黑人女伶 變調人生的精彩演出

華府分會  | 2021年12月28日
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作者 /王偉齡

錄影/門海梅(Jamie Puerta)

北卡州慈濟長期照顧戶黛安·卡特(Diane Carter),無論在歌唱的舞台或自己的人生舞台上,都一定卯足全力精彩演出。 圖片來源/視頻截圖

北卡羅來納州德罕市一間知名餐廳,紅磚牆上畫著大大的藍調樂手塗鴉,入夜後屋簷下的一排燈亮起,停車場總是一位難求,磚牆的另一頭,傳來樂團的現場演奏,和愉快渾厚的歌聲:「我說你最好讓我慢慢靜下心來⋯⋯」黛安·卡特(Diane Carter)是舞台上的焦點,用充滿生命力的嗓音,時而感性、時而慵懶、時而爆發力十足——牽動撩撥著台下每個人的心情。

環遊世界

「我的事業很精彩,我不會用它來交換世上任何東西。我還不到30歲的時候已經環遊世界兩、三遍了,15歲時就開始和靈魂歌后艾瑞莎·弗蘭克林合作,也曾和放克大師瑞克·詹姆斯合唱,還有知名歌手蒂娜·瑪麗、貝特·米德勒⋯⋯(Aretha Franklin, Rick James, Tina Marie, Bette Midler)⋯⋯」

這位把頭髮都剃光的個性女伶,音樂廣闊得叫人驚艷,合作過的名人歌手無數,為70、80年代紅極一時的海軍准將合唱團唱(The Commodores)演唱會開場,更是靈魂歌王雷·查爾斯(Ray Charles)的專屬合音天使。

「舞台就是我的歸屬,我眷戀著這種夥伴情誼,觀眾情緒高昂也讓我熱血沸騰⋯⋯53年來,我一直用音樂養活著自己。」

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樂團、觀眾、舞台,是黛安心之所在。圖片來源/視頻截圖

每場演出,如癡如醉的觀眾在最後都會爆出如雷掌聲,那是獻給黛安從內心深處唱出的每顆音符,但這顆「心」,卻不是黛安的。

「2015年我正準備和情感合唱團(The Emotion)要去牙買加合作演唱⋯⋯我坐在沙發上幾乎無法呼吸,我只能不停地大口喘氣、喘氣、喘氣⋯⋯我被緊急送入急診室 ,心跳一度停止,後來醫師告知,我需要新的心臟⋯⋯」

住在加護病房四個多月,醫療團隊總算找到一顆21歲的人的心臟,手術也進行順利,黛安維持了生命,但每天醒來,身體卻出現很多其他的毛病:「現在我必須要做洗腎,每週一、三、五的五點,我都要去做血液透析。」

生活突然變調!不只病痛折磨,醫院的帳單也十分驚人,她動用了所有積蓄。「光是醫院賬單就超過三十萬美元,我還要付房租、手機費⋯⋯這一切對我來說,都成了突然壓垮我的重擔。」黛安被迫租了一間倉庫,每晚把車子倒進去就這麼睡覺,在車上生活了足足一年多⋯⋯。

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心臟移植後,黛安卻必須仰賴多種藥物度過餘生。圖片來源/視頻截圖
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北卡州慈濟聯絡處志工從2016年開始將黛安列為長期關懷對象。圖片來源/視頻截圖

天南地北

慈濟志工洪秋月一如往常地定期和黛安見面,這個習慣,從2016年就開始。「我在2016年第一次見到黛安,她剛剛做好手術正需要幫助。她聯繫了慈濟,我們很快就成立了一個團隊去探視她,了解她的狀況。後來決定要幫助她,支付她部分的醫療費用,因為在那時候這是她最主要的支出。」而現在,北卡州慈濟聯絡處則是每個月幫忙支付黛安500美元的房租,讓她的房租負擔從800美元降到300美元,只希望這位對生命充滿熱誠和熱情的音樂人不再需要四處流浪。

每次在黛安家碰面,彼此總有聊不完的話——一位戴著大耳環的光頭黑人女歌手,一位是穿著藍天白雲慈濟制服的志工,一位說話中氣十足,一位總是斯文秀氣⋯⋯看似天差地遠卻能夠聊得天南地北,更因為「心」,而將兩人緊緊相繫。

「我的女兒因為心臟病去世了⋯⋯我和黛安說了我的故事,她馬上安慰了我,她可以理解 。而且實際上,我的手足上個星期也因為心臟病去世了,非常突然⋯⋯」洪秋月難過哽咽,但身邊這位慈濟的長期照顧戶,卻成了她心靈的重要支柱:「即使黛安過得並非很好,她一直很正面積極。每次我去探視她,總感覺被她安慰了。不是我去安慰她,是我從她那裡得到慰藉。」

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摯愛家人因心臟病離世,讓洪秋月遭到很大的打擊。圖片來源/視頻截圖
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嬌小的洪秋月和光頭女伶黛安,成為摯友。圖片來源/視頻截圖

洪秋月個子比黛安嬌小,每次的擁抱,就像身在一堵厚實的守護中。「我覺得黛安是個堅強的女人,她證明了一個人在困難的時候,還是可以積極地面對生活中所發生的一切。她從來沒有放棄,我很佩服她的勇氣。」

我要去打包行李,洗完腎後,繼續過我的生活!

長期照顧戶 黛安

身體就算不適,黛安說,她永遠永遠不會退休,而且堅持只唱現場,也唯有不斷挑戰現場演出,才能讓她繼續保有優秀的歌唱技巧,用音樂擁抱她最愛的觀眾:「我活過來了!我活著,我還要繼續唱歌!」

黛安不只用心在舞台上唱出每個音符,也用心唱出了自己每段生命不同的精彩。

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堅持只唱現場的黛安,永遠不會從舞台上退休。圖片來源/視頻截圖

新年凝聚「心」動力!和慈濟美國一同陪伴弱勢家庭,
用慈悲送走昨日,用美善打造新生!

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