匯聚愛癒合龍捲風撕裂的傷口

芝加哥分會  |  2021年12月17日
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作者/錢美臻、王偉齡

強烈龍捲風侵襲美國多州,造成嚴重的傷亡與經濟損失。圖片來源/Shutterstock

2021年12月10日、11日短短兩日之間,美國中西部、南部八州遭遇超過50個罕見地強烈冬季龍捲風侵襲,龍捲風行進沿途的社區遭到嚴重破壞,百餘人失蹤,災後每一天死傷人數都在不斷的攀升……。

美國慈濟人在龍捲風侵襲多州的消息傳出後,立刻啟動急難救助機制,並召開跨國急難救助賑災會議,向慈濟基金會創辦人證嚴法師與台灣本會的志工匯報災情,以及災區的所見所聞。

膚慰苦難眾生

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慈濟基金會創辦人證嚴法師非常關心龍捲風災情,慈示志工全力賑災。圖片來源/慈濟基金會
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慈濟芝加哥分會執行長謝濟介在跨國連線會議中說明志工勘災見聞。圖片來源/慈濟基金會

根據美國國家氣象局暴風預測中心(National Weather Service Storm Prediction Center)數據顯示,10日至11日兩天之間,在阿肯瑟州、伊利諾州、印第安那州、肯塔基州、密西西比州、密蘇里州、俄亥俄州、田納西州(Arkansas, Illinois, Indiana, Kentucky, Mississippi, Missouri , Ohio, and Tennessee),共計有超過50個龍捲風報告。其中肯塔基州的梅菲爾德市(Mayfield, Kentucky)災情最慘重,小城內所有建築全毀,初估至少有上百人死亡。

慈濟創辦人證嚴法師在每日的會議中,多次提及牽掛與關切災區民眾的安危與現況,在祝福災區家庭都平安之餘,更期待安度災難的有福家庭能啟發愛心,知福惜福再造福,實踐善念共同幫助社區鄰里度過這場人生重大的挑戰。


「世間苦難就要世間菩薩,發心去救拔,只要就地菩薩號召一下, 若不能去到當地,就地再呼籲,也是可以的,多發心一點,見苦知福,同時借力使力,在這一波,大家要發揮力量。」

證嚴法師

志工們忙而不亂,有條不紊的聯繫與溝通,目標只有一個,就是希望能在12月24日聖誕夜過節前,完成1,000戶家庭的賑災發放;初步規劃讓每一戶受災家庭領取已充值1,000美元的現值卡,以及環保毛毯、環保圍巾等生活物資。「我們要讓災民能在年節之前,拿到慈濟發放的賑災物資。」慈濟全球志工總督導黃思賢指出:「爭取時效,因為24號晚上就是美國的聖誕夜,能夠在這之前發放是更有意義的。」

由於重災區主要集中在美國中部,歸屬於慈濟美國芝加哥分會關懷的區域,本次賑災工作委由芝加哥分會轄屬志工擔綱重任。慈濟芝加哥分會執行長謝濟介不捨地在會議中,分享芝加哥分會志工進行勘災的所見所聞:「聽他們(災民)分享龍捲風來襲時,那個恐怖回憶。他們也向志工指出,他們(的家)已經沒有辦法居住了,幾乎都是全毀的房子。」

高達數呎的瓦礫殘骸

大災需要大愛,美國慈濟正把平安溫暖,送進災區。 即刻捐款幫助龍捲風受災家庭:
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密蘇里州迪菲安斯區災民亞當向志工解說遭遇龍捲風的經歷。攝影/吳文珍
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災民亞當的住家嚴重受損。攝影/吳文珍

謝濟介進一步解說,鑒於災區橫跨美國中部與南部數州,幅員遼闊,志工最先採取的行動,是在12月12日先去關懷和勘察距離慈濟分支聯點最近的密蘇里州災區需求,密蘇里州有兩個城市聖查爾斯市(St. Charles)和愛德華茲維爾市(Edwardsville)是重災區。

慈濟聖路易聯絡處四位志工組成勘災隊伍,深入受災最嚴重轄屬聖查爾斯市的迪菲安斯區(Defiance, Missouri)。負責當日勘災工作的志工莊璧嘉不捨地說道:「當地有很多地方遭到嚴重破壞,樹木被連根拔起、道路封阻,我們好不容易進入了解災民情況。其中有一家人在兩天前失去了不只一位親人,這個家庭的生還者和親屬們,只能在被夷為平地的房子前,擺了桌子、放上食物,奠祭往生者⋯⋯。」

災區滿目瘡痍只見到高達數呎的殘骸廢墟,房舍被風給撕裂已看不出原貌,甚至原本堅固的屋頂牆柱都成了碎片狀,車輛翻覆堆疊,無數的失蹤者被掩埋在災區的斷垣殘壁之下,非常令人心疼。志工遇到了正在與家人確認住屋受損狀態的亞當(Adam),他回憶遭遇龍捲風劫後餘生的當下:「我們一家躲在地窖內,供電中斷後一片漆黑,只能聽到劇烈可怕地呼嘯風聲,大家都抱在一起掩蔽,小孩們都嚇得尖叫。期間有樹掉下來,砸到我們的地窖門。」

亞當一家人因避難及時躲過大劫,之後仍要面對住房嚴重受損的修復問題。但在亞當家右邊的鄰居就沒這麼幸運了,鄰居家的房屋只剩下零碎的地板,整棟建築幾乎夷為平地。亞當失落地說:「他們家先生住院,獨自待在家裡的太太在風災後失蹤了。」這戶家庭的親友正在房屋舊址處,哀悼生還機率幾乎為零的失蹤者。

多災多難的2021年已接近尾聲,再度傳出百年難遇的重大災難,志工在心疼災民之際,更瞭解到面對無常的大哉教育,更應珍惜當下力行慈悲善行的意義。

大災需要大愛,美國慈濟正把平安溫暖,送進災區。 即刻捐款幫助龍捲風受災家庭:
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亞當的鄰居家整個被龍捲風颳得夷為平地。攝影/吳文珍
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慈濟聖路易志工在龍捲風平息後便深入重災區勘災。攝影/吳文珍

【罕見的強烈冬季龍捲風成因】

這場罕見致命的冬季系列龍捲風,被美國總統拜登稱為「歷史上最嚴重的系列龍捲風之一」。依照美國國家氣象局採用的「改良型藤田級數」(Enhanced Fujita),在EF0至EF5六級的龍捲風強度中,最高強度的EF5龍捲風風速可達每小時200英哩。據初步研判此次系列龍捲風,多為EF3至EF5的強烈龍捲風級別,高速的強風幾乎可撕裂行經地表上的所有物品;在龍捲風侵襲期間雷達顯示,地面物碎片被拋向三萬英呎的高空,幾乎已達商用飛航路線的高度。

美國龍捲風多發生於春季與夏季期間,濕冷的十二月極少出現巨大的龍捲風,上一次美國在十月出現EF5龍捲風,是在1957年。今年美國中西部受災地區呈現異常的高溫暖冬狀態,猶如春季的氣候,罕見的溫暖天候與高溼度的空氣結合,致使氣流快速旋轉成為生成龍捲風的條件,當前美國正受反聖嬰現象(La Niña)影響,多重因素疊加,產生了這場「怪物級的天災(monster system)」。

大災需要大愛,美國慈濟正把平安溫暖,送進災區。冬季龍捲風賑災項目獲得善心大德承諾一百萬美元的等額捐款(matching funding),至2022年一月底為止,您所捐出的每一份愛,將加倍為他們灌注希望、給予力量,陪伴他們修補破碎的生命和生活,振作精神再出發

即刻捐款幫助龍捲風受災家庭:

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