慈濟齋戒月辦義診 讓阿富汗居民安心看診

美國總會  |  2022年4月23日
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真善美志工/駱淑麗、高銘哲/洛杉磯報導

陳恂滿醫師和侯秀綿助理把患者口腔中的水吸乾,確保他們持守齋戒月的戒律。攝影/駱淑麗

2022年4月23日,慈濟美國總會應美國聯邦緊急事務管理署(Federal Emergency Management Agency,簡稱FEMA)邀請,為洛杉磯地區的阿富汗新住民提供牙科義診的洗牙、拔牙和治療等服務。貼心地考量到穆斯林Muslim患者在治療中,需嚴謹持守其信仰宗教齋戒月Ramadan)的戒律,志工改變義診模式的小細節,傳達了慈濟人將心比心的大愛關懷。

齋戒月戒律的挑戰

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翻譯員協助陳恂滿醫師與阿富汗病患溝通。攝影/駱淑麗
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方便阿富汗新住民能就近來參加活動,義診地點也隨之轉移到北好萊塢社區中心。攝影/駱淑麗

四月是阿富汗穆斯林Muslim的齋戒月Ramadan,在為期一個月裡,穆斯林在日出之後,不能吃飯、不能喝水,有些人甚至連口水也不吞進肚子裡,必須守戒直到日落。因此,很多人考慮到白天不吃不喝的宗教戒律,擔心在治療過程中會吞進口水,只好等待下一次的治療機會。慈濟的志工醫師提供貼心地服務,幫助他們持守齋戒月的戒律,讓每一位接受看診的阿富汗人都很安心的得到治療。

阿富汗齋戒月的戒律是這次工作中的最大挑戰,不過我們也都一一克服了。

慈濟美國總會醫發室主任 陳恂滿醫師

陳恂滿醫師表示我們特別注意在治療過程中把嘴巴裡的水全部吸乾淨,血水也全部擦拭乾淨,保持口腔的清空,讓他們安心。然而,在這麼艱難的情況下,還是有這麼多的人來看診,也說明了他們對於牙科診療的迫切需要,以及牙疾已經到了不能忍耐的程度。如果這次義診不是在齋戒月期間,可以想見來看診的人會更多。

來看診的民眾中,大約九成的人都需要洗牙,很多人的牙疾嚴重,不是疼痛難忍,就是到了需要特殊治療,或是拔掉的程度;慈濟的牙科義診為他們提供了即時的幫助。根據主辦單位針對活動的服務滿意度調查,慈濟牙科服務榮獲第一名,更是說明阿富汗新住民對於牙科治療的迫切需求和極高的滿意度。

根管治療三歲女童

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陳恂滿醫師正在為三歲的小女孩做根管治療。攝影/駱淑麗
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根管治療在美國是一項收費昂貴和需要進行數次才能完成的牙科治療。攝影/駱淑麗

美國政府雖撥款提供難民聯邦醫療保險,但對於初來乍到的新住民而言,可能因為語言障礙,缺乏交通工具等因素而耽誤看診。此外,政府的保險並不能覆蓋所有的治療,特別是牙科的治療部份。慈濟志工發揮醫療專長,幫助他們解除蛀牙和其他各種嚴重的牙疾,自然成為這次活動中最受歡迎的服務。

陳恂滿醫師談到這次義診中的一個特別個案,患者是一個三歲小女孩,由於撞斷了門牙,神經外露,四個月來天天哭牙痛,父母就請醫師為小女孩拔牙。

陳恂滿醫師說:「這個小女孩住在很遠的地方,主辦單位特別派車把她和父母接過來,牙齒痛了四個月,吃飯、睡覺都在哭。因為她實在太小了,考慮她的成人牙齒大約要六歲半到七歲才會長出來,我就和她的父母商量,做抽神經的根管治療以保留牙齒,為未來的恆牙預留空間,將來才能有一口整齊的牙齒。

牙科的根管治療是需要時間和環境的,一般需要二到三次的治療,以及一個比較全面的看診室。陳恂滿醫師考慮到他們出門不容易,以及他們的保險不包括牙科治療,一但錯過義診,勢必求醫無門,就決定克服困難,把這顆牙齒的神經抽掉,從裡面填充起來,再把外面補好,讓她能夠脫離牙痛之苦,也為今後保留一個美好的門面

這是一個最美好的生日禮物,前一天正好是小女孩的生日。牙醫助理志工侯秀綿說:「這個小女孩要謝謝陳醫師,不僅為她做了收費昂貴又費時的根管治療,也保障了她在成人後的美麗外觀。侯秀綿是慈濟美國總會牙醫助理培訓班第三期的學員,她連續十二天參與義診,天天到場協助牙醫師看診。

小女孩的父母都很高興,我們在治療的同時,也幫她把門面照顧到了,今後,她可以不再受牙痛之苦,好好吃飯,安心睡覺,快快樂樂地長大。

慈濟美國總會醫發室主任 陳恂滿醫師

被需要的新衣和二手衣

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志工們從美國慈濟總會載來經過整理的二手衣和一些全新的衣服。攝影/駱淑麗
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志工夏濟奐和團隊們在現場布置二手衣發放的設備。攝影/駱淑麗

大多數的阿富汗新住民還沒有完全安定下來,很多人還是分住在不同社區的旅館、民宿或是親戚家中。主辦單位在第二週將活動地點轉移北好萊塢社區中心North Hollywood Recreation Center),其終有大約十分之一的人需要由政府雇車接送。

慈濟志工通過與翻譯人員和阿富汗人的互動,了解到新住民的需要,體貼他們匆忙離家的不容易,以及本著醫療與慈善相結合的慈濟精神,主動和美國聯邦緊急事務管理署提出發放二手衣的構想,立即就獲得批准。

週末,慈濟美國總會負責二手衣回收項目召集人志工夏濟奐帶著二手衣團隊,運來兩車經過整理的二手衣和一些全新的衣服,還有肥皂、牙刷等個人清潔用品,在活動的現場發放。

我們並不是很了解阿富汗的文化,但從他們的日常衣著來看,應該是很保守的;所以在女士服裝方面就特別選了比較保守的,有袖子的款式,果然很受歡迎。

志工 夏濟奐

夏濟奐說:「今天帶來的衣服和物資,很快就發放的差不多了,顯示他們的確是很需要,所以我們會在下週帶來更多的物資,滿足他們的需要。」

陳恂滿醫師說:「他們真的是兩手空空就離開家鄉了,即使得到美國政府的安排,還是什麼都缺乏;他們的確很需要這些衣服和鞋子,並希望下個星期還能夠拿到。

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志工們將帶來的衣服分類掛起,方便選取。攝影/駱淑麗
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除了二手衣,物資發放中還包括許多全新的衣物。攝影/駱淑麗

來到美國的阿富汗新住民是幸運的,但要融入一個陌生的國度,還是要經歷一段艱辛的路程。除了義診,慈濟志工盡可能的給予協助,希望他們重新站來,早日適應新生活。

新年凝聚「心」動力!和慈濟美國一同陪伴弱勢家庭,
用慈悲送走昨日,用美善打造新生!

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