南加羅蘭學區蔬果發放 志工精心打包食物箱

美國總會  |  2022年8月31日
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採訪/李律慈、陳修文、張慈施、楊光輝、蔡紅黎、張瑞龍/洛杉磯報導

感恩戶瑪麗亞·艾格瑞達有兩個孩子,食物箱對她的家庭幫助很大,特別是豆類、水果等。攝影/張瑞龍

2022年8月6日星期六,慈濟美國總會園區的四合院內熱鬧紛紛,志工們一面工作,一面話家常,雖然大家都戴著口罩,也不難看出內心的歡愉。「大愛蔬果車」準備發放的所有物資都已到位,志工們開始分門別類的拆箱,再打包成為一箱箱的食物箱。當天需要打包240箱新鮮的蔬果,再搭配洛杉磯區食物銀行(Los Angeles Regional Food Bank)送來已分裝的一整箱米麵罐頭,總共480箱的食物,將分送給240個家庭。

「得來速」模式加大工作量

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「得來速」模式的發放現場看似乾淨俐落,其實事前的準備工作繁瑣,需要動用大量人力。攝影/張瑞龍
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慈濟志工陳君懷很開心能夠和大家一起分工合作。攝影/張瑞龍

慈濟美國總會自2016年起,啟動「大愛蔬果車」食物發放專案,在南加州多個社區進行關懷。2018年3月開始,在拉蓬特市(La Puente) 維拉科塔小學(Villacorta Elementary School)展開蔬果發放;期間曾因疫情暫停,但該地區的新移民和低收入家庭受到疫情衝擊,生活陷入困難;加州羅蘭聯合學區(Rowland Unified School District)家庭資源中心與慈濟美國總會聯繫,希望恢復發放。經評估後於2020年6月1日重啟發放,並以「得來速」模式進行;民眾打開後車廂,由志工將裝箱打包的蔬果物資搬運上車,避免過多接觸。

疫情之前,志工只需將一箱箱同類蔬果裝好,運抵發放現場後,民眾提著自家準備好的大菜籃、拉車、袋子等,依序領取就可以了。疫情之後,志工必須預先將一箱箱的食物分裝打包,工作繁瑣,導致大家的時間和工作量都增大了。現在,慈濟志工在每個月的第一個星期一到維拉科塔小學發放蔬果,大部分的預備工作就提前在總會園區完成。

園區內的工作區中,可以看到志工們正在忙碌著,從拆箱取出排列好,到根據分配數量打包,貼上慈濟標誌,動作嫻熟,儼然是一個專業的生產線。

打包前的預備工作很辛苦,裝箱時卻是滿場歡樂;大家一起分工合作,很迅速的完成240個食物箱,讓我非常地感動,也很開心。

慈濟志工 陳君懷

四年前,慈濟志工陳君懷的女兒就是「慈濟少年團」(簡稱:慈少)的成員,她經常陪著女兒,跟著慈少一起活動。她說:「我今天是和母親一起來的,參與這個活動感覺非常開心。由於平常沒有什麼運動,所以打包200多箱的運動量還是很大的。」

因應炎熱天氣準備食物

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克莉絲特·科羅感覺慈濟像一個大家庭,讓她感到溫馨和受歡迎。攝影/張瑞龍
慈濟志工史樑荃希望能為感恩戶送上最合宜的食物。攝影/張瑞龍

社區志工克莉絲特·科羅娜(Cristal Corona)說:「這些食物對一些低收入家庭很受用,疫情和通膨,使得他們的生活真的很拮据,現在坊間的各種東西都漲價了。如果能夠得到一些機構或組織的幫助,對於他們的生活支出有著至關重要的影響,慈濟所做的定期蔬果發放活動,的確是社區低收入家庭極為需要的關懷。」

來到慈濟做志工,讓我感到很溫馨和受歡迎,慈濟像一個大家庭。

社區志工 克莉絲特·科羅娜

慈濟志工史樑荃說:「疫情期間,尤其是夏天,我們考慮到炎熱的天氣和一般家庭的需要,特別準備了一些乾貨,可以保存久一點也不會壞,且富有營養。今天準備的有營養早餐、各種穀類、蔬果罐頭,以及葡萄乾等非常營養的食品。現在,因為疫情及經濟情況的不穩定,很多家庭多多少少都會有不足的地方,希望志工們的精心準備,能夠為他們的餐桌帶來豐富且營養的食物。」

及時幫助弱勢家庭

慈濟志工和社區志工在現場做發放前的準備。攝影/張瑞龍
社區志工瑪麗貝爾·德林每個月都會來發放現場幫忙。攝影/張瑞龍

2022年08月08日,慈濟志工一大早就來到維拉科塔小學的發放場地,完成發放前的準備工作,包括將480個食物箱都放置在規劃的地區,方便志工搬運到民眾的車上。發放時間從上午9點開始,但在更早之前,就已經有許多車輛在學校停車場大排長龍。這時,慈濟志工們有條不紊地指揮交通,車輛雖多,大家都能井然有序的跟隨動線,一次領取二大個食物箱。

慈濟志工趁著車輛暫停等待的期間,向感恩戶介紹和推廣慈濟的竹筒精神,並送給他們一個慈濟竹筒,鼓勵他們在平日積存小錢,就可以幫助有需要的人。同時,也送給每戶家庭防疫用的口罩和用品,溫馨叮嚀他們維護家人身體健康。

感恩戶瑪麗亞·艾格瑞達(Maria Aigareda)說:「這些食物對我很有幫助,因為現在市場上的食物真的很貴,而且我有兩個孩子,能夠拿到這些食物,對我們確實有幫助,特別是你們給的豆類、水果等,對於我們真的很有用,謝謝!」

社區志工瑪麗貝爾·德林(Maribel Dellene)說:「我每個月都會來這裡做志工,因為這裡是我生活的社區,我覺得這是一個很好的機會,讓我可以為社區做點事,真的很高興,也很榮幸能夠來幫忙有需要的家庭獲得食物。」

準備迎接下一次的挑戰

社區志工劉思源期許未來能夠做更多有意義的事。攝影/張瑞龍
民眾的汽車依序前進,每個帳棚下是志工奮力搬運食物箱的身影。攝影/張瑞龍

東谷社區健康中心(East Valley Community Health Center)的部分志工是長期協助慈濟發放的老朋友,劉思源是該中心的工作人員,他說:「你們每個月都在這裡發放食物和補給品給200多個家庭,就我個人而言,能夠參與發放是一件有意義的事,特別是在新冠疫情和猴痘流行期間,這些食物對社區的弱勢家庭很有幫助,我們很高興能夠在這裡幫忙,也為社區盡一份力,並希望將來能夠做得更多。」

雖然發放時間只有短短的半天,但有240個家庭因此而受惠,這份感動是無形的;慈濟美國總會的「大愛蔬果車」食物發放專案,一年可惠及98,500位以上的居民,即使之前需要花那麼多的時間和人力來準備,但有了這份感動,讓每一位志工都無怨無悔,並在結束發放之後,已經做好準備,再接再厲地迎接每個月一次的挑戰。

發放工作圓滿結束,大家歡喜的合影留念。攝影/張瑞龍

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