慈濟獎學金支持南加州學子奔向理想

美國總會  |  2022年7月25日
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採訪/駱淑麗、高銘哲、蔡松谷/洛杉磯報導;作者/駱淑麗

慈濟美國總會執行長曾慈慧(右)、慈濟愛滿聯絡處負責人陳健(左)共同頒發獎學金給連續四年得獎的學生阿利亞·羅塞里(中)。攝影/蔡松谷

慈濟美國總會針對南加州地區學子,於7月9日在愛滿地聯絡處舉行「2022年度慈濟獎學金頒獎典禮」。這是疫情發生後,慈濟在南加州地區首度舉辦現場的頒獎典禮,19位得主歡喜的邀約家人一起來到現場,與慈濟志工一同見證榮耀的時刻。受獎學生都是來自清寒家庭,每位得獎人可領取1,500美元獎學金,用以幫助他們在美國嚴峻的通貨膨脹下,不至於中斷學業。

受到疫情影響,很多學校仍是在線上教學,學生們少了學校布告欄的渠道獲知慈濟獎學金的訊息,因此今年只有10位正在上大學的學生,和9位高中畢業生獲頒獎學金;但也因本屆受獎人數較少,志工們可以更深入關懷每一位需要協助的孩子,進而了解他們的家庭問題,並提供更深入的協助,包括提報到慈濟的慈善組,成為慈濟中長期的關懷家庭。

全方位的關懷

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受獎學生專注頒獎儀式的進行。攝影/蔡松谷
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所有得到獎學金的學生們和慈濟志工一起合影留念。攝影/駱淑麗

志工們都很興奮在疫情之後,首次舉辦和獎學金得主面對面的頒獎儀式,大家一大早就積極準備,排桌椅、手語彩排、流程演練,做好前置工作。下午一點左右,當一切就緒,頒獎典禮即將開始時,突然電力中斷,大家急忙連絡電力公司,並就會所內的電力系統尋找解決方案;幸好,十幾分鐘後,電力恢復供電。這個小小的波折,成了頒獎典禮的一個小插曲。

疫情和通膨,改變了許多美國人的生活,有些家庭的經濟提供者工作時數減少或失業,收入銳減,甚至毫無收入;再加上不斷升高的通膨,迫使許多家庭不得不先圖溫飽,再考慮孩子的學業,他們將民生費用作為家用的第一首選,學費繳交只能退而求其次。因此,慈濟提供的1,500美元獎學金,對他們而言不無小補。

慈濟美國總會負責慈善事務的志工吳如真說:「獎學金頒發的對象一定是清寒學生,這些學生在家庭環境非常不好的狀況下,依舊積極向上、努力向學。在今年的受獎學生中,我們發現有一些學生的家庭情況非常地不好,我們已經將其中好幾個家庭轉由慈善組來關懷,就是更深入地走進他們的家庭,幫忙這些孩子和他們的家庭。」

這麼多年來,我覺得最欣慰的是,看到這些學生能夠回饋慈濟,參加志工的行列,或是用捐款的方式,把他們賺的錢回饋給更有需要幫助的人。能夠把這些學生慢慢地培養到慈濟的路上,是我最大的心願。

慈濟美國總會志工 吳如真

捐款回饋或參加志工

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印度裔的受獎學生高瑞古塞恩(Gauri Gusain,右)感激地擁抱慈濟美國總會執行長曾慈惠,她的母親和哥哥在疫情期間一度失業,獎學金對她的學業有很大的幫助。攝影/蔡松谷
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司儀塞薩爾曾獲慈濟獎學金以完成大學學業。攝影/蔡松谷

慈濟獎學金幫助清寒學生不至於中斷學業,並能夠順利的從大學畢業,找到工作,擁有美好的未來。他們中有很多人回到慈濟,例如在大學加入「慈濟大專青年聯誼社」(簡稱:慈青社,這些慈青們都會回到慈濟和志工一起幫忙食物發放和義診。

頒獎典禮的司儀塞薩爾·帕切科(Cesar Pacheco)就是其中之一。他的家人在2002年從墨西哥移民到北加州的佛瑞斯諾(Fresno),2013年,他獲得慈濟獎學金,得以進入加州大學洛杉磯分校(University of California, Los Angeles, 簡稱UCLA)就讀;慈濟的獎學金幫忙支付他的住宿費,讓他在求學的路上更平穩。畢業後,他在一次偶然的機會下看到慈濟的會所,聯絡到吳如真,並在吳如真的鼓勵與陪伴下,參加了慈濟的食物發放活動。這一次已工作的他,特別抽空來擔任慈濟獎學金頒獎典禮的司儀和翻譯。

現在是商業房地產公司經理的塞薩爾說:「我很高興能在這裡幫忙用西語擔任翻譯和司儀,這樣來現場的西語裔家長,就能夠明白我們說了些什麼。我為今天即將獲得獎學金的學生感到高興,也為那些支持孩子要上大學,並將獲得成功的家長們感到高興。感謝慈濟,謝謝你們!」

慈青學長(註:已畢業的慈青)李睿哲是頒獎典禮的司儀之一,他鼓勵受獎的學生們說:「獎學金不僅僅是金錢,而是你們從慈濟得到的感恩和慈悲,也可讓你們知道,慈濟在你身邊就像是同一個家庭的家人。所以希望你們繼續努力,未來成為慈濟大家庭的一員。」

幫他們實現理想

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安吉麗娜·昆特(右二)與她罹癌的母親(左二)一起來參加頒獎典禮。攝影/駱淑麗
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艾什莉·岡薩雷斯代表上台致詞。攝影/蔡松谷

艾什莉·岡薩雷斯(Ashley Gonzalez)是第二年接受慈濟獎學金,她代表上台致詞時表示:「去年的獎學金對我的幫助很大,我用來買課本、停車證,交通費等。因為我是從唐尼市(Downey)通勤到富勒頓市(Fullerton)上學,每趟通勤時間大約需要三十分鐘,來往都很花時間和金錢,慈濟幫助了我,非常感謝!」

安吉麗娜·昆特(Angelina Quint)是第二次接受慈濟獎學金。她的媽媽罹患癌症,家裡還有一個智能障礙的哥哥,家庭負擔相當沉重。但這都不影響她努力積極向上的決心和毅力,她不僅利用課餘時間,打好幾份工補貼家用,還保持優異的學習成績;更難能可貴的是她懂得回饋,仍堅持利用時間參加慈濟的志工服務項目,幫忙社區食物發放。

安吉麗娜說:「媽媽和哥哥不能工作賺錢,所以我必須兼作多份工作來支持他們。在這種情況下,還要支付我自己的教育費用,真的是很困難,因為我的學費真得很昂貴。但通過慈濟獎學金, 我可以把它用於我的教育,支付所有的學業費用,我真得很感激能夠獲得獎學金,這樣我就可以繼續我的教育,實現我的理想。

最近,我的媽媽生病了,慈濟人在我的身邊支持著我。這些年來,不論我遇到什麼困難,慈濟志工一直都在我的身邊支持我。

獎學金得主 阿利亞·羅塞里

阿利亞·羅塞里(Aliya Roserie) 連續四年獲得慈濟獎學金的支助。她說:「慈濟不僅在學業上幫助我,而且在個人情感和精神上也支持我;因為我想進入醫學院深造,他們在過去四年的學習生涯中,每一年都在支持著我。所以,我非常感謝慈濟基金會,我衷心感謝他們一直以來的支持。」

背後都有一個辛酸故事

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志工蔡彩瓊(右)和每一位受獎學生交換訊息,持續和他們保持聯繫,及時送去關懷。攝影/駱淑麗
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陪同孩子出席頒獎儀式的家長們。攝影/駱淑麗

「收到孩子們的獎學金申請書,讓我們看到這些來自不同家庭的孩子,背後都有著很多的故事,也感受到他們的很多辛酸和無奈。」慈濟美國總會負責獎學金項目的志工蔡彩瓊說:「所以當我們知道之後,一直到他們領到獎學金,我們在這個過程中會用電話關懷和家庭訪問;因為,我們給的不只是這一份獎學金,我們要讓他們知道慈濟的感恩與慈悲,人與人之間的那一份愛與關懷。」

蔡彩瓊在這幾年中,只要看到有需要幫助的學生,就會伸出手,去跟他們打電話和寫電郵,或是用電子訊息去問候他們,了解他們有沒有需要什麼幫忙。例如當她知道孩子得到新冠病毒(COVID-19),就會送食物給他,孩子會很高興,會感覺到自己並不孤單。當一個陌生人都可以伸出手來幫助他們,慰問他們,他們也會很高興地跟著志工們一起走入社區,去做志工;這些年來,慈濟志工也看到孩子們確實感受到慈濟人的愛,和做志工的快樂。

曾經接受獎學金支助的莉莉安·楊(Lilian Duong)和母親,多年來一直有慈濟志工的陪伴。現在,她已經進入社會,並有一個很穩定的工作。她代表上台致詞,母親也一起陪同前來參加此次的獎學金頒獎典禮;今天剛好是她母親的生日,志工譚美萍特地為她準備了一個蛋糕慶生,慈濟人的貼心關懷無處不在,讓母女倆都感受到如家人般的溫馨。

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慈濟志工為莉莉安·楊的母親(右)準備生日蛋糕,多年的陪伴讓大家像一家人一樣。攝影/蔡松谷
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志工為受獎學生和家長準備好吃的點心。攝影/蔡松谷

教育是翻轉人生的最好辦法,慈濟獎學金匯聚了慈濟人的關懷與祝福,祝福著每一個受獎的孩子都能一生平安順利,都能夠達到他們追求的理想,並在慈濟的支持下,成為能改變社會和世界的一份善的新能量。

以愛、以善扶持社區成長中的善種子。

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