街友的表情 柔和在柔軟的毛毯中

美國總會  |  2020年6月10日
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作者 方秀仁、王敦嘉

密爾瓦基慈濟志工,為天主教麥肯納布朗遊民中心服務的街友和低收家庭準備防疫物資。圖片提供/天主教麥肯納布朗遊民中心

一拿到慈濟柔軟的環保毛毯,這些低收家庭、街友們先是訝異,有的孩子們興奮地把頭埋進去,大人則是輕輕拿著撫碰自己的臉,那一瞬間,心好像不再那麼緊繃,表情線條也跟著柔和許多……

平等的尊嚴

三月底,美國中西部威斯康辛州的密爾瓦基慈濟志工(Milwaukee,WI),為當地天主教麥肯納布朗遊民中心(MacCanon Brown Homeless Sanctuary)帶去六十包的泰國香米,幫助解決糧食不足的燃眉之急,不到一個月後,慈濟志工再度帶著物資前往。這回,志工們準備了環保毛毯和防疫物資包,裡頭細心放入數只醫療口罩、衛生紙、堅果、酒精棉片,還有安定人心的精神食糧:英文靜思語書籤以及慈濟美國英文期刊。

悉心準備的防疫物資。攝影/陳克豪

天主教麥肯納布朗遊民中心創辦人布朗修女很感動,慈濟志工來到這個因為貧窮,當地社區成為密爾瓦基市疫情最嚴重、確診病例最多、染病死亡率也最高的地方。

您們帶來的毛毯讓我們服務的對象有了尊嚴;米和堅果讓他們獲得身體上的營養;而口罩,救了我們所有人的命!

天主教麥肯納布朗遊民中心創辦人 布朗修女
支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
志工帶著毛毯和物資,再度前往麥肯納布朗遊民中心。攝影/陳克豪
裝滿後車廂的是全球凝聚的愛。攝影/陳克豪

布朗修女告訴志工,他們服務的家庭,都很開心收到慈濟送去的物資,另一位遊民中心的工作人員凱蒂·朵斯(Katie Doss)接著說:「真的,我親眼看見他們對這些毛毯和防疫物資包的反應!」正因慈濟志工總是貼近人們的需求,做及時的馳援規劃,凱蒂感受到慈濟的愛,正一點一滴的軟化他們服務的對象,讓他們難得卸下長期的防備和苦撐,不再覺得孤單。

疫情中,慈濟是「在一旁」陪伴著,不像其他組織,有時會讓人覺得有距離,或是讓人覺得高人一等,有著上對下的施捨姿態。你們總是如此真誠關懷,讓我們覺得,大家都是平等的......這讓人感到安心,讓人相信,在這急難的時刻中,我們可以一起面對。

天主教麥肯納布朗遊民中心工作人員 凱蒂
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布朗修女(左二)畢生奉獻服務低收社區,疫情中心心念念也都是受到疫情重創的家庭。攝影/陳克豪

從熱食到防疫

美國中西部另一頭的俄亥厄州克里夫蘭志工(Cleveland,OH ),疫情發生後沒多久,就收到慈濟芝加哥分會分送去的珍貴口罩,雖然數量不多,但志工馬上討論是否發放給俄州直屬於聯邦緊急事務管理署(FEMA)的最大遊民收容中心,志工們無異議通過,並馬上著手進行。 

4月8日志工拿起電話聯絡侓瑟朗男子遊民收容中心(Lutheran Metropolitan Ministry Men’s Shelter),對方的窗口麗迪亞·蓓雷(Lydia Bailey)喜出望外,詢問志工是否能提供500只口罩,克里夫蘭志工不擔心數量不足,只說:「放心,你們只要有需要,我們就會盡量做到!」 

收到郵寄防疫物資的侓瑟朗男子遊民收容中心營運主任大衛·布朗特,與慈濟口罩物資合影。照片提供/王敦嘉

自2000年到2006年,克里夫蘭市慈濟志工,每年都會二到三次前往這所由路德教會支持運作的侓瑟朗男子遊民收容中心協助熱食發放,準備晚餐給無家可歸的人享用。當時的熱食發放提供800到1,000人份的熱食數量,有60多位慈濟志工參加。

2014年4月,志工參加每月和社區跨宗教組織的聚會時,巧遇這所收容所的志工指導負責人,麗迪亞,她是路德教會的執事。當志工介紹慈濟時,她驚讚慈濟在世界各地和美國的義舉,也很希望志工有機會再去發放熟食!

當志工再度造訪這所遊民收容中心,心中勾起過去大型熱食發放的溫馨回憶,六十多位來自附近社區的志工,一個禮拜前就要採購好食物,發放前一天,由五到十位志工準備春捲餡。當日,所有志工分别於中午和下午到達,切菜和烹煮,繼續分批發放到晚上八點到九點才結束……。
多年後重訪故地,凖備菜餚的廚房依舊,但起居、餐廳、會議辦公室都有很大的改變和更新。志工聽到收容中心不斷針對街友的安居和找工作多方協助,深受感動之餘,決定對遊民做素食午餐的計畫。

雖然志工人數不多,但還是做了兩年的熱食午餐計畫,街友們特別愛吃春捲和炒飯,對吃素一點也不排斥。在熱食發放前,志工也會和收容中心的工作人員、街友分享慈濟事。當遊民對做慈濟開始感到興趣時,志工感到特別窩心,深深瞭解到那份與生俱來的善心,體會到人人都有能力去愛和付出。

今年三月底疫情一爆發,志工馬上就想到這些老友們,由於政府下令廣開收容所,確保街友也有地方「居家防疫(shelter in place)」,因此收容中心比往常更加忙碌。礙於收容中心的營運主任大衛·布朗特(Dave Blunt,Operation Director)正忙得焦頭爛額,無法親自接收物資,志工採用郵寄的方式寄送。

4月28日志工用快件寄出,翌日大衛就收到,開心地和慈濟物資拍了照,回傳電郵感謝慈濟,讓路德教會的志工們以及街友,能平安順利度過這場疫情。次日,志工則是將500只醫療口罩親送到救世軍開辦的哈伯之光收容所(The Salvation Army Harbor Light Complex),那裏服務家庭街友、有毒品和酒癮的人士、以及剛被釋放的更生人。

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志工親送口罩給哈伯之光收容所,由救世軍志工代收。攝影/莫麗澤

在疫情中,無論經濟收入、曾在人生犯過錯、或是生活遭逢打擊,沒有人應該孤單面對。在志工眼裡,都是平等的生命,都有不完美需要彼此陪伴和膚慰,同步向前邁進。唯有一起,才能安定社會,人人安居樂業,度過疫情難關。

病毒帶來巨變,目前距離災疫平息,還有一大段路要走,請支持慈濟災疫後中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。

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