南加鑽石吧社區 首次蔬食發放助長者度困境

美國總會  | 2020年8月6日
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真善美志工/錢美臻、陳修文/洛杉磯報導

南加鑽石吧市長史蒂夫‧泰(右)協助慈濟美國總會7月31日在該市舉辦蔬食發放。攝影/曾永忠

新冠肺炎確診人數節節攀升,嚴峻地疫情讓已開放的美國各州市又再度關閉,民眾原以為熬過三個月關閉期就能恢復正常生活,然而事與願違棘手地疫情讓苦候能重新就業的勞工失望不已,許多原來經濟穩定的家庭生活也開始出現問題。因此,7月31日慈濟美國總會首度到南加州鑽石吧市(Diamond Bar),為社區長輩進行一場蔬食發放,協助度過困境。

富裕社區也受疫情影響

位於洛杉磯縣聖蓋博谷東區的鑽石吧市,白人和亞裔均有四成多,且有七成以上居民受過高等教育,屬於平均收入中上層的中產社區。由於疫情封閉三個月且持續延長,讓原本富裕的鑽石吧社區,也開始傳出居民有食物需求。

除了志工一早趕到現場準備發放的前置工作。攝影/曾永忠
搭設發放帳篷,準備食物到位。攝影/曾永忠

上午7點多起,民眾便陸續開車到現場外等候發放開始,顯見該社區確實有食物需求。加州參議員張玲齡(Ling Ling Chang)及鑽石吧市市長史蒂夫‧泰(Steve Tye)、市議員周柏華(Andrew Chou)、劉敏兒(Ruth M. Low)和珍妮佛·弗雷德·馬赫克(Jennifer “Fred” Mahlke)等官員皆到場,表達對發放活動的重視。

「疫情從一月開始爆發,美國各地從三月中開始陸續關閉,隨著疫情時期越拉越長,民眾的生活困難也一一浮現,越來越多人需要食物。」慈濟美國總會執行長陳濟弘說:「當我們接到鑽石吧市需要食物發放的請求時,我注意到這是一個比較富有的社區,評估後了解確實疫情影響讓部分居民產生食物需求,因此安排了本次的發放。」

一早已有多輛車到現場排隊等候發放。攝影/曾永忠
在鑽石吧成長的加州參議員張玲齡也來到現場幫忙發放。攝影/錢美臻

曾在參與慈濟三節合一食物發放活動的加州參議員張玲齡,由於本身成長於鑽石吧市並曾任該市議員,當日也應邀到現場協助發放。她說,在疫情期間幫助脆弱的年長者族群非常重要;母親節時她曾參與慈濟的大型發放,對慈濟的發放留下深刻的印象,她非常感謝慈濟願意來到她的家鄉,幫助受到疫情影響的長輩們。

以同理心幫助鑽石吧市

張玲齡和鑽石吧市市長與市議員在開幕儀式後,均留在現場協助慈濟志工的發放工作,大家分工合作一起把食物放入車子的後車廂。從上午10點發放到午間12點結束,共計發放了160份食物。

發放前的開幕式,慈濟志工和當地志工一起為疫情受災者祈禱。攝影/曾永忠
(左起)鑽石吧市市長史蒂夫‧泰和市議員劉敏兒、珍妮佛·弗雷德·馬赫克、周柏華到場協助慈濟首度在該市舉辦的蔬食發放。攝影/錢美臻

市長史蒂夫‧泰說,該市並非特別富裕的社區,只是對比鄰近區域,它是個較富足的中產社區,但這不代表該市居民不需要幫助。食物發放可讓失去工作和生意的居民了解,鄉親們知道他們的苦處也樂意提供援助。此外,鑽石吧社區基金會也有許多援助項目,居民可直接與市府聯繫。

市議員珍妮佛指出,因該市房價較高,外界普遍認為鑽石吧市居民較富有。實際上,鑽石吧市有許多居住了40年、50年的居民,他們過去購屋的房價並沒有特別高,這幾年卻因房價調漲讓房產稅暴增。這些資深市民雖然有退休規劃,但疫情打亂了他們的生活,所以現在必須節省下購買食物的支出,以保住現有的住屋和維持生活。

史蒂夫和珍妮佛代表該市居民,感謝慈濟能來到當地幫助鑽石吧市有食物需要的居民。

車輛轉入舉辦發放的社區商場內。攝影/曾永忠
在商場車道處共設立三個攤位進行發放。攝影/曾永忠

讓自己的心靈更堅強

鑽石吧市的一名長者伊萊恩·德萊恩(Elaine Deleon)提到,疫情發生後對長者確實帶來很多不便,例如:長者們只能待在家中既不能外出,也沒有人能來探視,無法和其他人交流,住在她附近的有些年長者已經產生了憂鬱症狀。另外,要外出購物也非常困難,幸好有這樣的發放,確實給老年人很大的幫助。

面對可怕的病毒,只有讓自己保持忙碌,做一切的防疫措施來遠離病毒,更重要是要讓自己的心靈更堅強。

鑽石吧居民 伊萊恩·德萊恩
居住在鑽石吧市的長者伊萊恩·德萊恩認為人們要有更堅強的意志面對病毒。攝影/錢美臻
鑽石吧市居民特里·瓦格納坦言有受到疫情驚嚇。攝影/錢美臻

沒有疫苗可以克制疫情,確實嚇到了特里·瓦格納(Terri Wagner),她在領取食物時和志工分享感想:「我是很居家的人,也不在乎必須戴口罩,但現在我幾乎沒法去任何地方,只能在公寓內遛狗。過去常去其他城市拜訪朋友,到不同餐館品嚐美食,現在全都不行了,疫情確實讓生活非常不便。」

退休的華裔居民李安岱、彭大衛(David Pang)和鐘仁旋都表示有遵守政府規定,待在家中避免外出,這段期間幾乎都是足不出戶,很感謝慈濟在此時提供食物,幫助年長者無須去超市採購,降低接觸人群的機會,避免社區感染。

募集無量善消弭疫情

志工充滿活力的進行勸素宣導。攝影/曾永忠

美國慈濟人為迎接七月吉祥月到來,發起「齋戒吉祥月」活動。美國總會志工也把握因緣,趁著在鑽石吧市的發放活動積極勸導來領取食物的民眾,加入慈濟志工發願茹素的行列,期許能在八月底《全美慈悲三昧水懺聯合演繹》線上活動舉辦之前募集到「無量餐」,以茹素護生的「無量善」力量幫助新冠肺炎病疫早日消弭。

當天簽署了齋戒卡的鑽石吧市市議員周柏華說:「我自願簽署慈濟的齋戒卡,要在未來六十天內每日吃素兩餐,主要是為了健康和環保。自從疫情開始蔓延,大家都在家中不外出,我也在家種菜,希望吃得健康,其次素食可減少碳排放量、降低溫室效應。這是一個很好的活動,所以我願意支持。」

幾乎每場發放都會到場去勸素的志工李靜誼,在上一週聖伯納汀諾市發放時,一天就募集了500位民眾加入素食行列。她分享勸素訣竅是,志工可在人們排隊等候時,上前進行勸素,勸說家長要每天一、兩餐提供全家人吃素食,這樣很快便能募到一家人吃素。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
鑽石吧市議員周柏華(左)當場簽署齋戒卡,發願齋戒六十天。攝影/錢美臻
志工潘兆松(中)和多位志工頂著百度豔陽穿梭車陣中勸素。攝影/錢美臻

志工潘兆松和多位志工在鑽石吧市發放活動中,拿著自製勸素海報走近一部又一部的車輛,積極的推廣素食理念。潘兆松說:「推素是希望改變民眾的飲食習慣,從一天一餐、兩餐、三餐開始,儘量多吃素來拯救地球,解除環境的威脅。」

頂著炎熱的艷陽,慈濟志工努力奔走在各個社區,藉由發放、勸素親近更多民眾,傳達慈悲濟世的理念,期許能在人人心同一念下,讓疫情能儘早消弭。

慈濟美國正以「有愛無懼・慈悲相繫」行動募集50萬顆愛心,每人至少投入10美元籌募500萬美元的災疫中長期援助善款;這份力量將幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

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