保護慈濟志工和慈濟服務對象的人身安全、防止新冠肺炎疫情進一步在美國社區擴散蔓延,慈濟美國總會及各分會的各項活動,將依據聯邦政府和各州政府的政策而更改、取消或延後。  詳細資訊

邊陲送愛 阿拉斯加的長髮Jeff

美國總會  ,  新澤西分會  ,  華府分會  |  2020年5月22日
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作者 王偉齡

陳奕正(右)牽起慈濟物資捐贈到阿拉斯加的因緣。圖片提供/陳奕正

在冰凍的寒冬過後,屋簷的冰柱在陽光的照射下開始溶解,滴滴答答地落在窗前的土地上,吐出滿眼新綠——阿拉斯加,這個美國最後一片淨土總算等來春天,揮別漫漫長夜,日照變長,生命蠢蠢欲動,滿眼新綠映著遠方白皚皚的萬年冰川,多讓人心曠神怡的一幅景象。此時陳奕正穿上慈濟義工背心,紮起馬尾戴上口罩,拿著一箱箱醫療防疫用品,準備出門。

撿拾美國

2009年,陳奕正(Jeff Chen)剛從大學畢業,他跟父母說,他要去「撿垃圾」,而且是從美國東岸大西洋撿到西岸太平洋!起初家人反對也不諒解,但因為父母是慈濟志工,Jeff就用環保愛地球的理念說服了家人,踏上旅程。Jeff花了整整31個月的時間,和志同道合的朋友完成「撿拾美國 Pick Up America  (簡稱PUA) 」計畫,實現五千里路「零垃圾」的夢想

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2009年 Jeff(左二)和友人發起「撿拾美國計劃」,兩年半清出20萬磅垃圾。圖片來源/「美國慈濟360」視頻截圖

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PUA 團隊幾乎每天都要面對臭氣沖天、佈滿街邊或河流的垃圾。Jeff也會感到沮喪,卻不曾想過要半途而廢。圖片來源/「美國慈濟360」視頻截圖

也因為在「撿拾美國」的漫漫長路上,看到太多自然美景遭污染,因此 Jeff毅然決然在PUA計畫結束後,搬到阿拉斯加開始長住,為保護最後一片淨土盡份心力。

但盪氣迴腸的荒野中,上演史詩般的四季,卻也蘊藏了讓人心碎的邊緣現實。這裡有大約15%的印地安原住民人口,他們的自殺率、酗酒、罹患精神疾病、傷殘和慢性病的比例,都比一般美國人要高出許多,只因他們位處美國邊陲,又是邊陲社會中的少數民族,因此資源更欠缺,經濟更困窘,平均歲數較一般美國人短少5.5年,心臟病、自殺、呼吸系統、肝炎等慢性病引發死亡的人數,居高不下。

三月美國本土爆發新冠肺炎疫情後,也延燒到遙遠的阿拉斯加,讓這裡的原住民面對另一波現實生活的暗潮洶湧:原本世界各地的郵輪該是陸續進駐阿州首府安克拉治港(Ancorage,AK)的時刻,卻因疫情,旅遊人潮為之凍結。「阿拉斯加州州長說,到這裡來就必須要先自我隔離兩星期,我不覺得會有人想來這裡旅行十天,然後天天待在飯店房間裡。」當地旅遊業者蹙起眉頭,但也無可奈何,仰賴觀光收入的當地原住民家庭首當其衝,經濟中斷,讓原本就糟糕的各項問題更加惡化……

邊陲之境

慈濟華府分會執行長陳英發拿起手機撥打陳奕正的電話,看看遠在阿拉斯加的兒子疫情中是否一切都好?當初陳英發支持兒子的PUA計畫,讓 Jeff和朋友一路冒險撿垃圾。留著長髮的Jeff是老爸的驕傲,但也是心頭永遠的牽掛。電話裡頭,Jeff精神奕奕地向父親報平安,沒提到太多居家防疫造成的不便,反而開始和父親討論當地醫療防疫物資緊缺的情況,以及疫情對阿拉斯加原住民健康與生計造成的威脅。

1918年的流感在阿拉斯加當地釀成非常嚴重的疫情,其中受到最大創傷的,就是這裡的原住民家庭。幾十年後,都還可以看到當初流感造成的後果,許多家庭都還沒從那場災疫中復原。

陳奕正 Jeff

這次,父親成了 Jeff 新計劃裡的重要夥伴:為阿拉斯加架起防疫陣線!雖然陳英發自己在華府分會所籌募到的醫療口罩,已針對重點防疫醫院、非營利組織等幾乎要發放、捐贈光了,因此陳英發向其他各分會調用醫療口罩給阿拉斯加。位在疫情重災區的新澤西分會執行長李慈展得知後二話不說,在防疫資源裡硬是擠出了4000只醫療口罩寄給Jeff,希望Jeff帶著慈濟人的關懷,馳援邊陲之境。

穿著慈濟志工背心的 Jeff,就這麼開始他一個人的阿拉斯加防疫物品發放計畫,在幅員廣闊的安克拉治地區四處奔走,將珍貴物資送往各組織。其中包括捐贈安克拉治行政區1600只口罩,另外1600只口罩則是送給專門為阿拉斯加原住民醫療服務籌措物資的基金會 Healthy Alaska Natives Foundation,這個基金會再將慈濟口罩分發給散落偏遠地區的22家原住民診所。

為避免當地重演1918年的噩夢,Jeff也將口罩送往其他急需單位,包括專門收治藥物酒精上癮的治療中心 Anchorage Treatment Solutions、協助弱勢族群發展經濟的非營利組織 The Business Boutique、傷殘人士照護中心Mama’s Care 以及 May Assisted Living、家暴婦女庇護所 Abused Women’s Aid In Crisis、智能及心理障礙服務中心 HOPE Community Resources……等,看著收到口罩的對象露出放下心頭重擔的神情,Jeff 的眼睛,也跟著笑彎。5月2日安克拉治的急難管理部門主任,就在社區公共資訊佈達的直播時段裡,播放 Jeff代表慈濟捐贈物資的照片。

我們平常購買個人防護設備的廠商,至今依舊無法提供足夠的PPE,但很開心的是,社區友人帶來1600只外科口罩,這是來自慈濟基金會的捐贈。台灣的慈濟,就像是美國的紅十字會一樣。

安克拉治急難管理部主任 比爾(Bill Falsey,Commander,Anchorage Office of Emergency Management)

把慈濟的愛,牽引到阿拉斯加,單純的心念,讓一切成為可能。證嚴法師說:「千里之路,必須從第一步開始;聖人的境域,也是自凡夫起步。」當初那個眼眸澄澈、充滿理想與夢想的大學畢業生 Jeff,至今愛物利他的熱情依舊,在廣闊無垠的天地間,堅實踏出許多第一步。

請加入 Jeff和所有慈濟志工守護社區的行列,從阿拉斯加到美屬波多黎各群島,從美國東岸到夏威夷,再遠的偏鄉,在長的距離,都有慈濟志工堅定而溫柔的身影:「疫情中,有我們陪伴。」

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