南加州例行社區茶會 廣開善門緊握愛

美國總會  |  2022年8月31日
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採訪/李律慈、陳修文、張慈施、楊光輝、蔡紅黎、張瑞龍/洛杉磯報導

慈濟美國總會自8月20日起,每個週六將舉辦社區茶會廣邀民眾來認識慈濟。攝影/駱淑麗

經歷疫情減少舉辦大型的公開活動,慈濟美國總會自8月20日起,透過在每週六於南加州聖諦瑪斯(San Dimas, CA)總會園區舉辦茶會,廣邀社區民眾走入慈濟,讓賓客徜徉在優美的園區,並進一步了解慈濟在美國和全球的各項服務。

來慈濟作客

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志工們親切地招呼來賓報到。攝影/駱淑麗
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志工引領來賓參觀風景優美的總會園區。攝影/駱淑麗

這項例行茶會活動旨在促進社區民眾對慈濟的認識與了解,繼而鼓勵更多居民加入慈濟志工行列,讓總會園區日日都能滿溢著志工們的歡聲笑語。「慈濟創辦人證嚴法師一直提醒,我們的家(慈濟會所)要有人進來走動。」慈濟美國總會執行長曾慈慧解說設立例行茶會的用意:「我們經常與有愛心的社區民眾互動,但互動過程都很短暫;希望透過茶會邀請民眾週六來我們的家作客,用輕鬆自然的方式讓居民看到我們,瞭解我們所思、所做,讓更多人進一步瞭解我們!」

茶會結束前,所有賓客跟著志工一起以手語歌《一家人》同享一家人的溫馨。攝影/駱淑麗
志工們向出席茶會的賓客致贈《靜思語》結緣。攝影/駱淑麗

經由南地區的志工組隊深入社區廣邀各族裔民眾,或是邀約公司行號、政府機構、民間社團等團體賓客來訪,讓賓客參觀園區內推動的「生態園」(ECO Garden)、「環保堆肥」(Organic Compost)、「惜福屋」(Treasure House)和「環保教育站」(Environmental Protection Education Centre)等充滿生活教育意義的項目,並在茶會中與志工們深度交流,輕鬆地認識慈濟。

帶動社區民眾走入慈濟,不僅是有形的佈施,也要深化精神上的投入。

慈濟美國總會執行長 曾慈慧

「證嚴法師殷殷期盼我們要淨化人心、祥和社會、天下無災無難,一定要從人做起。」慈濟美國總會執行長曾慈慧強調:「以後每個禮拜六我們都會有志工茶會,我們希望把志工的門打得更開,邀請不同的社會賢達一起進來,用這種方式讓慈濟生根社區的深度和廣度更札實。」

認識慈濟更多

慈濟美國總會執行長曾慈慧(右)向受邀來茶會的企業家郭俊宏(左),介紹福慧家具。攝影/錢美臻

曾在疫情期間持續捐贈慈濟KN-95口罩的美國傢俱批發中心共同創辦人郭俊宏,8月20日受邀來茶會向其他賓客介紹他所認識的慈濟。曾慈慧歡迎他再次到訪慈濟,並詳細介紹慈濟在急難救助或國際援助中,捐贈給災民與難民使用的福慧床、福慧桌椅和福慧隔屏。

茶會中播放了介紹慈濟服務項目的影片與志工現身說法,讓郭俊宏對慈濟有新的認識:「來參加茶會之前,我以為慈濟所做的我都知道了;但聽了茶會介紹我才發現,原來慈濟做了這麼多的事,而我原本只知道一兩成而已。」他肯定慈濟的貢獻,並認為獎學金、人醫會義診、急難救助和難民援助的服務,都是他專業領域上可以幫上忙的項目。

法輪佛教社區中心執行長珈雅達·索谷達在茶會中代表團體致詞。攝影/駱淑麗
法輪佛教社區中前執行長暨公關蜜塔·索莉亞參與慈濟志工15年。攝影/駱淑麗

法輪佛教社區中心( DhammaCakraTra Buddhist Community Center)的十多位成員,也在20日再度造訪慈濟。該中心執行長珈雅達·索谷達(Jayadharma Sogata)笑著提到,他們曾來參加過「美國慈濟健走」(Tzu Chi USA Walkathon),也曾來幫忙做義診和蔬果發放志工,可是透過茶會,他們才發現到慈濟有超出更多他們所知的工作項目。

起初我只知道,慈濟有做慈善救助,但現在我更瞭解慈濟做的事;在今天的茶會中,我看到慈濟的獎學金項目和醫療義診,都做得很棒,讓我留下深刻的印象!

法輪佛教社區中心執行長 珈雅達·索谷達

法輪佛教社區中前執行長暨公關蜜塔·索莉亞(Metta Surya)提到,過去15年來,她一直是慈濟義診的志工,她過去也經常邀請該組織成員來慈濟做志工。她表示:「今日志工們詳細向賓客介紹福慧家具,我過去曾在義診中使用過非常便捷好用,很高興看到新一代的福慧家具添加了屏風更具隱私性。透過今日簡介,我有興趣來參與熱食供應和急難救助項目。」

廣開善門

慈濟美國總會執行長曾慈慧(左),8月20日在茶會開始前,介紹志工李惟勤(右)與陳麗容(中)伉儷。攝影/黃友彬
8月20日的資深志工分享茶會,讓92歲高齡的毛美齡與許多久違不見的資深慈濟人齊聚一堂。攝影/黃友彬

8月20日首次開啟社區茶會活動,上午場安排了過去曾旅居南加州但現已退休返台定居埔里的資深志工李惟勤與妻子陳麗容,向三十多位資深志工娓娓道來他們投入慈濟三十年的志工心得;具有美國碩士學位的李惟勤詳述自己在任職少將時,因踏入慈濟從證嚴法師的教誨中獲得醒悟,毅然申請提前退伍,放棄晉升中將的前途與更豐厚的退休金,決心把人生更多的時間放在更有意義的慈濟事中。現在八十多歲的李惟勤夫婦依舊每日忙碌於環保和教育的工作,身體力行師父教導的「珍惜分秒與善用人生良能」。

當天下午的英語茶會,則迎來社區不同族裔的居民參訪。來賓先到園區內的法華道,參觀慈濟的起源與靜思家風的淵源,並從慈濟主要的志業項目,深入了解慈濟人在過去56年累積的成果;稍後再經由茶會的簡介視頻與志工解說,輔以園區導覽走訪多個由志工主導的現場操作項目,諸如邀請賓客到栽種了橘子樹和生鮮蔬菜的「生態園」,了解「環保堆肥」的製作,或是進入猶如小型百貨商店的「惜福屋」,學習如何珍惜舊物、愛惜物資。

賓客在茶會前先參訪介紹慈濟主要工作項目的園區法華道。攝影/駱淑麗
茶會後志工帶領賓客瞭解總會園區的「惜福屋」項目。攝影/錢美臻

每一場成功的茶會,都是無數志工通力合作的努力成果。志工組隊不僅須提前邀約與叮嚀賓客出席,無論有多少賓客出席,志工們都以高標準合作布置場地、準播茶點和規劃排練,讓每一場茶會都能成為感動人心的體驗。「負責的志工團隊以歡喜地心情迎接新朋友,我們精心準備素食餐點招待客人,用心與出席茶會的民眾交流溝通,說慈濟、講慈濟,期盼每一位賓客都能在茶會中感受到慈濟的溫暖,進而加入我們成為志工。」負責籌備8月27日茶會的志工高淑玲感謝20多位志工的付出。

已在美國社區耕耘33載的慈濟,經歷過無常疫情後,更積極的深入社區廣開善的大門,以愛引愛幫助更多人能踏出行善的第一步,一起努力把溫暖與關懷遞到有需要的人手中。

【希望點燈,用愛鋪路:慈濟美國2022慈善感恩音樂會】

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