重建家園路漫漫 慈濟將一路相伴

德州分會  |  2022年11月21日
Fort Myers distribution volunteer and recipient hugging

作者 /張秀玲;黃芳文

領取完現值卡,慈濟志工和受災居民深深擁抱。攝影/陳宗坤

怪獸級的四級颶風伊恩(Hurricane Ian)於9月28日從墨西哥灣直撲美國佛羅里達州,在佛州造成五百年來最嚴重的災難。來自美國慈濟德州分會和全美各地的慈濟志工,第一時間以愛匯聚在佛州災區前線,實地走訪評估災情,自10月15日起啟動了6天7場的發放。最後一場也是最大的一場,於11月5日在李縣邁爾斯堡市(Fort Myers, Lee County)男女孩社團(The Boys & Girls Clubs of Lee County) 進行。慈濟志工以現值卡、環保毛毯和民生物資,鞠躬雙手送上給災民,除了幫助災民安住身心,也讓他們能感受到全球慈濟人的感恩、尊重與愛。

來自美國總會、紐約長島、華府、北加奧克蘭,及德州分會邁阿密、奧蘭多、亞特蘭大、奧斯汀及休士頓團隊共24人,還有當地邀約志工共80人,懷著使命必達的精神與態度,同心協力挑戰急難救助任務的最後一場。當日共計援助受災戶820戶,受惠人數共2,740人,總發放金額681,800美元。

一個月以來,美國慈濟共啓動七場賑災發放,動員全美志工達400人次,動用緊急救難基金約美金220多萬元,照顧援助受災戶數超過2,500戶,受惠人數超過8,200人。此外,還有發出暖身暖心的慈濟環保毛毯超過2,500件。

愛地球 讓愛傳出去

Tzu Ch Houston CEO promoting vegetarian diet
德州分會執行長羅濟嶢向災民們呼籲響應茹素護地球,響應「竹筒歲月」,讓愛傳出去。摄影/陳宗坤

德州分會執行長羅濟嶢向災民們呼籲響應茹素護地球,減少因地球氣候變遷帶來的災害。颶風伊恩造成的重大災難,就是最切痛的警惕,邀約大家一起用行動來愛護地球。

羅濟嶢誠懇的表示慈濟提供的救助,不求任何回報,只希望能夠將這份大愛的精神,繼續傳揚出去,因此鼓勵災民響應「竹筒歲月」,以「感恩尊重愛」的精神來幫助他人,一生無量愛綿延。

天災與病苦下的力量

Recipient Lindsay hunt showing gratitude to volunteers
受災戶林賽非常感謝志工的傾聽與膚慰,讓她累積的情緒,有了宣洩的出口,而且鼓起勇氣繼續面對未來。摄影/陳宗坤

受災戶林賽亨特 (Lindsay hunt) 的房子在此次風災中遭到全毀,縣政府評定房子無法居住而勒令拆除,保險公司以無法依天災毀損為由,不給予賠償,讓她感到非常的沮喪。

一年前林賽是一位幼稚園老師,因為健康問題而提早退休。胃已經被切除,心臟開過刀,脊椎問題引起無法久站久坐,病痛的折磨,一年內驟減將近105公斤,現在體重不到40公斤。在家園重建的壓力與病痛的雙重煎熬下,林賽患上了憂鬱症,七次嘗試自殺,並在一星期前險些成功。

林賽的先生目前失業,三個孩子最大的才八歲。孩子們每天都問林賽「明天要去哪裡上學?」。沒有房子住,林賽不知如何面對孩子。尤其感恩節將近,何去何從?林賽只能偽裝得很堅強。

Volunteer listening to recipient Holly Seckinger's health condition
志工進一步瞭解災民霍莉的受災與健康狀況。摄影/陳宗坤

災民霍莉・賽金傑(Holly Seckinger)與未婚夫同住,房子屋頂及屋內因大水浸泡而發霉無法居住,車子也被毀了。而更令她無法接受的是,一星期前被診斷出大腸癌第三期,目前在等待各種檢查及安排做化療。

霍莉是國中特教老師,七個月前才搬來佛州,就面對了這樣的大災難以及突如其來的癌症病苦,目前只能留職停薪,以車為家。

志工不捨災民不但要面對無常的災難,還要面對病苦的身心折磨,後續將進一步瞭解與關懷,計畫提供更多心靈上的膚慰與陪伴,讓災民能夠更勇敢的面對未來。

慈濟人如家人

Recipient Tommy Berryhill showing gratefulness by giving hug to volunteer
湯米給與志工深深的擁抱,感謝慈濟人的及時解難。摄影/陳宗坤

70歲的湯米・貝裡維爾(Tommy Berryhill) 獨居,災難發生時,大水淹到了房子的二樓,當時無處可逃,只好讓小腿一直浸泡在水中。災難後的前兩天,湯米沒有得到任何的援助,吃住都是問題。

湯米曾經歷過四個颶風,伊恩颶風是最嚴重的。三個小時內,水積聚到15英呎高,當下以為自己無法躲過此災難。很高興慈濟人的出現,提供現值卡的救急解難。

Spanish speaking volunteer sharing with Mr & Mr.s Yaineris
透過西語翻譯志工,慈濟志工與亞內里斯及優尼爾夫婦,進一步互動與分享慈濟事。摄影/陳宗坤

古巴移民年輕夫婦亞內里斯・巴列(Yaineris Valle)及優尼爾・利亞內斯(Yunior llanes)育有三個孩子。房子屋頂毀損破洞,災難後三星期裡沒有水、電、瓦斯,也沒有食物,只能透過教堂、加油站等各界的幫助。有時要排隊等上兩小時,才能領到物資。

優尼爾表示慈濟不但給予物資上的救助,還有精神上的膚慰,他們感受到被尊重與溫暖的對待,就好像回到了家一樣。聽聞「竹筒歲月」的故事及其背後的意義後,也迫不及待想要以此來教育孩子,並且表示他們夫妻希望將來也可以參與慈濟的活動。

您是劫後餘生 不是罹難者 要好好活著

Volunteer comforting recipient John Olund
志工趙嘉萾溫言暖語安慰著約翰,並鼓勵著他勇敢面對未來。摄影/陳宗坤
Volunteer talking to recipient
志工張秀玲聆聽約翰的人生故事,讓他的情緒得以有了出口。摄影/黄芳文

八十五歲越戰退休老兵約翰・厄蘭島(John Olund),向慈濟志工展示著臉上的疤痕,他剛從皮膚癌手術中痊癒,健康得到了恢復。但照顧了12年的失智症太太,於一月份往生,心仍然沉浸在傷痛中。怎奈又遇颶風屋毀、車毀,時時煩惱著未知的重建之路,以致無數的夜晚常常失眠。

他知道災後重建本就是一條漫長的路,但唯一的女兒也無法從外州回來幫忙整理善後,他只能每日拖著疲憊的身軀慢慢清理。偶爾從鄰居彼此的相互幫忙、鼓勵中得到一點力量。鄰居琳達(Linda)看他每天都很憂鬱,遂邀約他跟自己到教會。約翰如同找到生命的一道光,而牧師的鼓勵讓七十年未曾踏入教會的他,每周都盼望跟著大家一同到教會。他說有信仰真好,心裡也有了依靠。

「你是劫後餘生,不是罹難者,要好好活著。」志工趙嘉萾安慰著約翰。這句話點醒了他,其實換個角度來看待生命,心就轉。他當場告訴志工會堅強面對未來,因為連不認識的慈濟志工都能從全美各地來關懷、幫助他們,自己一定要站起來。

約翰跟志工分享,以前一直捐款給殘障退伍軍人協會,沒想到這次也受到該協會的補助。他真正感受到了「原來你付出的都會回到自己的身上」,又得到了素不相識的慈濟救助,他直呼不可思議,善心終有善報。他決定將從慈濟處收到的三分之一補助金贈予給向他請求幫助的女孩

只要自己有點能力,一定會幫助更需要的人。

約翰・厄蘭島 受災居民

四處求助無門 終於有人來關懷我們

Single mother Sarah Pospy finally showing smile on her face because of Tzu Chi's love and help
求助無門的單親媽媽莎拉,得到慈濟的救助,露出了開懷的笑容。摄影/陈宗坤

颶風侵襲前,單親媽媽莎拉・珀斯皮(Sarah Pospy)帶著三個孩子到自己工作的監獄避難。睡了三天地板,孩子們也像被禁足一樣,不理解很苦悶。在沒有親朋好友的家可暫住下,他們只能回到屋頂破洞、木板發霉的家。

兩週無水、無電、無瓦斯,每天聞著發霉的味道,實在讓人難以度日。雖然他們不是位於媒體大肆報導的海邊,但也是重災區,卻無人問津。心中忿忿不平的莎拉不斷寫信給總統、眾議員、州長,希望能喚起社會對小鎮的關注,最終卻都石沉大海。

因工作在第一線,莎拉不僅無法請假清理家園,照顧她的孩子們,還因颶風導致道路中斷需要繞道,每天她要通勤六小時上下班。下班後早已筋疲力盡,只能順路領取免費餐點給孩子們吃,每天僅有三、四小時的睡眠,讓她身心倍受煎熬。

面對房屋修繕的帳單一筆筆進來,而保險也尚不知可否理賠的情況下,莎拉對未來一籌莫展,更沮喪沒有一個組織願意幫助他們。而慈濟的補助,給急需重建家園的她,滿滿的感動。

老天爺一定聽到了我的祈求帶來了慈濟。他們的給予如同甘露,給了我希望和溫暖。我知道重建之路遙遠,我也將繼續替大家尋求更多幫助。

莎拉・珀斯皮 受災居民

發放的結束是急難救助階段的句點,更是慈濟陪伴佛州災民重建家園的新起點。每一位災民都有著他們的故事,慈濟將始終伴隨他們左右,傾聽他們的聲音,給予他們關懷,陪他們走過這條漫漫長路。

您對受災家庭的關懷和慈悲,將幫助我們提供更多能量給受創的家庭。

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