讓孩子帶回裝滿愛與關懷的學用品背包

美國總會  |  2021年2月10日
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文/駱淑麗、錢美臻

孩子們歡喜地馬上背上慈濟捐贈的背包。攝影/駱淑麗

美國南加州新冠肺炎(COVID-19)疫情依舊嚴峻,許多第一線的醫護、警消工作者因需24小時輪班守護,往往無法兼顧到留在家中上網路課程的孩子。慈濟愛滿地聯絡處志工得知社區中位於阿罕布拉市(Alhambra)的「西聖蓋博谷基督教青年會」(YMCA of West San Gabriel Valley),在疫情期間仍為必須工作的家長們,開設日間兒童照護服務,在1月19日帶去了25個裝滿學用品的背包,發放給該會所照護的第一線家庭學童和低收家庭孩子使用。

發放中結下好緣

慈濟人過去多年來與阿罕布拉學區合作,在阿罕布拉高中(Alhambra High School)每月定期為社區低收家庭舉辦食物發放,因此和幫忙發放的西聖蓋博谷基督教青年會執行長瓦萊麗·戈麥斯(Valarie R. Gomez),結下了良好的合作因緣。

聖蓋博谷基督教青年會執行長瓦萊麗·戈麥斯在發放活動中與慈濟結緣。攝影/駱淑麗

由於2019年十二月阿罕布拉高中發生火災,無法再外借場地。在瓦拉里等社區領袖聯繫下,慈濟在2020年疫情嚴峻期間,改至阿罕布拉學區位於聖蓋博市(San Gabriel)的「加百利諾高中」(Gabrielino High School),進行得來速的食物發放,瓦萊麗也組織了義工團隊,投入慈濟的食物發放,共同為社區弱勢群體服務。

在2020年年終之際,愛滿地聯絡處負責人陳健特地造訪西聖蓋博谷基督教青年會,向瓦萊麗表達感謝之意,並進一步交流彼此的經營理念。

讓家長安心工作

在此次拜會中,陳健和慈濟志工們得知該會在疫情期間,仍然為社區民眾提供兒童照護服務,讓第一線的醫護、警消或無法在家工作的民眾,可以把孩子送到該會,由工作人員和義工協助照護幼兒,並陪伴和引導孩子連線上網路課程。

瓦萊麗向志工解說該會提供的服務,是因應所有學校關閉,孩子在家要利用網路接受遠距教學,所以該會提供場地和工作人員,幫助社區中必須出外工作的家長來看顧孩子。

志工陳健(左)與高銘哲(中)和瓦萊麗討論未來的合作。攝影/駱淑麗

瓦萊麗說道:「我們提供課輔來幫助孩子,他們的家長上午七點半送孩子來,下午五點半來接孩子回家,從週一至週五孩子都可以待在我們這裡。我們提供孩子早餐、午餐和下午點心,讓出外工作的家長能放心,專注自己的工作。我們真的很高興,收到慈濟的捐贈。」

用愛關懷借力使力

得知該會照護的部分學童來自低收入家庭,於是慈濟志工特別安排在1月19日再度前往西聖蓋博谷基督教青年會,進行學用品背包發放。

瓦萊麗非常感恩慈濟記掛著這些社區的低收戶學童,並為他們帶來了非常實用的禮物。她打開一個背包,發現裡面裝有完整的學習用文具,她迫不及待的走到教室,告知小朋友在課間休息時間要出來領取慈濟志工的這一份關懷。小朋友也依照瓦萊麗指導,雙手合十領受載滿慈濟人關愛的背包,孩子一拿到背包便高高興興地打開背包「挖寶」。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。
孩子們迫不及待的挑選喜歡的背包。攝影/駱淑麗
慈濟愛滿地聯絡處負責人志工陳健(右一)1月19日到西聖蓋博谷基督教青年會發放裝滿學用品的背包給貧童。攝影/駱淑麗

瓦萊麗一再向志工表示,非常樂於與慈濟加強合作關係,看到志工送的慈濟月刊中有素食的介紹,她非常認同素食理念也很感興趣,並希望將來有機會,能安排志工到該會為學童們示範素食料理。

疫情嚴峻,我們雖沒有在慈濟的會所開辦這項服務,但借用他們(基督教青年會)的力量,我們也可照顧到第一線工作人員的孩子,以及社區低收家庭的小朋友,借力使力,也是很好的事情。

慈濟志工 陳健

漫長的疫情,已在社區中衍生出種種的社會問題,慈濟人用愛心與關心歡喜付出,幫助著社區家庭在混亂的疫情中站穩腳步,一步一步邁向更光明的未來。

慈濟美國「有愛無懼・慈悲相繫」災疫中長期紓困計畫,與您攜手幫助無數家庭度過這段艱困苦澀的黑暗時期。

支持慈濟災疫中長期援助計劃,陪伴疫情中受重創的弱勢族群。

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