愛滿地長青樂活班重啟 長者們歡喜再相聚

美國總會  |  2022年6月1日
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作者/駱淑麗

大家都很認真地完成剪貼畫。攝影/駱淑麗

慈濟美國總會位於南加州聖蓋博谷的愛滿地聯絡處(Tzu Chi El Monte Service Center in San Gabriel Valley of Southern California),在許多長者的引頸期盼中,於2022年4月21日重啟「長青樂活班」。這項課程曾因疫情暫停兩年,此次重新開幕,大家都很珍惜這個機緣;志工們用心設計活動內容,安排茶道欣賞、學習《靜思語》、元極養生操等節目,更準備了素食餐與長者分享。

做善事是要感恩的

愛滿地聯絡處的長青樂活班於2017年二月啟動,每週一次為社區長者與慈濟人提供一個休閒娛樂的日間活動,慈濟志工為長者安排各種適合的活動,有動態的插花、紙雕、舞蹈,以及靜態的醫學與養生常識講座,深受社區長者的喜愛。2020年初開始,美國境內因疫情嚴峻,各地政府頒布居家避疫令,長青樂活班也不得已隨之暫停舉辦兩年。

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老人家們在子女和志工的陪伴下,歡喜地重返長青樂活班。攝影/駱淑麗
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出席樂活班的學員響應捐款助人理念,紛紛把身上硬幣投入慈濟竹筒中。攝影/駱淑麗

因為疫情停辦兩年,期間有部分老人家學員已往生。」愛滿地聯絡處負責人志工陳健說:「全球疫情的大流行,讓我們感悟到無常的變化,又一再接到來自長者的殷切期盼,就決定要把握因緣,重新啟動長青樂活班。為了重新開課,首先要做好加強防疫安全措施工作,諸如進門量體溫、活動中勤洗手,才能恢復老人家相聚同歡的平台,務必要讓人人平安的來,平安的回家。

94歲的慈濟志工林鳳招住得比較遠,因為兒子沒有時間,不能載她過來,但她不想在重新開幕時缺席,特地花了120美元雇車,從一個多小時車程的地方過來參加活動,大家用掌聲歡迎她的到來,她和大家分享參加慈濟的往事。

證嚴法師的教導是我行善的動力,我們若看得到苦難,就要去做;做善事對我們來說,是要感恩的。

慈濟志工 林鳳招

「兩年宅在家裡,除了睡覺,就是吃東西,不但不健康,精神上面也非常地沮喪。」樂活班成員呂幸子說:「樂活班的課程安排,動靜兼顧,有證嚴法師的開示,研讀《靜思語》,讓心靈特別充實。活動中,看到慈濟志工的用心,處處為長者設想,讓這裡有家的溫暖。

珍惜相聚的時光

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98歲的居民姜慶良(左)一直期盼長青樂活班重啟,他高興地為慈濟竹筒捐獻。攝影/駱淑麗
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學員們展示參加樂活班剪貼畫自己創作的作品。攝影/駱淑麗

兩年不見,見面時特別地熱絡,老人們手拉著手,訴說著疫情期間的憂慮、心情的苦悶和生活中的種種變化。老姊妹們語多話長,要把兩年來存在心裡的話,一股腦的傾瀉出來。老人家們也帶來自家院子培育的蔬果,大家一起分享甜蜜多汁的桑葚和飽滿的枇杷,甜甜蜜蜜地把好東西和好朋友分享。

陳盈君是長青樂活班的成員,她身患帕金森症,才剛做完手術不久,但她在疫情期間經常用電話關懷他人。她說:「老朋友都好久沒有見了,能夠出來相聚,大家一起談談、說說、笑笑,對我們的精神也比較有益。」

讓老人家們引頸翹望的日子終於來到。長青樂活班重新開幕那天,98歲的居民姜慶良早上7點就穿戴整齊,等著女兒姜遠玲帶他出門,可見他有多興奮。姜遠玲說:「爸爸好幾個月前就在問我,長青班什麼時候會開呀?我就和他說,快了快了!」陳健說:「他的孫子擔心疫情,希望他是不是考慮不要出門來,他都回應說,我都98歲了,能去一次算一次。」

美食上桌,歡喜團圓

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志工們為樂活班的學員烹煮美味素餐。攝影/駱淑麗
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志工們準備供大家享用的午餐。攝影/駱淑麗

一個早上的活動有靜態的茶道,讓大家靜心品茶香,也有動態的養生操,鼓勵長者站起來活動筋骨;經過一個上午的活動,大家的身心都輕鬆了起來。78歲的林雪貞,滿頭白髮,動起來卻身手俐落,跟著音樂的節拍,激勵大家一起動起來。

會所內的廚房也為了歡迎樂活班的學員回歸,紅紅火火的開伙了,美食的香味隱隱地飄出。志工李絲莉為大家準備豐盛的午餐,她用心考慮到老人家營養的攝取,並鼓勵大家素食,烹煮過程特別注意將食物煮軟,適合老人家咀嚼。

志工陳敬典幫忙將菜切小、切細,方便長輩們入口。姜慶良年輕時開餐館,也想為大家盡一點心力,他拄著柺杖來到廚房,用一隻手幫忙打蛋。

經過一個上午的學習,每一個學員都帶著愉快的心情和能量滿載而歸,並期待在下週的長青樂活班再相聚。

慈濟志工用愛關懷著社區年長的長輩,也期許更多民眾加入「老吾老以及人之老」的志工行列。

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