合作發放二手衣物 總會與社區攜手共善

美國總會  |  2022年8月25日
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作者/駱淑麗

美國總會二手衣回收項目召集人志工夏濟奂帶領社區代表們參觀園區。攝影/駱淑麗

「我們想成立一個組織來幫忙慈濟志工完成他們的使命,希望今天我們能夠討論出一個很棒的合作辦法。」聖諦瑪斯市社區代表阿爾塔·斯金納(Alta Skinner)說。2022年7月16日,她邀約聖諦瑪斯市前市議員丹尼·伯通Denis Bertone和好友克里斯汀·希特Christine Heater)等一行五人,來到慈濟美國總會園區參觀「惜福屋」,並開會討論未來如何與慈濟合作,善用彼此的資源與人力,共同為社區提供更好的服務。

社區代表共襄盛舉

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訪客乘坐高爾夫球車參訪園區。攝影/駱淑麗
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在聖諦瑪斯社區服務了47年的資深志工阿爾塔·斯金納願意盡全力支持慈濟的志業。攝影/駱淑麗

總會園區的「惜福屋」於今年4月16日開幕以來,吸引了不少訪客駐足和詢問詳情。阿爾塔是一位長期參與社區服務的資深志工,對惜福屋的構想和做法非常地認同。他們參觀了惜福屋,也進一步了解慈濟志工在二手衣項目上的耕耘和成果;並與慈濟美國總會執行長曾慈慧、負責二手衣回收項目召集人志工夏濟奂等開會討論今後的合作方案。

美國總會執行長曾慈慧說:「很高興社區代表來到我們的園區,針對「惜福屋」未來的運作有一個很詳細的初步討論。未來他們也會動用志工人力,一起來參與惜福愛物的工作。更重要的是社區代表能夠讓惜福愛物的理念走入市政府,走入學區,走入社區,不管是老人、學生,能夠充分發揮「惜福屋」的功能,把大家捐贈的愛心,直接送到需要的家庭。

主持會議的志工夏濟奂說:「今天主要是討論兩個項目,一個是惜福屋;另一個是已經做了六年的二手衣項目。「惜福屋」的物品,基本上是提供給低收入戶的,但我們的低收入戶個案比較少,所以希望能夠和社區結合,讓他們把「惜福屋」的理念推廣出去;並希望他們能夠找到真正需要這些物資的家庭,充分發揮「惜福屋」的意義。其次是討論因疫情而暫停在社區發放的二手衣,由於我們沒有辦法到社區發放,所以和社區代表討論,如何配合他們的場地、時間和人力,我們可以提供二手衣到現場發放。

幫忙志工完成使命

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志工夏濟奐針對丹尼·伯通(左一)的提問,示範今後在社區活動中如何快速架設衣物架。攝影/駱淑麗
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社區志工克里斯汀對於通膨導致弱勢家庭生計困難的感觸極深。攝影/駱淑麗

嚴重的通膨是推動此次合作的因素之一。物價高漲導致很多家庭捉襟見肘,沒有餘錢購買其他物品。聖諦瑪斯社區志工克里斯汀說:「加州的汽油價格(每加侖)超過6、7美元,大家在用錢時必須先思考,是要加滿油箱,還是把牛奶放在桌子上(買牛奶);如果有孩子的家庭,那麼唯一的選擇就是先養活孩子。」她很高興能夠參與這個合作計畫,大家一齊攜手共善,將慈濟回收的二手衣物送給需要的人。

阿爾塔在聖諦瑪斯服務了47年,之前曾多次在社區活動中和總會合作。她說:「我今天帶了一些朋友來到園區拜會總會,參觀「惜福屋」和回收二手衣的項目。我們想成立一個組織來幫忙慈濟志工完成惜福愛物的使命,同時也是介紹我們自己。」

我認為慈濟是有史以來最好的,慈濟的善行不僅僅是在聖諦瑪斯,也在全世界;我想盡我所能地幫忙和支持他們。

聖諦瑪斯市社區代表 阿爾塔·斯金納(Alta Skinner)

整理好的二手衣物,回歸到需要的人們手中,才能發揮惜福愛物,延續物命的功效。曾慈慧說:「從整個社區志工的動員力,可以看到慈濟在社區深耕。今後將要請更多不同族裔的人,走進我們的園區;透過他們的手,帶動人們時刻不忘惜福愛物,特別是在年底的感恩節和聖誕節,大家一起將垃圾變黃金,充分發揮各界的捐贈物資,把愛心變成一股清流。

號召民眾加入志工

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「惜福屋」位在美國總會聖締瑪斯園區。攝影/駱淑麗

在志工夏濟奂的努力耕耘與堅持下,總會二手衣項目已具相當規模。由於二手衣物來自十方,數量多,品質参差不齊,必須仔細篩選和分類,需要大量的人力,除了慈濟志工,也希望能引入社區民眾加入,共同成就美善的故事。

目前,回收的二手衣物,除了供給社區個案,冬季遊民收容所之外,也送往非洲、烏克蘭(Ukraine)、波蘭(Poland)和東歐等地。同時,每當慈濟在社區舉辦蔬果發放和義診時,現場也會發送二手衣物;尤其在偏鄉低收入區非常受歡迎。志工夏濟奂和「惜福屋」的志工們會不辭辛勞地將衣物送到現場,依照性別、季節、大小,和衣裙、背心或禮服等,一件件整齊有序地掛起來,讓領取衣物的人們有如逛百貨店般,心生歡喜。

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社區代表在「惜福屋」內參觀二手衣物的分類與陳列。攝影/駱淑麗
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會議結束,大家在惜福屋前合影留念。攝影/駱淑麗

對接受二手衣物的人們而言,一件乾淨亮麗的衣服,是尊重,是疼惜,也是慈濟志工的堅持。從清洗、分類、縫補、摺疊或掛上衣架,每一個環節都需非常地用心。慈濟志工的用心,加上社區領袖的力量,「惜福屋」二手衣的慈善專案,將能夠嘉惠更多人。

加入慈濟志工行列,一起發揮正能量!

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