修補龍捲風過後 殘破的生、心、靈

芝加哥分會  | 2021年7月9日
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作者 /馬樂

芝加哥慈濟志工在龍捲風發生後迅速開啟賑災機制。三場發放,現場都湧入大批尋求幫助的災民。 攝影/馬樂

「大約晚上十一點左右,我們在家裡收到了幾個警報,通知我們會有龍捲風。接著我們聽到外面的風,刮得非常大聲⋯⋯」

「我只有時間可以抓著她(小女兒)趕快趴在地上,然後龍捲風就來了,一切發生太快,留給我們(避難)的時間非常短⋯⋯」

「我們(從地下室)出來後,看到龍捲風過去的痕跡,整個社區都收到了龍捲風的破壞⋯⋯」

2021年6月20日龍捲風來襲,最近著陸點距離芝加哥靜思堂僅兩分鐘車程,發生次日,志工們便著手勘災,在同一個禮拜的週末迅速展開發放。雖然無人身亡,但龍捲風在芝加哥密集的住宅區著陸,許多災民心有餘悸,更有民眾不得不搬離自己已無法居住的家。

慈濟美國芝加哥分會與社區救災組織聯盟-伊利諾東北區(Community Organizations Active in Disaster,簡稱COAD)、紅十字會合作,分別在6月26日、27日,以及7月2日,共同參加在瑞柏市(Naperville)、伍德瑞基市(Woodridge)的龍捲風發放。已經一個禮拜了,看著災民臉上依舊寫滿了慌亂無助,讓志工十分不忍。

援助芝加哥龍捲風受災家庭
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災民惠爾萊吉夫婦(Marc Whirledge,Marie Whirledge)聚精會神地了解慈濟這個組織。在龍捲風襲來時,他們只有時間可以抓著小女兒趴在地上避難。攝影/馬樂
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長者遭受突如其來的災變,面對重建之路充滿無助。攝影/馬樂

「消防員來到了我們的公寓,讓我們趕快撤離那裡。一個禮拜了我們的公寓還是停電的狀態⋯⋯」受災戶凱特琳·厄恩(Kathleen Ahern,Recipeint)再也忍不住,把尚未消除的恐懼一股腦兒地傾訴,她和其他的災民一樣,小心翼翼地越過充斥著破碎玻璃、牆板和泥土等其他東西的走廊上,驚愕地走出他們一度稱之為家,但如今卻變形的建築,而車子,已不見蹤影。

然後我到處看到處找,才找到了我的車,它整個翻了過來,車頂也被整個掀開來⋯⋯簡直像噩夢一樣,我再也不想重複經歷一次⋯⋯

受災戶 凱特琳

慈濟志工們根據房屋受損程度,分發600元或300元的現值卡、香積飯、香積麵、口罩、洗手液、竹筒、圍巾、毛毯以及證嚴法師的慰問信,希望可以安定他們的心,早日重建家園。

「慈濟不僅給了我們舒適的環保毛毯、茶、香積麵,還給了我們竹筒。」災民斯托夫婦(Justin Storr and Erin Storr)緊緊握著慈濟竹筒,聽完志工解釋現值卡是由全球慈濟人將點滴愛心匯聚在竹筒中得來,滿心感動:「這讓我們感覺非常好,我們也想要把愛再繼續傳出去。」

志工和每位災民分享慈濟的竹筒歲月。攝影/馬樂

7月2日,慈濟受到伍德瑞基市市長辦公室邀約繼續做發放,市長以及伊利諾州聯邦眾議員看到慈濟人和受災戶互動,那樣暖心,於是好奇地主動上前了解。

這個團體給我的感覺很好,我能感受到這是一群人是誠心實意幫助他人,我能夠當場感受出來。

伍德瑞基市市長 吉納·坎尼罕(Gina Cunningham,Mayor of Woodridge)

伊利諾州聯邦眾議員比爾·佛斯特(Bill Foster,Illinois’s 11th Congressional District Representative)驚喜地發現,原來慈濟源自於台灣:「(美國)疫情初期時,台灣運送防疫物資PPE到美國,當時我們非常急需這些醫療物資⋯⋯現在我們回報了這一個善舉,寄送200萬劑疫苗給台灣,全球不同國家一起,幫助彼此度過難關,這意義非同尋常!」

大愛無國界,沒有組織的分別和你我之間的隔閡,才能攜手跨越一次又一次的世間苦難。

「慈濟人樂於奉獻,願意去聆聽他人的傾訴,所以慈濟一直都是我合作夥伴的首選!」COAD-伊利諾東北區的主席喬伊·瑪德蘭諾(Joy Medrano,Northeast Illinois COAD),早就在許多救災場合中認識慈濟,但每次看見慈濟人,都還是如初次見面般的感動。「我們非常需要慈濟參與這場發放,並和我們一起成就所有的賑災行動。」

「證嚴法師有一句靜思語,教我們要對彼此友善,人人有更多的善念,這樣我們的社會就會祥和⋯⋯」志工們唸著證嚴法師的慰問信,和災民分享著佛陀無私大愛的理念,在災民最低潮的時候,一股暖流,正即時膚慰著災民的生、心、靈。

志工誠摯的關懷,讓災民眼眉露出希望。攝影/馬樂
援助芝加哥龍捲風受災家庭

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