我們會重建 儘管未來舉步維艱

芝加哥分會  |  2022年2月8日
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採訪/馬樂、范婷、邱品豪、蘭馬里(Marley Maitland)
作者/錢美臻、王偉齡

志工向領取物資的災民說明發放袋內的物資。攝影/馬樂

2021年12月10日、11日短短兩日之間,美國中西部、南部八州遭遇超過50個罕見地強烈冬季龍捲風侵襲,龍捲風行進沿途的社區遭到嚴重破壞,百餘人失蹤,災後每一天死傷人數都在不斷的攀升……。

慈濟芝加哥分會志工趕在美國重要年節前舉辦賑災發放,對象是住房全毀或是半毀的家庭,每一個來到現場的家庭,都懷抱著不同的悲傷,一旦回憶起龍捲風來襲的景況,災民們都忍不住潸然落淚,所有財產瞬間都消失,一無所有的他們只能先解決眼前的生活難題,根本無法顧及到未來該如何走下去。

兩年內二度失去住所

「龍捲風來襲前六至八分鐘,我才跳上車趕緊逃走,我開到一英哩路外,下車回顧看著龍捲風直撲我們的房子,看著龍捲風摧毀家園真令人痛心。」羅德尼·伯吉斯(Rodney Burgess)痛苦地向慈濟志工描述受災的情況:「其實在離開家之前,我就猜想到,我的家保不住了。」

居住在梅菲爾德市(Mayfield, KY)的羅德尼和妻子貝西·伯吉斯(Bessie Burgess),在12月22日來到慈濟賑災發放的現場。志工在傾聽他們訴說受災損失時,心痛地得知這對小夫妻在兩年內二度失去了住房。

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伯吉斯夫婦描述受災經過。攝影/蘭馬里

羅德尼從小住到大的老家,在兩年前因意外大火而全毀。「在兩年前的一月份,我們遭遇了大火,整個家都被燒燬了。這次午夜來襲的龍捲風,真是太可怕了。」貝西心有餘悸的解說:「我丈夫想為我打造夢想的家,我們用了所有的錢,沒有辦貸款,他獨自一人,在過去兩年間只要有時間去蓋房子,我們夢想的新家只剩下一點點內牆裝飾,就全部完整了。」

但龍捲風侵襲的短短幾十秒間,羅德尼親手設計興建的房子,被連根拔起又被重重的從空中甩落到幾百公尺外,整個房子化為碎片殘骸。「我們在那個房子裡,挹注了全部的錢、時間、心血和感情。」羅德尼無奈地說,貝西在一旁擦乾眼淚提到:「我們第二次遭遇這種情況,什麼都沒有了。我不希望讓羅德尼再花兩年的人生,去重建我們的家。」

雖然整個社區,我們所在的街,全部都被毀了。但是我們會再重建的,儘管會很艱難。

龍捲風受災戶 羅德尼·伯吉斯

我們真不想離開老家

另一戶受災家庭的男主人布萊恩·黑爾(Bryan Hale),提到妻子伊麗莎白·黑爾(Elizabeth Hale)在前一天接到慈濟發放活動的通知,並心生疑惑怎會有發現值卡這樣的好事。他趕忙向妻子說:「我認得這個組織(慈濟),我曾經在不同地方和不同的災難事件中,見到過這個組織投入賑災。」

布萊恩指著殘破的屋頂,向拜訪其住家的慈濟志工解說:「我們前窗被颳飛了,這部分整個屋頂都被捲走,房子前半部是金屬屋頂,所以只是有損傷但還能住人,不過屋內全部雨水浸濕了。」黑爾一家克難地暫時利用發電機,棲身在半毀的房舍中,因為屋子的電表和電路線,都被強風扯出,電路箱整個被破壞了,電力公司也沒有恢復供電,布萊恩難過得說:「我們真的不想離開老家,但我們或許必須要搬離這裡。」

「我抬頭看到屋頂被颳飛了,甚至能看到龍捲風的模樣。」倖免於難的理察·弗利(Richard Foley)的車被毀了,想要為家裡添購點生活用品,這些平常輕而易舉的事現在都舉步維艱,他緊握著志工給他的現值卡激動地說:「能在龍捲風中倖存我很感恩,畢竟有這麼多人往生了,我現在最重要是弄到交通工具,確實很需要幫助,很感恩你們。」

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慈濟人為災民準備的物資。攝影/馬樂
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向災民解說慈濟竹筒的緣由。攝影/馬樂

躲在公司倉庫避難的安潔·桑德森(Angel Sanderson),描述巨大的龍捲風把整棟建築物二樓以上都撕裂颳走了,並說會善用現值卡幫孩子買張床或一些家具。她心有餘悸地說:「整個城鎮就像是被拆了。你們來這確實是上天的祝福恩賜,你們能來這幫助我們,真是太神奇了!」

每一位來到發放現場的受災民眾,都在志工的解說中,了解到慈濟如何透過一支支竹筒匯聚全球的愛心,轉化為他們手中的現值卡,無數民眾緊握著竹筒和現值卡頻頻道謝。伊麗莎白說道:「志工給了我們一個竹筒,我們也將開始把日常生活中瑣碎的零錢存入其中,或許有朝一日,我們也能能回饋來幫助別人。」

大災難過後,儘管生活的一切都變的格外艱困,但暖心援助一直都在,將伴隨災民一步步走向重建家園的終點站。

大災需要大愛,美國慈濟正把平安溫暖,送進災區。冬季龍捲風賑災項目獲得善心大德承諾一百萬美元的等額捐款(matching funding),至明年三月底為止,您所捐出的每一份愛,將加倍為他們灌注希望、給予力量,陪伴他們修補破碎的生命和生活,振作精神再出發!

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