堅定龍捲風災民重建信念 希望火苗不滅

芝加哥分會  | 2021年11月19日
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採訪/馬樂
作者/王偉齡

龍捲風風災四個月後,慈濟芝加哥志工在寒冬降臨前,帶給災民不被遺忘的溫暖。攝影/馬樂

「這是命運嗎?我前一天才又把你們最初給我的賑災物資拿出來看,隔天我就收到這次發放的通知⋯⋯」

關懷,不曾停息,即便是在災難發生四個月後——即將迎來嚴寒冬季的芝加哥,有群災民,還沒從2021年6月21日的三級龍捲風重創中復原,他們無法返回破碎家園,日常,離他們太遙遠,而急降的溫度,時時刻刻提醒著飄搖在外的他們,現實的錐心刺骨⋯⋯

「我必須每天回到我那破碎的家去洗衣服,因為洗衣服這件事情,可以讓我感覺我還有個家⋯⋯」災民潘·亞歷桑德(Pam Alexander,Care Recipient)說著說著,難過地哽咽了起來:「我不知道你是否能了解這種感覺,但不能住在自己家,真的非常非常難受⋯⋯」

有些人一心想趕快回家,但也有的人,再也回不去。「我罹患上了創傷症候群(PTSD),一回到災難發生地點,龍捲風當晚的驚懼,就會排山倒海而來⋯⋯」災民凱瑟琳·恩(Kathleen Ahern,Care Recipient)收拾家當遠離傷心地,另覓新居,但重建生活,談何容易?

這些人在疫情中已經面臨收入短少、失去工作、失去健康等,而遭遇龍捲風,讓大家的生活更加艱辛⋯⋯

伍德瑞基市市長 吉納·坎尼罕(Gina Cunningham,Mayor of Woodridge)
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災後四個月慈濟再次進行發放。攝影/李侑達

慈濟芝加哥分會志工在龍捲風災後的六、七月份,動員前往瑞柏市(Naperville)、伍德瑞基市(Woodridge)的重災區賑災馳援,11月13日,志工再度發放現值卡、環保毛毯,一路守護災民,同時還附上一本小小的、不佔空間又攜帶方便的英文靜思語,隨時可以翻閱,讓證嚴法師的智慧法語堅定災民對重建的信念,讓希望的火苗不滅。

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小小一本靜思語,可以激發大大的力量。攝影/馬樂

「今天我收到最喜歡的物資,就是這本書。」災民喬·唐桂諦(Joe Tancredi,Care Recipient)興奮地從口袋裡掏出靜思語,像如獲至寶般,他在收到的當下立刻翻閱,深深著迷:「裡面的每一句話,都能呼應我的處境和心境。這本書真的很棒,簡單易懂,是放諸四海皆準的實用智慧。」

體恤佳節來臨,志工也特地為災民準備了琳琅滿目的免費禮品——禦寒手套、毛帽、圍巾、帽T、童書和玩具等。

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幫小朋友準備童書當禮物。攝影/李侑達、馬樂

「這真的太棒了!尤其是在這個時節!」災民帕西·威廉斯(Patsy Williams,Care Recipient)在擺滿免費禮品的大圓桌細細挑選,就像她往年為親友挑禮物那樣難以決定卻又充滿欣喜!「慈濟總是想得體貼周全,我有小侄子小姪女,我想給他們禮物,但是現在的我給不起⋯⋯」災後,讓一切都變了樣,志工的用心,讓災民還能維繫著送禮物給心愛的人的傳統,混亂中,和「日常」重新建立起連結。

而另一個可以讓災民感受到重回「日常」的事,就是「付出」!在六月份的發放會場裡,好多災民已經在志工解說下,瞭解慈濟竹筒象徵著「積小錢、行大善」。十一月份的發放,這些災民帶回裝滿零錢的竹筒,嘩啦啦地捐給慈濟,讓愛繼續流動。

我總算瞭解到世界上愛的循環是怎麼來的,這一切都說得通了!我剛領了一個更大的竹筒要帶回家,迫不急待想要把它存滿——我很快樂,感覺真是太棒了!

災民 帕西

佈施他人,讓災民一點一滴重新相信自己還有能力,而「相信」和「力量」,正是災後漫漫重建路上,最需要的。

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帶裝滿零錢的竹筒到慈濟捐贈,又再領另一個竹筒回去存愛心的災民。攝影/馬樂

邀您護持11月30日「慈善星期二」慈濟美國雲端音樂會

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