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北卡州偏城 愛的推進一波波

華府分會  |  2020年6月25日
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採訪/林榮欽、撰稿/王偉齡

慈濟志工蹲在一箱箱要捐贈的物資前,和院方代表一一清點。攝影/林榮欽

當新冠肺炎疫情開始在北卡羅萊納州(North Carolina)蔓延時,志工最擔心的事發生了:該州有72萬人失業或留職停薪,這也代表著數十萬人的健康保險應聲中斷,染疫生病不是平常人負擔得起的,更何況是位處偏鄉的大綠堡地區(Greensboro)低收居民?因此北卡州志工趕緊聯繫當地的幾間醫院,希望能盡一份心力,防止疫情不要持續擴大,保護原本就已經貧病家庭。

貧窮

「當我拿到薪資的時候,很遺憾的,我必須坐在家裡的椅子上做出艱難的決定,思考該要先把錢拿去就醫?還是拿去付電費?」位於大綠堡地區的溫斯頓賽倫市(Winston Salem)居民莫翠夏·帕門(Morticia Parmon)不知道該是對長期下來無法翻轉的人生感到麻木,或是沮喪:「我一點也不意外,當研究報告公佈我們城市的孩童貧窮比例在全美高居第20位……」

貧窮的其中一個指標,就是貧童人口比例,全美人口普查結果,城市的貧童人口比例,溫斯頓賽倫還遠高出芝加哥、達拉斯、匹茲堡,而大綠堡地區的其他小城鎮,也都榜上有名。莫翠夏直言:「在我們這裡不是黑與白的對立、或是黑人與墨西哥人的分別,在這裡只有窮人和富人的區隔。」

由於北卡慈濟志工多年來耕耘當地:2011年龍捲風肆虐出動賑災2018年佛羅倫斯颶風(Hurricane Florence)給予紓困、洪災救助…..等等,以及近幾年來陸續在大綠堡地區進行多個濟貧項目,並深入推動「幸福校園」計畫,給予低收學子物資上的馳援,和慈濟「感恩、尊重、愛」的人文薰陶,因此深知當地樣貌。

溫斯頓賽倫就有將近1/3的兒童生活在貧窮綫之下。

志工 林榮欽

然而疫情中,原本就貧困的低收社區面對比其他社區更大的威脅。例如:當地醫療物資緊缺,醫院無法像其他大城市一樣獲得州政府的物資補助量,而服務低收社區的非營利醫療單位,也因地處偏鄉,面臨募款募物資的困境……這些都在在讓低收社區的疫情防線,可能隨時斷裂。

拼命籌物資

慈濟得知當地醫療單位的難處後,和對方敲定送物資。然而卻出現意外的挑戰。

由於部分從中國出貨的口罩防疫物資遇到問題,無法按時運到美國,但防疫工作又不能等,因此北卡州洛麗市(Raleigh)志工趕緊向華府慈濟分會求援。華府志工將手邊現有的防疫物資先集結起來,以接力方式開了一百多英哩路程到華府分會和洛麗市的中間點,再由洛麗市的慈濟志工接手。幾天後再兵分多路,開約一百英哩再到各地分送到大綠堡地區,五月底六月初,志工分別捐贈東卡羅萊納大學醫療中心(Eastern Carolina University,ECU)、高點市醫療中心(High Point Medical Center)。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
志工為大綠堡低收社區醫院想盡辦法拿到所需物資。攝影/林榮欽
基督教醫院教學醫院代表Cynthia,和志工在高點市會面,兩邊都開了一個半小時的車到中間點,進行物資交接。攝影/林榮欽

這些醫療中心單位非常感謝慈濟帶去的口罩、防護面罩和防護衣,因為醫院一天就要消耗數百到上千只的防疫用品,必須不停的有新的PPE補充,才有辦法持續救治病患並避免交叉傳染。 

陳聖閎(左)為了慈濟志工媽媽(中)助人的心,放下工作陪伴捐物資。攝影/林榮欽

而捐贈的醫院有的在單趟就要一個半小時的車程外,一台轎車又裝不下所有物資,所以北卡州六位志工自願分別開著三台車載物資前往,其中有兒子為了完成母親想要助人的心願,在疫情中放下手邊的工作,載著年長的志工母親一起到醫院做捐贈,志工們相互補位,讓一趟趟的物資馳援終究得以實現。

無私付出,辛苦也甘願;甘願歡喜,就是幸福。 聞如是法,如是實做。

證嚴法師靜思語
支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
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三台轎車才裝得下要捐贈的所有物資。攝影/林榮欽
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北卡州低收社區地處偏僻,志工疫情中馳援。攝影/林榮欽

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