物,不自覺的,也像聖誕老公公一樣,笑眯了眼。

為收容中心的孩子們做隱形的聖誕老公公。攝影/黃詠詩
收容中心在12月23日這天讓孩子們有火雞大餐,並給孩子慈濟送來的聖誕驚喜。攝影/黃詠詩
聖誕節前兩日,長長的帳篷迎來需要的家庭和孩子。攝影/黃詠詩

慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期紓困計畫,與您攜手幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

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