主動來做志工幫助鄉親的梅菲爾德居民

芝加哥分會  |  2022年1月21日
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採訪/馬樂、范婷、邱品豪、蘭馬里(Marley Maitland)

作者/錢美臻、王偉齡

災民琳達·潘納朵(中)悲傷的回憶龍捲風來襲的狀態。攝影/馬樂

2021年12月10日、11日短短兩日之間,美國中西部、南部八州遭遇超過50個罕見地強烈冬季龍捲風侵襲,龍捲風行進沿途的社區遭到嚴重破壞,百餘人失蹤,災後每一天死傷人數都在不斷的攀升……。

「龍捲風襲擊廠房時我正在裡面工作,伴隨巨大的轟鳴聲建築物攤垮了,在一片漆黑中,我聽到一名同事不斷哀嚎著:『琳達,幫幫我!』我其實也沒有辦法移動身體。」在肯塔基州的梅菲爾德市(Mayfield, KY)蠟燭工廠工作的琳達·潘納朵(Linda Panameno),驚恐地流著淚,顫抖得回憶起受災經過:「整個建築物倒塌了,我們都被壓在裡面。」

在每個桌面架起透明壓克力板,安全發放是第一原則。攝影/馬樂
來自美國多州的慈濟志工進駐肯塔基協助發放。攝影/馬樂

了解受龍捲風重創的家庭有著迫切需求,慈濟芝加哥分會志工趕著在聖誕節前,於12月22日與12月23日在梅菲爾德市舉辦大規模的賑災發放。新冠肺炎(COVID-19)疫情嚴峻,志工細心地在室內的發放桌上架起透明壓克力板,避免噴沫飛濺,保護災民也保護志工。

主動報名的當地志工

芝加哥芝加哥分會在短時間內,籌措應急物資備妥了1,400份愛心包,以及準備好要發放給每戶災民的1,000美元現值卡,在最短時間內運入災區;居住在伊利諾州、密蘇里州、紐約的40多名慈濟志工,在聖誕節前夕放下工作,犧牲和家人團聚過節的時光,開八、九個小時的遠途車程,或是飛到當地投入賑災發放的工作。眾人共同的目標,就是讓身心受創的災民能過個好節。

帶領本土志工為災區家庭祈福。攝影/馬樂
準備大發放前,志工們卸下滿載的發放物資。攝影/馬樂

11位當地居民從社交媒體上得知慈濟發放的訊息,來到現場報名當志工,希望能幫助自己的鄉親。珍妮·杭特(Jetty Hunter)一家祖孫三代都來當志工,她認為幫助他人是自己人生的使命,此次參與慈濟發放讓她真正見到了雪中送炭的力量,她肯定慈濟發放作業嚴謹有效率,且充滿了人性的關懷溫暖。「當下次你們(慈濟)要再行動需要我,我一定會來幫忙!」珍妮在發放結束時肯定的說。

珍妮的孫子喬許·霍華德(Josh Howard)還在中學念書,他毫不抱怨的協助著搬運物資、引導災民的工作,稚嫩的臉龐滿是堅定的慈悲。「當有災難發生,我會覺得我應該要去幫忙。」喬許肯定地表示:「我就是想要去幫助有需要的人。」

看到慈濟發放消息主動到現場報做志工的當地居民。攝影/馬樂
現場更準備了充裕的生活和防疫用品,供災民取用。攝影/馬樂

求助無門的惶恐

許多災民如琳達有類似的經歷,他們噙著淚水,驚恐的回憶龍捲風來襲時,天昏地暗彷若世間只剩自己一人的無助恐懼心情。還有些災民在災變中傷及肢體,坐著輪椅、傷口處仍包紮著紗布,他們到會場描述著痛失所愛家人,失去畢生財產的際遇,慈濟志工耐心的陪伴,聆聽他們的苦楚,用溫暖的擁抱和膚慰,無聲鼓勵著他們這世界上是有人真正理解他們的痛。

「我在龍捲風中失去了所有家當,除了我的車和一些衣服,我去過其他的發放中心,但他們並未給我援助。」災後跑了許多地方無法獲得及時援助的幾米·亨里(Jimmy Itmley),解釋自己因有保險可以理賠,便無法獲得急難救助的援手,偏偏保險理賠還需要等很長時間才能領到,這段過度時期對他無疑是非常難熬的。

意外領到現值卡的幾米,馬上把身上零鈔投入竹筒。攝影/馬樂
志工真誠的聆聽災民瑳受的痛苦。攝影/馬樂

「我確實會用你們給的援助,太感謝了!」收下志工遞給他1,000美元的現值卡,還在現場拿到了毛毯、圍巾等禦寒物資與口罩等防疫用品,幾米情緒激動的哽咽道謝:「你們真的太慈悲,我並未期待能拿到援助,真的沒有想到,但不可思議的是你們都能理解,能理解我所遇到的事。」

直到23日入夜,持續有聽聞發放消息的災民匆忙入內,志工們一直延遲著結束發放的時間,只盼能讓再多一個家庭接受到寒冬中的溫暖。

愛能量迴向再循環

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與美國慈濟合作長達13年的美國紅十字會志工史蒂芬·尼爾森(Steven Nelson),進駐重災區協調賑災事務的負責志工,先前溝通中他確認慈濟人想趕在過節前發放,以破天荒的速度,在極短的時間內完成勘災和災民名單造冊,幫助發放能順利推進。

「今天來這裏的都是受災的民眾,慈濟慈悲的提撥善款發放,給他們能生活下去的現值卡,真是一份非常慷慨又必須的禮物。」史蒂芬肯定慈濟發放對社區的意義。

他們離開這裏的時候,你能看到他們許多人臉上的表情和眼底含著的淚水,瞭解災民是多麼感恩你們(慈濟)這份禮物。

美國紅十字會志工 史蒂芬·尼爾森

手腕上有著中文「愛」字刺青的麗莎 伯奈特(Lisa Burnett),是土生土長的梅菲爾德市居民,雖然成年後她已搬到其他州工作,但聽到家鄉遇災,她馬上請假飛回故鄉。「我主動來當志工,就是想把愛傳播出去。」麗莎拿著發放袋說明,每個發出去的物資袋,不僅僅是物資,更包含著滿滿的愛:「我們不光是用手在發放,把愛分享給災民,這份愛也會迴向給我們,讓我們能再繼續把愛的能量,分享給更多的人。」

大災需要大愛,美國慈濟正把平安溫暖,送進災區。 即刻捐款幫助龍捲風受災家庭:
特地飛回故鄉希望協助救災的麗莎 伯奈特(右二)。攝影/馬樂
美國紅十字會志工史蒂芬·尼爾森協助慈濟人進行災民訪問。攝影/馬樂

同心協力眾人排除萬難,希望用行動為失去一切的家庭做一點,是一點;儘管這是一個冰寒到令人心痛的聖誕節,但人性的真善美之光,正散發著慈悲熱能在破碎的城鎮之中。

大災需要大愛,美國慈濟正把平安溫暖,送進災區。冬季龍捲風賑災項目獲得善心大德承諾一百萬美元的等額捐款(matching funding),至明年三月底為止,您所捐出的每一份愛,將加倍為他們灌注希望、給予力量,陪伴他們修補破碎的生命和生活,振作精神再出發!

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