溫飽與祝福—維拉卡爾他小學食物發放一周年

美國總會  |  2019年3月22日
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作者 /包淳亮

志工幫忙把菜放入受助者的推車。攝影/曾永忠

 美國慈濟的慈善活動,除了賑災、義診,還有一項是食物發放。

在每個月的第二個週一,慈濟東洛團隊會在洛杉磯東郊的羅蘭崗(Rowland Heights)附近的維拉卡爾他小學(Villacorta Elementary School)進行食物發放活動。每個月都有超過兩百個家庭,約一千多位弱勢者,到這個學校度過歡欣的一天。2019年3月11日,慈濟在維拉卡爾小學的食物發放活動滿周年,美國總會執行長黃漢魁與愛滿地服務處的陳健志工,都到場祝賀。

維拉卡爾他小學食物發放一周年,美國總會黃漢魁師兄來到現場參與布施。攝影/包淳亮
維拉卡爾他小學食物發放一周年,美國總會黃漢魁師兄來到現場參與布施。攝影/包淳亮
愛滿地服務處陳健師兄也來到維拉卡爾他小學布施現場。攝影/包淳亮
愛滿地服務處陳健師兄也來到維拉卡爾他小學布施現場。攝影/包淳亮

新千禧(New Millennium)獅子會的維奧拉·西歐桑(Violeta Sioson)從一開始就參加了慈濟的食物發放活動,一年前就開始負責群眾報到的工作。維奧拉不會去過問這些受助者的背景,她說,排隊領取食物的人中,有一些人可能是來貪小便宜,但是倘若一個人不得不在上班日的中午,到這樣略顯偏僻的學校來領取蔬果等食物,必定有其不得已之處。維奧拉以體悲的心懷,對待前來領取物資的居民,讓人感到人性的慈悲和溫馨。

新千禧獅子會的維奧拉·西歐桑。攝影/包淳亮
新千禧獅子會的維奧拉·西歐桑。攝影/包淳亮

除了獅子會的維奧拉之外,羅蘭學區「家庭資源中心」(Family Resource Center)的官員露絲·翁蒂韋羅斯(Luz Ontiveros),也到現場幫忙。每個月一次的食物發放,也被列在這個官方機構的例行重要活動當中。慈濟對這個社區的貢獻,讓露絲讚不絕口。因為這個社區有九成屬於低收入家庭,大多數居民都是新移民,平常生活較為壓抑,並且感覺被社會所疏離、孤立。每個月慈濟到來的這一天,在食物發放的過程中,鄰里之間產生了互動,讓許多平常沒有什麼開心事的弱勢家庭,獲得了短暫的幸福。

羅蘭學區家庭資源中心官員露絲正發表感言。攝影/杜賓
羅蘭學區家庭資源中心官員露絲正發表感言。攝影/杜賓

露絲認為美國社會受個人主義的影響很深,普遍慨念是只要每個人都為自己努力,最終就能使整個社會進步。因此慈濟這種發放食物的慈善作法,在美國並不是那麼普遍。雖然各地政府也會提供一些食物救濟,但是就洛杉磯而言,發放食物的地點常在市中心,對於遠郊的弱勢家庭來說實在太遠,慈濟進入偏遠社區提供食物發放,對於社區居民來說,確實是直接且實質的幫助。

排隊領取食物的民眾。攝影/包淳亮
排隊領取食物的民眾。攝影/包淳亮

排隊領取食物的人多為拉美裔,但也有一些白人與亞裔。來自上海的王小姐與家人同來,她希望慈濟可以通過臉書、WeChat等社群媒體,以及電子報,提供更多這一類慈善活動的訊息。來自上海的孫先生具有博士學位,雖然移民來美已經二十餘年,但是公司裁員後一直找不到正職工作,孩子卻還在中學就讀,因此也需要幫助。來自蘇州的高先生可望在今年取得依親簽證,正式移民來美,而他的妻子正在羅蘭崗為第三胎待產,目前他們在美國也缺乏收入。

孫先生(左)領取食物後等待岳母一同離去。攝影/杜賓
孫先生(左)領取食物後等待岳母一同離去。攝影/杜賓

無論是來自何處的新移民,都可能經歷寅吃卯糧的窘境,需要人們的幫助。現場志工分享參與食物發放的感想時說,當志工就是來修行,把事情做好。確實,有許多人因為各種原因,讓生活陷入了惡性循環當中,需要人們扶一把。

慈濟的食物發放,不僅是雪中送炭,也給了許多人心靈的撫慰。

美國總會執行長黃漢魁與羅蘭學區委員及志工們合照。攝影/杜賓
美國總會執行長黃漢魁與羅蘭學區委員及志工們合照。攝影/杜賓

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